Hechos asombrosos de 6 que necesitas saber sobre las hormigas

Hechos asombrosos de 6 que necesitas saber sobre las hormigas Katja Schulz, CC BY-ND

¿Has visto hormigas este año? En Gran Bretaña, probablemente eran hormigas negras de jardín, conocidas como Lasius niger - La hormiga más común de Europa. Uno de algun lugar entre Especies 12,000 y 20,000, son el flagelo de los jardineros, pero también fascinantes.

Los pequeños trabajadores negros y sin alas corren por las aceras, se arrastran por sus plantas cuidando pulgones o recogen sabrosos bocados de su cocina. Y el hormigas voladoras que ocasionalmente aparecen en una cálida noche de verano son en realidad los hermanos reproductores de estos trabajadores sin alas. Esto es lo que necesitas saber:

1. La mayoría de las hormigas que ves son hembras

Las hormigas tienen un sistema de castas, donde las responsabilidades se dividen. La reina es la fundadora de la colonia, y su papel es poner huevos. Las hormigas obreras son todas mujeres, y esta hermandad es responsable del funcionamiento armonioso de la colonia.

Sus tareas van desde el cuidado de la reina y los jóvenes, el forrajeo, la vigilancia de los conflictos en la colonia y la eliminación de residuos. Los trabajadores probablemente nunca tendrán su propia descendencia. La gran mayoría de los huevos se desarrollan como trabajadores, pero una vez que la colonia está lista, la reina produce la próxima generación de reproductores que comenzarán a formar colonias propias.

El destino de una hormiga femenina para convertirse en obrera o reina es principalmente determinado por la dieta, no la genética. Cualquier hormiga hembra puede convertirse en la reina: las que sí reciben dietas más ricas en proteínas. Las otras larvas reciben menos proteína, lo que hace que desarrollar como trabajadores.

2. Las hormigas machos son prácticamente solo esperma volando

Hechos asombrosos de 6 que necesitas saber sobre las hormigas Las hormigas macho tienen una madre pero no un padre. autor proporcionado

A diferencia de los humanos, con los cromosomas X e Y, el sexo de una hormiga está determinado por la número de copias del genoma que posee. Las hormigas macho se desarrollan a partir de huevos sin fertilización, por lo que no reciben genoma de un padre. Esto significa que las hormigas macho no tienen un padre y no pueden tener hijos, pero sí tienen abuelos y pueden tener nietos. Las hormigas hembras, en comparación, se desarrollan a partir de óvulos fertilizados y tienen dos copias del genoma: una de su padre y otra de su madre.

Las hormigas masculinas funcionan como espermatozoides voladores. Tener solo una copia del genoma significa que cada uno de sus espermatozoides es genéticamente idéntico a ellos mismos. Y su trabajo ha terminado rápidamente, muriendo poco después de aparearse, aunque sus espermatozoides viven, tal vez por años. - Básicamente su único trabajo es reproducirse.

3. Después del sexo, las reinas no comen durante semanas.

Cuando las condiciones son cálidas y húmedas, las reinas y los machos vírgenes alados dejan sus nidos en busca de parejas. Este es el comportamiento visto en “día de la hormiga voladora". En L. niger, el apareamiento tiene lugar en el ala, a menudo a cientos de metros de altura (de ahí la necesidad de un buen clima). Después, las reinas caen al suelo y arrojan sus alas, mientras que los machos mueren rápidamente. Las reinas apareadas eligen un sitio para anidar y se entierran en el suelo, suavizadas por la lluvia reciente.

Una vez bajo tierra, las reinas no comerán durante semanas, hasta que hayan producido a sus propias hijas trabajadoras. Usan energía de sus depósitos de grasa y músculos de vuelo redundantes para depositar su primer lote de huevos, que fertilizan utilizando el esperma almacenado en su vuelo nupcial. Es el mismo stock de esperma adquirido de los machos muertos hace mucho tiempo que le permite a una reina continuar poniendo huevos fertilizados durante toda su vida. Las reinas nunca se aparean de nuevo.

4. Hacer de la casa el camino de las hormigas: cooperación, muerte y esclavitud.

A veces dos L. niger reinas se unen para fundar un nido. Esta asociación inicialmente cooperativa, que aumenta la posibilidad de establecer una colonia, se disuelve una vez que surgen nuevos trabajadores adultos y luego las reinas luchan hasta la muerte. Aún más siniestro, L. niger Las colonias a veces roban la cría de sus vecinos, poniéndolos a trabajar como esclavos.

La fabricación de esclavos ha evolucionado en varias especies de hormigas, pero también muestran una cooperación a niveles extraordinarios. Un ejemplo extremo de esto es una "supercolonia" de hormigas argentinas (Linepithema humile) que se extiende sobre 6,000km de costa europea desde Italia hasta el noroeste de España, y está compuesta literalmente de Miles de millones de trabajadores de millones de nidos cooperantes..

5. Las hormigas reina pueden vivir por décadas, los machos por una semana.

Después de establecer su colonia, el trabajo de la reina no está terminado y ella tiene muchos años de poner huevos por delante. En el laboratorio, L. niger las reinas han vivido para casi 30 años. Los trabajadores viven aproximadamente un año, los varones poco más de una semana (aunque su esperma vive más tiempo). Estas extraordinarias diferencias en la longevidad se deben únicamente a la forma en que sus genes se activan y desactivan.

6. Las hormigas pueden ayudar a los humanos y al medio ambiente.

Las hormigas tienen una gran influencia en los ecosistemas de todo el mundo y sus funciones son diversas. Mientras que algunas hormigas son consideradas plagas, otras actúan como agentes de control biológico. Las hormigas benefician a los ecosistemas por semillas dispersas, Plantas polinizadoras y mejora de la calidad del suelo.. Las hormigas también podrían beneficiar nuestra salud, como una fuente potencial de nuevos medicamentos como antibióticos.

Hechos asombrosos de 6 que necesitas saber sobre las hormigas Déjalos comer pastel. Shutterstock

Así que la próxima vez que veas una hormiga, antes de pensar en matarla, considera lo fascinante que realmente es.La conversación

Acerca de los Autores

Charlie Durant, PhD Candidate, Departamento de Genética y Biología del Genoma, Universidad de Leicester; Max John, candidato a doctorado, Departamento de Genética y Biología del Genoma, Universidad de Leicester, Universidad de Leicestery Rob Hammond, profesor del Departamento de Genética y Biología del Genoma, Universidad de Leicester

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

Ing.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

seguir a InnerSelf en

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak