Cómo la permacultura está ayudando a los sobrevivientes de incendios forestales a recuperarse

Cómo la permacultura está ayudando a los sobrevivientes de incendios forestales a recuperarse
Los sobrevivientes de Camp Fire de California están trabajando juntos para sanar la tierra y a los demás después del mortal incendio forestal.

En una brillante tarde de primavera a fines de abril de 2019, aproximadamente personas de 75 se reunieron en el primer fin de semana de restauración de Camp Fire en una granja de 20 millas al suroeste de Paradise, California. La pequeña granja privada, ubicada cerca de un pasto de vacas en expansión que llega al este hacia la zona de quemaduras, estaba a salvo del Camp Fire. Pero en Paradise, persisten las señales del devastador incendio: vehículos quemados, largas filas de camiones de remoción de escombros que se dirigen hacia la carretera, carteles de aliento (y anuncios de compañías de seguros) para los sobrevivientes y carteles que agradecen a los primeros en responder.

Después de que el 2018 Camp Fire devastó la pequeña ciudad boscosa, dejando solo 10% de viviendas en pieLos residentes quedaron con la enorme tarea de reconstruir su comunidad. Para los locales, eso significa reconstruir casas y negocios. Pero también significa la restauración ecológica de las estribaciones de Sierra Nevada.

Matthew Trumm, fundador del Proyecto de Restauración de Camp Fire, espera que su proyecto haga ambas cosas.

Los amigos de Trumm son dueños de la granja donde los asistentes al campamento de restauración se reunieron durante tres días para lanzar el proyecto, dando los primeros pasos para ayudar a la tierra y a las personas a recuperarse de los incendios mortales.

Con el campamento de fin de semana, Trumm y una docena de otros organizadores del campamento querían unir a las personas para comenzar a organizar la recuperación a largo plazo del Paraíso. Las actividades proporcionaron capacitación en diseño regenerativo y restauración ecológica, incluyendo un día realizando proyectos de permacultura en la Escuela Pine Ridge en Magalia, una de las pocas escuelas que quedaron en pie en la zona de quema de Camp Fire. El último día del campamento, se formaron comités para abordar las necesidades actuales de reconstrucción de infraestructura para refugio, agua y energía.

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Matthew Trumm, fundador del Proyecto de Restauración de Camp Fire, dirige a voluntarios en un día de trabajo en la Escuela Pine Ridge, una de las pocas escuelas salvadas por Camp Fire. Foto de Gerard Ungerman.

Cuando llegaron los campistas, instalaron tiendas de campaña y se acomodaron para el fin de semana, Trumm los dirigió a baños de compostaje cercanos, una tienda de primeros auxilios y una cocina al aire libre. Los árboles daban sombra a una hoguera rodeada de balas de paja, donde el grupo compartía comidas y discutía la agenda del fin de semana. La granja fue diseñada utilizando principios de permacultura, un sistema de cultivo que crea agricultura u horticultura permanente mediante el uso de recursos renovables y un ecosistema autosustentable.

Entre los campistas se encontraban sobrevivientes de Camp Fire de Paradise y Concow, voluntarios del cercano Chico y algunos que manejaron varias horas para ayudar con los esfuerzos de recuperación.

"Este es un experimento", dijo Trumm a los agricultores, constructores y organizadores de la comunidad que se presentaron para ayudar. "¡Bienvenido al experimento!"

El "experimento" de Trumm se basa en el trabajo del ecologista y cineasta John D. Liu, quien documentó el Proyecto de rehabilitación de la cuenca de Loess Plateau, un esfuerzo de restauración que comenzó en 1994 en una región de 250,000 de una milla cuadrada a lo largo de la cuenca del río Amarillo en China. Liu pasó a crear campamentos de restauración de ecosistemas que han ayudado a recuperar tierras excesivamente pastadas y cultivadas en entornos áridos.

