Cómo convertir tu jardín en un oasis ecológico

Cómo convertir tu jardín en un oasis ecológico
La propiedad de Virginia de 0.24 acres de Toni Genberg está certificada como hábitat Audubon at Home, lo que significa que sus plantas nativas lo convierten en un lugar beneficioso para pájaros, insectos, mariposas y animales.

Durante años, Toni Genberg asumió que un jardín saludable era un hábitat saludable. Así fue como se acercó al paisaje alrededor de su casa en el norte de Virginia. En los viajes al centro de jardinería local, ella privilegiaba la estética, comprando lo que se veía bonito, "que generalmente eran plantas ornamentales o invasoras", dice. Luego, en 2014, Genberg asistió a una charla de Doug Tallamy, profesor de entomología en la Universidad de Delaware. "Aprendí que en realidad estaba muriendo de hambre a nuestra vida silvestre", dice ella.

Tallamy explicó que el problema está en las dietas exigentes de los insectos que se alimentan de plantas. La mayoría de estos insectos, aproximadamente el 90%, comen y se reproducen solo en ciertas especies de plantas nativas, específicamente aquellas con quienes comparten una historia evolutiva. Sin estas adaptaciones cuidadosamente ajustadas de plantas específicas, las poblaciones de insectos sufren. Y debido a que los insectos en sí mismos son una fuente de alimento clave para aves, roedores, anfibios y otros bichos, esa dependencia de los nativos, y las consecuencias de no tenerlos, se abre camino en la cadena alimentaria. Con el tiempo, los paisajes que consisten principalmente en plantas invasoras o no nativas podrían convertirse en zonas muertas.

Cómo convertir tu jardín en un oasis ecológicoCómo convertir tu jardín en un oasis ecológicoArriba, Toni Genberg. Abajo, una enorme abeja (Bombus sp.) Visita una bergamota salvaje (Monarda fistulosa) en el patio trasero de Genberg, Virginia. Fotos de Toni Genberg.

Las tierras de cultivo pueden ser igual de destructivas, ya que representan casi el 20% de toda la tierra en los Estados Unidos. Y eso ni siquiera incluye el cultivo de regadío más grande del país. Cubriendo más de 40 millones de acres en los EE. UU., El césped consume un área aproximadamente del tamaño de Nueva Inglaterra, tierra que, en aras de la conservación del hábitat, podría ser pavimento.

Teniendo en cuenta la poca cantidad de hábitat y alimento que proporcionan estos monocultivos, y la increíble cantidad de recursos que requieren, ¿hay alguna duda de por qué las poblaciones mundiales de insectos están cayendo en picado?

Pero hay soluciones. Uno, al menos en teoría, es bastante simple: plantar más especies nativas. Es un llamado que ha hablado con un número creciente de administradores de parques, jardineros domésticos y paisajistas, muchos de los cuales trazan una línea directa de inspiración para Tallamy. Su investigación ha ayudado a anular décadas de práctica hortícola dañina, obligándonos a repensar cómo tendemos a los espacios públicos y privados.

Síndrome de sabana

En lugar de monocultivos, los paisajes con una biomasa de especies nativas más grande y diversa ayudan a apoyar a los polinizadores, capturar carbono, capturar la escorrentía y reconstruir hábitats. Un estudio reciente Los hábitats encontrados con dos o tres especies de árboles nativos son, en promedio, de un 25% a un 30% más productivos que los monocultivos, lo que significa que contribuyen con mucha más comida y energía a un ecosistema. Los hábitats con cinco especies de árboles nativos fueron 50% más productivos. La vida silvestre se siente atraída por tierras repletas de plantas nativas.


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jardineríaDoug Tallamy, profesor de entomología, trabaja para promover la plantación de plantas nativas en lugar de césped. Foto de Cindy Tallamy.

Para las personas que desean vivir un estilo de vida más sostenible, el simple mensaje de plantar más especies nativas es productivo y gratificante, un contraste refrescante para consumista exhortaciones que culpan del problema colectivo del colapso ambiental a las opciones de compra individuales. Como cualquier otra cosa, el cambio real tiene que suceder a nivel macro, especialmente cuando se trata de césped, un cultivo con profundas raíces culturales e incluso evolutivas.

Los sociobiólogos se refieren a la preferencia que los humanos tienen por vastas franjas de hierba cortada como "Síndrome de Savanna". Las praderas abiertas permitieron a nuestros ancestros primitivos vigilar a los depredadores. Entonces, incluso hoy, en un nivel profundo, nos sentimos más seguros cuando podemos ver el horizonte.

