City Heat Islands engaña a los árboles para que piensen que es primavera

City Heat Islands engaña a los árboles para que piensen que es primavera

"Utilizamos los paisajes urbanos como un laboratorio de calentamiento", dice el investigador Lin Meng. "Utilizando un enfoque de sustitución de espacio-tiempo, las ciudades representan escenarios de calentamiento futuro". (Crédito: Vladimir Badikov / Flickr)

Los árboles y la vegetación en las islas de calor urbano se vuelven verdes a principios de año, pero son menos sensibles al cambio de temperatura que la vegetación en las regiones rurales circundantes, según un nuevo estudio.

Los investigadores dicen que es un síntoma de la forma en que las ciudades atrapan el calor. Los hallazgos tienen ramificaciones para las personas con alergias y cualquier persona interesada en el impacto ecológico del cambio climático, dice Yuyu Zhou, profesor asociado de ciencias geológicas y atmosféricas en la Universidad Estatal de Iowa y coautor del estudio en PNAS.

Los investigadores examinaron imágenes satelitales de 85 grandes ciudades de los EE. UU. Entre 2001 y 2014, lo que les permitió detectar cambios en el verde de las plantas y determinar el momento en que las plantas comienzan a crecer. primavera.

Los datos muestran que el inicio de la temporada llegó en promedio seis días antes en las ciudades estudiadas que en las áreas rurales circundantes debido al efecto de isla de calor.

Poca investigación ha investigado la conexión entre el efecto de isla de calor y la fenología, o el estudio de fenómenos naturales cíclicos y estacionales, dice Zhou, agregando que este tipo de información será cada vez más importante a medida que los científicos intenten predecir cómo responderán las plantas a las condiciones ambientales cambiantes, incluyendo cambio climático y urbanización.

“En el futuro, queremos tener más precisión en nuestros modelos del sistema de la Tierra para predecir cambios en nuestro entorno. Teniendo en cuenta las interacciones entre temperatura y cambio fenológico en vegetación significará que esas predicciones del modelo mejorarán ", dice Zhou.


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El estudio ofrece una idea de cómo un clima cálido podría afectar la vegetación en todo tipo de entornos, no solo en los urbanos, dice el autor principal Lin Meng, estudiante de doctorado en ciencias geológicas y atmosféricas.

"Utilizamos los paisajes urbanos como un laboratorio de calentamiento", dice Meng. "Utilizando un enfoque de sustitución de espacio-tiempo, las ciudades representan escenarios de calentamiento futuro".

Además de estudiar la diferencia urbano-rural del comienzo de la temporada de primavera, los investigadores analizaron la tasa de avance del inicio de la temporada bajo calentamiento. Los resultados muestran que el avance del inicio de temporada de las plantas urbanas es menor que el de las plantas rurales con el mismo aumento de temperatura, lo que sugiere que las plantas urbanas se vuelven menos sensibles a la temperatura debido al efecto de isla de calor.

Eso podría deberse a inviernos más cálidos en las zonas urbanas, dice Meng. Algunos estudios han sugerido que los árboles necesitan enfriarse lo suficiente en invierno para responder a los aumentos de temperatura en primavera.

La elevada temperatura del invierno en las ciudades reduce la acumulación de frío y provoca una disminución de la sensibilidad de árboles en zonas urbanas. Zhou y Meng dicen que hay discusiones en curso sobre la razón de la tasa de avance reducida, y que nuevos estudios deben profundizar en esta cuestión, pero los datos respaldan esa afirmación.

"La temperatura es solo un factor para el momento del crecimiento de la vegetación, pero es claramente uno importante", dice Zhou.

Estudio original

Ing.

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