Hasta ahora, Liu ha creado campamentos en dos países. Desde 2017 en España, una serie continua de campistas en Camp Altiplano ha estado trabajando para rehabilitar ecosistemas naturales y agrícolas degradados afectados por la agricultura industrial a largo plazo. Camp Via Organica, cerca de San Miguel de Allende, México, se enfoca en proporcionar a los campistas experiencia práctica en restauración de ecosistemas y técnicas de agricultura regenerativa. A través de los campamentos, Liu tiene como objetivo restaurar los hábitats degradados y mejorar la vida de los agricultores y las economías agrícolas locales, al tiempo que brinda capacitación práctica a quienes trabajan en la recuperación de la tierra.

Los campamentos de Liu aún no han abordado la recuperación de desastres, ni se han introducido a los EE. UU. El campamento en California es el primer campamento en los EE. UU. Y el primero en aplicar los principios de Liu a la recuperación de incendios forestales.

Trumm comenzó a estudiar permacultura 12 hace años, después de dejar atrás su vida como DJ en el área de la bahía de San Francisco y dirigirse a la tierra de su familia en las colinas al sureste del paraíso. Allí, comenzó a vivir fuera de la red y cultivar su propia comida, lo que finalmente lo llevó a completar un curso de diseño de permacultura. Luego, hace unos cinco años, Trumm descubrió el trabajo de Liu y le envió un correo electrónico para discutir algunos proyectos.

"Inmediatamente me ofreció ser parte del consejo para los campamentos de restauración de ecosistemas", dice Trumm sobre su primera conversación telefónica. "Esta es la primera vez que escucho sobre los campamentos de restauración de ecosistemas, y fueron dos semanas antes del incendio".

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Los voluntarios reemplazan las rampas del aula. Foto de Dani Burlison.

Cuando se encendieron los fuegos, dice Trumm, pensó en una frase que Liu usó en muchos de sus videos de restauración: "Reunámonos alrededor de la fogata y restauremos el paraíso". El mensaje hizo clic para Trumm; necesitaba organizar un campamento para ayudar a reconstruir El pueblo del paraíso.

Las comunidades de Paradise, Magalia, Pulga y Concow del condado de Butte tienen un largo camino de recuperación por delante. Además del Camp Fire que destruye más de 150,000 acres (240 millas cuadradas) de vecindarios y gran parte de la ciudad central y numerosas escuelas, casi estructuras 19,000 en total, los residentes que han regresado a hogares ilesos entre los pinos ponderosa están lidiando con agua tóxica . Se estima que hasta 173 millas de tuberías en el sistema de agua de la ciudad están contaminadas con benceno y otros compuestos orgánicos volátiles.

A fines de junio, poco más del 50% de los restos de incendios habían sido remoto. Entrar al Paraíso desde el oeste es un recordatorio desgarrador de lo devastador que fue el Camp Fire. Skyway Boulevard está lleno de marcadores conmemorativos 85, uno por cada vida perdida en el desastre.

En la escuela Pine Ridge, a la que se llega después de conducir a través de millas del área quemada que incendió el bosque circundante y se encontraba a unos metros del perímetro de la escuela, Trumm está decidido a crear un lugar seguro para los estudiantes, al tiempo que demuestra la importancia de la colaboración comunitaria.

"Debido a que estás trayendo a la próxima generación [a] pensar en estas cosas, estás sanando a la próxima generación".

La pequeña escuela primaria de aproximadamente 450 estudiantes es una de las pocas escuelas que sobrevivió al camino del Camp Fire. Cerca de 5 millas más adelante en la carretera de la escuela se encuentra Paradise, donde ocho de las nueve escuelas del distrito fueron destruidas. Algunos de los estudiantes desplazados han sido transferidos a Pine Ridge.

En febrero, Pine Ridge fue el lugar de reunión del gobernador de California Gavin Newsom y otros funcionarios para discutir los fondos de recuperación para el área. Después de los incendios, Pine Ridge agregó maestros de séptimo y octavo grado a la escuela de jardín de infantes a sexto grado para acomodar a estudiantes de otras escuelas, muchos de los cuales llegan en autobús desde una vivienda nueva o temporal en Chico.

