Puedes recompensar tu jardín en una selva tropical en miniatura

Puedes recompensar tu jardín en una selva tropical en miniatura
Liz Miller / Shutterstock

Muchos científicos creen que detener el calentamiento global en 1.5 ° C requerirá que inventemos Tecnologías de Emisión Negativa - Máquinas que pueden aspirar gases del calentamiento climático como el dióxido de carbono (CO₂) del aire. Pero esa tecnología ya existe y lo ha hecho durante más de dos mil millones de años. Desde los arboles afuera de tu ventana al algas microscópicas en el océano, la naturaleza esta trabajando duro Para absorber el carbono atmosférico. Eso es calentar nuestro mundo.

Puedes recompensar tu jardín en una selva tropical en miniatura Para limitar el calentamiento a 1.5 ° C o 2 ° C será necesario eliminar el CO₂ de la atmósfera. MCC

En lugar de reinventar la rueda, algunos expertos piden soluciones naturales al cambio climático. Esto implica la restauración de hábitats naturales, como los bosques y los humedales, que podrían reducir el CO₂ a través de la fotosíntesis y almacenarlo como tejido vivo en las plantas.

La eliminación rápida de las emisiones de gases de efecto invernadero sigue siendo vital, pero dejar que la naturaleza haga un gran trabajo para eliminar el CO₂ que ya está en la atmósfera podría ahorrar el tiempo y el dinero que necesitaríamos para desarrollar métodos artificiales de captura de carbono.

Devolver a muchos de los ecosistemas del mundo algo parecido a su antigua gloria también podría ayudar a resolver otra crisis simultáneamente. En este cuarto número del boletín Imagine, analizamos la crisis de extinción masiva que amenaza Los casi nueve millones de especies. En la Tierra y cómo la acción radical para prevenir su extinción también podría prevenir la nuestra.

Les pedimos a los expertos que imaginen cómo las soluciones naturales al cambio climático podrían comenzar en casa y cómo sería el futuro con más de la vida salvaje. Al final, se trata de salvar dos pájaros con un árbol.

Un mundo más salvaje es un mundo más frío.

Cerca de un millón de especies están en peligro de extinción. sin "cambios transformadores”A la forma en que se organizan las sociedades y las economías en el siglo 21st. Eso es según un informe publicado en mayo en 2019 por un equipo internacional. estudiando la biodiversidad de la tierra.

Cambio climático lleva a las especies a la extinción y exacerba amenazas tales como pérdida de hábitat, por destruyendo los propios hábitats or cambiando las condiciones Eso los hace hospitalarios a diferentes especies.

Pero tal vez le sorprenda saber que a través de vastas franjas del mundo, la naturaleza ya está regresando a lugares donde los humanos destruyeron hábitats densos. Incluso en su propia puerta, su entorno local podría ser más salvaje que hace 100 hace años.

Si vives en Europa continental, es casi seguro que ese es el caso.

Más y más personas en todo el mundo están abandonando los paisajes rurales y mudarse a vivir en ciudades. En su ausencia, la tierra que una vez usaron para la agricultura se está regenerando como matorrales y bosques. Estos nuevos hábitats han introducido Lobos, osos pardos, linces y jabalíes.. José M. Rey Benayas, profesor de ecología en la Universidad de Alcalá, dice:

A pesar de que 40% de las tierras del mundo son Cultivados o pastoreados permanentemente por herbívoros domésticos.... los bosques regresaron a una tasa de 2.2 millones de hectáreas por año entre 2010-2015 solo. España, por ejemplo, ha triplicado su área forestal desde 1900, aumentando de 8% a 25% de su territorio. El país ganó 96,000 hectáreas de bosque cada año de 2000-2015.

En el Reino Unido, los bosques se han recuperado más lentamente, desde el 5% de la superficie terrestre después de la Primera Guerra Mundial hasta el 13% en la actualidad. Se ha estimado que cada hectárea de bosque restaurada en el Reino Unido podría absorber las emisiones anuales de Autobuses 30 de Londres o coches 90 todos los años.. Restaurar la cubierta forestal en el Reino Unido a solo 18% del área de tierra podría absorber Un cuarto del carbono que habrá que cortar. para Alcanzar las emisiones netas cero mediante 2050..

Además de no emitir carbono en primer lugar, la restauración de bosques en todo el mundo a una escala sin precedentes podría ser nuestra mejor opción para evitar un cambio climático catastrófico. según un nuevo estudio. Mark Maslin, profesor de ciencias del sistema de la Tierra y Simon Lewis, profesor de cambio global, ambos en el University College de Londres, explican el pensamiento.