El césped es el paisaje predeterminado, pero no tiene que ser así.

Hasta la era industrial, las demandas de la agricultura mantenían a raya el césped. Fueron vistos principalmente como símbolos de estatus que decían que una persona tenía suficiente dinero para ignorar las demandas territoriales de las tierras agrícolas. La invención del cortacésped democratizó el césped e incorporó aún más su influencia patológica en nuestras psiques.

Pero los céspedes requieren grandes cantidades de agua y, a menudo, tratamientos químicos para mantenerlos, sin mencionar las emisiones producidas por los cortacéspedes de dos ciclos. Según la Agencia de Protección Ambiental, poner en funcionamiento una cortadora de césped durante una hora emite tanta contaminación del aire como conducir un automóvil típico a 100 millas. Esta asignación de recursos se vuelve cada vez más difícil de justificar a medida que el cambio climático continúa secando hábitats que alguna vez fueron productivos. Como monocultivo, los céspedes desplazan paisajes que podrían beneficiar a personas, plantas, animales e insectos. Es hora de que reconsideremos el césped a gran escala, concluyeron varios investigadores.

Considerando cuán arraigados están los céspedes en la imaginación estadounidense, desarraigarlos requerirá algo de toma y daca. Los defensores dicen que necesitamos un cambio cultural, así como políticas que lo respalden.

"A medida que empeoran el cambio climático y las sequías, podríamos llegar a un punto en el que haya apoyo político para prohibir el césped", dice Sarah B. Schindler, profesora de derecho de la Universidad de Maine, quien ha escrito varios documentos sobre la autoridad legal de los municipios. para prohibir el césped. "Creo que estamos viendo un cambio en las normas, y creo que parte de eso está relacionado con la creciente conciencia de la catástrofe climática".

jardineríaMuchas especies nativas acuden en masa a la propiedad de Genberg, incluidos los jilgueros estadounidenses que cenan en las semillas de coneflower naranja (Rudbeckia fulgida). Foto de Toni Genberg.

Parte de ese trabajo es simplemente crear conciencia. Muchas personas no piensan en la posibilidad de sus patios como algo más que césped. Como dice Tallamy, el césped es el paisaje predeterminado, pero no tiene que ser así. "La gente no se da cuenta de que hay una alternativa".

Elegir plantas nativas

Algunas comunidades están comenzando a imponer alternativas. En Datos, Coloradoy de Arizona, donde la escasez de agua es una crisis creciente, las ciudades ofrecen descuentos por cada pie cuadrado de césped reemplazado por paisajes nativos o que ahorran agua, un proceso conocido como "xeriscaping". En climas más húmedos, Washington DCy ciudades en Nebraska, Estado de Washington, Ioway de Minnesota Han implementado programas de reembolso para la plantación de jardines de lluvia, que capturan e infiltran más escorrentía que el césped. La ciudad de Alejandría, Virginia, recientemente cambió su corte municipal para permitir el crecimiento de prados y claros en los parques de la ciudad.

En todo el país, los grupos locales están abogando por la plantación de nativos en las carreteras, medianas, campus y parques. Algo como Comida no céspedes, aliente a los propietarios y vecindarios a reemplazar el césped con plantas comestibles para establecer la soberanía alimentaria y la seguridad alimentaria dentro de sus comunidades. Otros adoptan un enfoque más clandestino plantando "jardines de guerrilla" o arrojando "bombas de semillas" en lotes abandonados y propiedades donde no tienen el derecho legal de cultivar un huerto.

jardinería A menudo se ven colibríes con garganta de rubí visitando las flores cardinales (Lobelia cardinalis) en la propiedad de Genberg. Foto de Toni Genberg.

"Una cosa que hemos aprendido con nuestra investigación es que hay espacio para el compromiso", dice Tallamy. La siembra nativa no tiene que ser todo o nada para marcar la diferencia. Dio el ejemplo de la reproducción del carbonero: si tiene al menos un 70% de biomasa de plantas nativas en un hábitat determinado, puede tener una reproducción sostenible del carbonero. "Eso te da un 30% para plantar plantas perennes y exóticas y otras plantas ornamentales".