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Miembros de la comunidad donaron árboles nativos y frutales para plantar en la escuela. Foto de Dani Burlison.

En la escuela, los cornejos y pinos en flor siguen en pie, dispersos por todo el campus; el incendio evitó la mayor parte de la escuela, aparte de un pequeño edificio al borde del campus.

Durante el evento de restauración en la escuela, los campistas y otros voluntarios de la ciudad quitaron las barandas viejas a lo largo de los pasillos y reconstruyeron las rampas de las aulas. Otros plantaron árboles y arbustos nativos y un pequeño jardín escolar cerca de la entrada al campus, lo que contrasta con las millas de vecindarios chamuscados que los estudiantes recorren todos los días en su camino a la escuela. Y otros cavaron una zanja de drenaje para un área de la escuela donde las piscinas de agua durante la temporada de lluvias.

A lo largo del día, el sentido de comunidad en la pequeña ciudad de la ladera se mantuvo fuerte mientras los voluntarios compartían bocadillos y conversaban con suerte sobre la reconstrucción de sus hogares mientras trabajaban juntos en proyectos en todo el campus.

Aunque aproximadamente la gente de 150 asistió a la jornada laboral, incluidos los campistas, el personal de la escuela, los padres con niños que asisten a Pine Ridge y un grupo de la Universidad de Stanford, el proyecto es pequeño en comparación con la cantidad de destrucción que se encuentra justo afuera de sus puertas.

Trumm dijo que tienen que empezar de a poco. Y debido a que está en el centro de la zona de quemaduras y se ha utilizado como un lugar de reunión para la comunidad desde los incendios, la escuela es un lugar central para comenzar el proceso de reconstrucción, dijo Trumm. "En permacultura, hablamos de zonas", dijo. “La Zona Uno es el lugar justo afuera de tu puerta trasera, ¿verdad? Lo que necesita más atención. Es donde guarda su stock de plantas más valioso, cosas valiosas, cosas sensibles. Cuando trato de pensar en eso a gran escala para un área de desastre como esta, ese es mi pensamiento detrás [comenzando en la escuela] ”.

"Debido a que estás trayendo a la próxima generación [a] pensar en estas cosas, estás sanando a la próxima generación", agregó.

Algunos cuestionan la conveniencia de reconstruir ciudades en regiones propensas al fuego. Estas son regiones que, de acuerdo con el Servicio Forestal de los Estados Unidos, he visto un aumento de 30.8 a 43.4 millones de hogares (un aumento del 41%) entre 1990 y 2010.

El área del norte de California donde alguna vez estuvo el Paraíso es una de esas regiones propensas a incendios. A medida que el cambio climático continúa trayendo temperaturas más altas y precipitaciones más bajas en California, se proyecta que las temporadas de incendios empeorarán en todo el estado, según un nuevo estudio.

Pero Paradise, y el condado de Butte en general, es una región de clase trabajadora en gran medida. Según un Informe de evaluación de salud del condado de 2016 Butte, el ingreso medio del condado era de aproximadamente $ 43,000 y casi el 60% de los niños eran elegibles para programas de almuerzo escolar gratuitos o de tarifa reducida antes del incendio. Para muchos, mudarse a zonas más caras de California, donde sigue habiendo una escasez extrema de viviendas asequibles, no es una opción viable.

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Los voluntarios cavan una zanja de drenaje en la escuela. Foto de Dani Burlison.

Una persona que quiere reconstruir su hogar y que asistió al campamento de restauración este fin de semana es un hombre conocido como Pyramid Michael en la comunidad Paradise. Michael, un veterano de 70 y trabajador de la construcción que se convirtió en terapeuta de masaje, pasó 10 años diseñando y construyendo una casa con energía solar pasiva y eficiente en energía en Paradise. Recientemente hizo un "permablitz", un proyecto integral de permacultura, en su propiedad que incluía plantar un jardín y un pequeño bosque de alimentos e instalar un sistema de captación de lluvia.