  • Emisiones negativas - Según el estudio, aumentar las tierras forestales del mundo en un tercio (volver a cultivar más de mil millones de hectáreas de árboles en un área que es aproximadamente del tamaño de los Estados Unidos) podría capturar 205 mil millones de toneladas de CO₂. Eso es alrededor de dos tercios de las emisiones de carbono provocadas por el hombre ya en la atmósfera.

  • Baja interrupción - Los autores del estudio dicen que la reforestación a esta escala podría lograrse con una interrupción bastante limitada en nuestras vidas. La mayor parte de la tierra necesaria estaría alrededor de 1.8 mil millones de hectáreas en áreas con poca actividad humana, por lo que los nuevos bosques no tendrían que competir con la tierra que tendríamos que reservar para cultivar alimentos.

  • Pero hay una trampa - Incluso si el calentamiento global se limita a 1.5 ° C, el Temperaturas más altas podrían reducir el área. eso es adecuado para la restauración de bosques por una quinta parte de 2050. Por sí sola, la reforestación no es suficiente. Todavía hay un Necesidad muy urgente de reducir drásticamente las emisiones. por una posibilidad razonable de evitar un cambio climático catastrófico. Como señalan Maslin y Lewis, la suma real de CO₂ que la reforestación podría bloquear es también mucho menor en otras investigaciones, quizás más cerca de 57 mil millones de toneladas.

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Donde se podrían plantar los mil millones de hectáreas de bosque, excluyendo el desierto, las tierras agrícolas y las áreas urbanas. Laboratorio de Crowther, autor proporcionado

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Cómo se vería todo ese nuevo bosque con el bosque que ya está allí.
Laboratorio de Crowther, autor proporcionado

La reconstrucción comienza en casa.

Reforestar la Tierra llevará décadas, pero en este momento, las personas en el Reino Unido podrían ayudar a recuperar uno de los hábitats más disminuidos del país en sus propios patios traseros. Desde el final de la segunda guerra mundial, Gran Bretaña ha perdido el 97% de sus praderas silvestres. - Se convirtió en tierra de cultivo o se desenterró para construir caminos y casas.

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Izquierda - pastizales silvestres en Transilvania. A la derecha, Potwell Dykes, Nottinghamshire, la cantidad de pastizales perdidos del Reino Unido que se vería alguna vez. Adam Bates

Lo que queda es una vista lamentable. los Céspedes recortados y bordes de hierba aseados Gran Bretaña contiene principalmente una o dos especies de césped, en comparación con el más de 40 especies de plantas que puede prosperar en un solo metro cuadrado de pastizales. A medida que su hábitat nativo ha disminuido, los insectos polinizadores británicos han Desapareció de un tercio de su rango desde 1980..

El mantenimiento de los céspedes muy bien cuidados que estamos acostumbrados a ver en los parques públicos a menudo involucra cortadoras de gasolina y fertilizantes que Fuga más carbono a la atmósfera. durante su producción y uso que el propio pasto puede almacenar.

Si tienes césped, puedes considerarlo como tu propia parcela de pastos artificiales, un remanente atrofiado de un ecosistema que alguna vez fue vasto. Pero no tiene por qué ser así, dice Adam Bates, un ecólogo de la Universidad de Nottingham Trent. Hay cuatro pasos fáciles que cualquier jardinero puede seguir para convertir su césped en un refugio de vida silvestre que bloquea el CO₂.

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Adam Bates

1. Cortar más alto

La mayoría de las cortadoras de césped tienen cuchillas que se colocan lo más bajas posible en el suelo, lo que garantiza que el césped se corte para que sea plano y sin rasgos distintivos, lo que no es bueno para la vida silvestre. Los insectos y las pequeñas criaturas necesitan rincones y recovecos para esconderse de los depredadores. Las arañas, en particular, necesitan algo para anclar sus webs.

Al ajustar la cuchilla a la configuración más alta posible, a menudo alrededor de 4 cm sobre el suelo, el corte puede dejar el césped más alto con más rebajes para que los insectos se escondan.

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Un césped gestionado tradicionalmente. Hay pocas especies de plantas y poca estructura para que los insectos exploten. Adam Bates

2. Incluir huecos de corte

Dejar espacios más largos entre cortar el césped puede dar a las flores silvestres el tiempo que necesitan para florecer y proporcionar néctar para que los insectos polinizadores coman. Al dejar un hueco en primavera, especies de floración temprana como la prímula nativa puede florecer.