La investigación de Tallamy sobre la relación entre las plantas e insectos nativos ha inspirado a los jardineros a hacer algo más que convertir sus jardines en oasis nativos. Muchos ahora están creando recursos para capacitar a otros a hacer lo mismo.

La Federación Nacional de Vida Silvestre creó un herramienta web de buscador de plantas nativas, que permite a los usuarios conectar un código postal para buscar árboles, arbustos y plantas nativas de su región. Tras su revelación hortícola, Toni Genberg creó ChooseNatives.org, un recurso para ayudar a los usuarios a encontrar, comprar y aprender sobre plantas nativas. Desde que se cambió a nativos, la propia Genberg ha visto todo tipo de vida silvestre regresar a una propiedad que, antes, era solo un simulacro suburbano.

Matt Bright fundó la organización benéfica sin fines de lucro Earth Sangha con el objetivo de propagar y restaurar comunidades locales de plantas nativas en el área de DC. "Hemos establecido registros para el total de plantas distribuidas desde nuestro vivero de plantas silvestres durante cuatro años consecutivos", dice. "Y, en general, la tendencia ha sido hacia una mayor demanda de todos los rincones, ya sea por parte de administradores de parques y ecologistas, propietarios de viviendas o empresas de jardinería".

Biodiversidad entre edificios

Pero alejarse de los céspedes es complicado por el hecho de que las municipalidades han adoptado durante mucho tiempo reglas llamadas "ordenanzas sobre malezas", que requieren una cobertura corta del suelo por razones puramente estéticas. Esto exige efectivamente la plantación y el mantenimiento de céspedes, al igual que muchas leyes locales de zonificación y estatutos de la HOA. Y estas reglas no siempre se toman a la ligera. En Michigan hace unos años, una mujer enfrentado tiempo en la cárcel por cultivar un huerto en su patio delantero en lugar de césped.

jardineríaUna abeja de cuernos largos visita un coneflower anaranjado (Rudbeckia fulgida) en el patio trasero de Genberg. Foto de Toni Genberg.

Las personas no quieren que se les diga que no pueden tener sus céspedes, pero tampoco quieren que se les diga que han tener un césped

El elefante en la habitación, por supuesto, es un derecho de propiedad. Los límites y requisitos pueden inspirar una reacción violenta. Como señala Genberg, "los estadounidenses no quieren que se les diga qué hacer, especialmente cuando se trata de sus propiedades".

Es por eso que Tallamy se ha centrado en hablar con el público en lugar de avanzar en la regulación de arriba hacia abajo. Las leyes, especialmente las prohibiciones, necesitan apoyo público para aprobarse. Incluso para pensar en regular el césped, primero debes cambiar la cultura que los rodea. Como muestran personas como Toni Genberg y Matt Bright, el mensaje de Tallamy resuena.

"Lo que haces en tu propiedad afecta a todos", dice Tallamy. Las plantas no nativas u ornamentales pueden no parecer contaminantes, pero desde un punto de vista ecológico, lo son. La investigación de Tallamy lo confirma: un nuevo artículo de su equipo muestra cuán efectivas son las plantas no nativas para destruir los hábitats locales.

"Comparamos las comunidades de orugas en los setos que fueron invadidos por no nativos versus los setos en su mayoría nativos", explica. "Hay una reducción del 96% en la biomasa de las orugas cuando no son nativas, por lo que si eres un pájaro y estás tratando de criar a tus crías, acabas de perder el 96% de tu comida".

jardineríaUn pájaro azul que despega con su comida. Foto de Doug Tallamy.

Pero hay otro lado negativo, dice. Si elimina las especies invasoras y coloca las plantas nativas, acaba de crear el 96% más alimentos.

Y esta no es una tendencia de jardinería reservada para los suburbios y tierras de conservación de Estados Unidos. En Manhattan, el centro urbano más densamente poblado del país, los funcionarios convirtieron una línea ferroviaria abandonada en un parque público llamado High Line, con la política de plantar al menos un 50% de especies nativas.

"Hay mariposas monarca allí, hay todo tipo de abejas nativas, lo que realmente me sorprendió", dice Tallamy. "Si puedes hacer eso en Manhattan, puedes hacerlo en cualquier lugar".

Sobre el Autor

Tyler Wells Lynch es un escritor independiente cuyo trabajo ha aparecido en Vice, Gizmodo, Wirecutter, USA Today, The Rumpus, Y el The Huffington Post. El vive en Maine.

Este artículo apareció originalmente en ¡SÍ! Revista

Ing.

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