"Necesitamos aumentar nuestra comprensión de cómo estamos interconectados entre nosotros y con los ecosistemas".

"Entonces el fuego pasó y lo borró todo", dice. “Pero he estado sin hogar muchas veces en mi vida, sé lo que es estar sin nada o comenzar de nuevo. Pero aún estoy saludable. Tengo fuerza y ​​tengo inteligencia. Y tengo una visión. Y sé cómo trabajar con ellos ".

Michael espera que los esfuerzos de los voluntarios ayuden a que la escuela sea más viable y continúe actuando como un centro de organización comunitaria mientras las familias reconstruyen sus hogares. También espera crear un espacio seguro para que los niños se recuperen del impacto emocional de los incendios.

Usar la permacultura para la recuperación de desastres climáticos no es nuevo. activistas usó el micelio para consumir y descomponer los contaminantes ambientales en Nueva Orleans después de Katrina y nuevamente para abordar la escorrentía tóxica en las zonas de quemaduras después de los incendios 2017 en Condado de Sonoma.

Koreen Brennan, propietaria de Grow Permaculture en Brooksville, Florida, y miembro de la junta del Permaculture Institute of North America, vio la permacultura aplicada al alivio de desastres después del terremoto 2010 en Haití. Brennan viajó allí con un pequeño grupo para ayudar a construir baños compostables después del desastre como una forma de abordar los problemas de saneamiento y también crear fertilizantes para los jardines.

"Reunir a la comunidad para dar estos pequeños pasos ayuda ... a aumentar la capacidad y la fortaleza necesarias para dar los pasos más grandes ... para reconstruir".

"Creo que un componente importante del alivio de desastres de permacultura es el factor de esperanza", agregó. "Pudimos usar literalmente la basura y el flujo de desechos del área, como el aserrín, para abordar múltiples problemas, al tiempo que creamos un suelo hermoso y valioso en el proceso que podría ayudar a las personas a comer mejor", dice Brennan. "Le dio a [las personas] una manera de comenzar a reconstruir sus vidas, donde no tenían que esperar ayuda externa o recursos".

Pyramid Michael tiene la esperanza de algo similar en Paradise.

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Un cornejo crece en un vecindario devastado por el Camp Fire. Foto de Dani Burlison.

“Toda la ciudad de Paradise tiene una oportunidad aquí. Tenemos un enfoque realmente amplio; Es un campo de juego nivelado completo. Ha habido una destrucción total y tenemos la oportunidad de hacer algo diferente. Algo que es más sostenible. Algo que funciona con la Tierra ”, dice. “Lo que me estresa es que perdimos la vida de 85. Una persona que conocía, pero todos eran parte de nuestra comunidad. Y no quiero ver que eso vuelva a suceder ".

El costo financiero del daño de Camp Fire se ha contabilizado en más de $ 12 millones, y algunos estiman que tomará años para que la limpieza esté completa y para que comience la reconstrucción debido a la escasez de mano de obra local y a las enormes tarifas de seguro. Y puede ser al menos dos años y $ 300 millones antes de que el agua en el área sea segura para beber.

“Necesitamos aumentar nuestra comprensión de cómo estamos interconectados entre nosotros y con los ecosistemas, para tomar mejores decisiones sobre cómo y dónde vivimos. El resultado sería comunidades resilientes que son más solidarias y tienen recursos naturales más abundantes en el futuro previsible ", dice Brennan.

De vuelta en la escuela Pine Ridge, Trumm dice que cree que la recuperación es posible y que puede comenzar con soluciones simples como plantar árboles nativos y enseñar habilidades para la resiliencia.

"Lo importante de esto", dice Trumm, "es que solo soy una persona promedio que pudo aprender estas habilidades en un corto período de tiempo, y todos pueden hacerlo".

Sobre el Autor

Dani Burlison escribió este artículo para ¡SÍ! Revista. Dani es escritora en Santa Rosa, California. Síguela en Twitter @DaniBurlison.

¡Este artículo apareció originalmente en SÍ! Revista

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