Puedes recompensar tu jardín en una selva tropical en miniatura Zorros y cachorros (Hieracium aurantiacum) Ayudar a alimentar abejas cortadoras de hojas. Jörg Hempel / Wikipedia, CC BY-SA

La prímula es una planta que ha estado disminuyendo durante décadas, pero la Duque de Borgoña mariposa Depende de ello para un lugar donde poner sus huevos.

Dejar una brecha de corte en verano puede dar especies como oreja de gato y zorro y cachorro tiempo de florecer - ambas fuentes importantes de alimento para abejas cortadoras de hojas.

3. No uses fertilizantes ni herbicidas.

Es posible que los herbicidas sean una mala idea, pero cuando se trata de céspedes, los fertilizantes solo son buenos para garantizar un color verde exuberante: una o dos especies de hierba absorberán los nutrientes adicionales y superarán a todos los demás.

Para garantizar que una rica variedad de plantas puedan prosperar en su jardín de flores silvestres, es esencial reducir la fertilidad del suelo.

4. Quitar los recortes

Al recolectar la hierba cortada después de cortar el césped, puede evitar que ingresen más nutrientes al suelo y reducir la fertilidad del césped con cada corte.

Si estás comprometido con 100%, puedes dejar tiras a los lados o parches en las esquinas para volverte salvaje y formar pequeñas praderas de flores silvestres. La mayoría de las semillas de flores silvestres serán transportadas a su jardín en el viento o por las aves, pero si está cansado de esperar, puede comprar y esparcir las semillas usted mismo.

Una vez que haya visto bolsas de flores silvestres en su jardín, es posible que no quiera detenerse allí ...

Estanques - el sumidero de carbono en su patio trasero

Las especies polinizadoras ciertamente se beneficiarían si más personas conviertan sus céspedes en el hábitat de pastizales silvestres que es tan raro en el paisaje británico actual. Pero un solo metro cuadrado de pastizales podría absorber 2-5g de CO₂ en el transcurso de un año. Entonces, ¿qué tan útil es reconstruir su jardín para frenar el cambio climático? Muy útil, si agrega un estanque, dice el Profesor Asociado de Ecología en la Universidad de Northumbria, Mike Jeffries.

Un estanque que solo tiene un metro cuadrado de tamaño podría apestar Tanto como 247g de carbono Desde el aire cada año. Aunque los pequeños estanques constituyen una pequeña proporción de la superficie del Reino Unido, sobre 0.0006% de eso - perforan muy por encima de su peso en términos de la cantidad de carbono que pueden enterrar como sedimento.

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Los estanques son sumideros de carbono que pueden encajar bien en paisajes de manejo intensivo. Mike Jeffries, autor proporcionado

Al cavar un estanque en su jardín, también estaría invitando a una vida silvestre verdaderamente única. Quizás lo más interesante de todo de acuerdo con Jeffries es el camarón renacuajo, que se cree que es el animal mas antiguo del mundo.

Puedes recompensar tu jardín en una selva tropical en miniatura Los camarones renacuajos (Triops cancriformis) evolucionaron hace 220m años y se pueden encontrar en estanques de agua dulce en Gran Bretaña. Repina Valeriya / Shutterstock

Los estanques de jardín también pueden atraer a criaturas más familiares, como ranas y sapos. La mitad de todos los estanques del Reino Unido se perdieron. durante el siglo 20, dejando a muchos anfibios nativos buscando un lugar donde vivir. Como el cambio climático amenaza con secar gran parte de estos hábitats, los estanques de los jardines podrían proporcionar un oasis para las especies que luchan, dice Becky Thomas, profesora de Ecología de la Universidad Royal Holloway.

Las ranas y los sapos necesitan estanques limpios para criar [pero] la forma de mantener nuestros jardines meticulosamente limpios y ordenados es dejar nuestra vida silvestre sin ningún lugar donde esconderse. Crear un estanque puede ser un proyecto divertido, especialmente con niños. Una vez colocado, solo tomará unos días antes de que algo decida convertirlo en su hogar. Por lo general, serán invertebrados y plantas, pero no tardará mucho en ser encontrado por una rana cercana o una población de sapos.

Un hogar compartido para los humanos y la vida silvestre.

No importa dónde mire, es probable que encuentre un hábitat potencialmente útil para la naturaleza que está bajo amenaza. Los profesores de ecología de la conservación Brendan Wintle (Universidad de Melbourne) y Sarah Bekessy (Universidad RMIT) dicen que incluso parches muy pequeños pueden ser invaluables para una especie en particular.

Puede que no se vea como una prístina extensión de la selva amazónica o una sabana africana, pero el parche de arbustos al final de la calle podría ser uno de los únicos lugares del planeta que albergan una especie particular de animal o planta en peligro de extinción.

En Australia, nuestras ciudades albergan, en promedio, tres veces más especies amenazadas por unidad de área que los ambientes rurales. Esto significa que la urbanización es uno de los procesos más destructivos para la biodiversidad.

Al salir de los jardines y hacia las calles, ¿cómo se podrían volver a imaginar nuestros pueblos y ciudades con más espacio para la naturaleza? Heather Alberro, una candidata a doctorado en ecología política en la Universidad de Nottingham Trent, cree que el "ecologismo urbano" podría hacer que los lugares donde vivimos sean resistentes al cambio climático y garantizar un refugio para la biodiversidad:

Sombra refresca el suelo. Roland Ennos, autor proporcionado

  • Refresca esas olas de calor: un solo árbol puede tener el Efecto refrescante de más de diez unidades de aire acondicionado, todo mientras absorbe carbono. Temperaturas más altas convierten a las ciudades en trampas de calor de concreto, pero usar el aire acondicionado para mantenerse fresco requiere mucha electricidad y agrega más CO₂ a la atmósfera. Por el contrario, superficies de sombra de árboles de lo contrario, podría absorber el calor y enfriar el aire acumulando agua en sus hojas que se evapora al sol.

  • Filtro de aire contaminado: plantas capturar partículas en el aire En la cera o cutícula de sus hojas. Al llenar las calles con árboles, el aire se puede hacer más seguro para respirar.

  • Aumentar la biodiversidad: los jardines de la azotea y las terrazas boscosas pueden crear hábitats en lugares nuevos. Las redes de hábitats conectados, como las praderas de flores silvestres que serpentean a lo largo de las carreteras, podrían permitir que se formen nuevos ecosistemas urbanos, poblados por especies que previamente se habían eliminado de la expansión del hormigón.

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El Parkroyal en Pickering Hotel en Singapur está rodeado de terrazas boscosas y jardines en el cielo que alientan a los insectos y aves locales.
Ariyaphol Jiwalak / Shutterstock

Si todo eso te parece bien, entonces estás de suerte, dice Alberro. La ecologización urbana está siendo tomada muy en serio por arquitectos, diseñadores y políticos. Es posible que su vecindario se vuelva más salvaje en los próximos años.

El enverdecimiento y la reconstrucción masiva de nuestras ciudades no es un ideal novedoso o abstracto. Ya está sucediendo en muchos espacios urbanos alrededor del mundo. El alcalde de París tiene planes ambiciosos para “ecologizar” las hectáreas 100 de la ciudad para 2020. El alcalde de Londres, Sadiq Khan, espera convertir a Londres en la primera "Ciudad del Parque Nacional" del mundo a través de la plantación masiva de árboles y la restauración del parque, que ecologiza más de la mitad de la capital con 2050.

Si vive fuera de una ciudad importante, tal vez sea su viaje diario lo que cambiará primero. Gracias a los esfuerzos de los activistas y de los consejos locales en el Reino Unido, los bordes de las carreteras están siendo convertido en praderas de flores silvestres, con un "río de flores" de ocho millas que ahora abraza una autopista en Rotherham.

Puedes recompensar tu jardín en una selva tropical en miniatura Un borde de carretera repleto de flores silvestres en Rotherham, Reino Unido. Prados pictóricos

Según Olivia Norfolk, profesora de ecología de la conservación en la Universidad Anglia Ruskin, abejas y mariposas no parece importarle el trafico y sus números tienen "aumentó dramaticamente”Donde se ha detenido la siega normal y las praderas de flores silvestres han regresado en los bordes de la hierba. Ella dijo:

La red de carreteras del Reino Unido se extiende sobre 246,000 millas - la reducción de la siega en los bordes de hierba que los rodean a solo una vez al año podría ahorrar dinero y crear hábitats prósperos para los insectos polinizadores que regresan por su cuenta cada primavera.

Sobre el Autor

Jack Marley, Editor de la Comisión, La conversación

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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