Cómo manejar mapaches, serpientes y otros bichos en tu patio

Cómo manejar mapaches, serpientes y otros bichos en tu patio Los mapaches tan lindos pueden ser portadores de enfermedades y también luchar con las mascotas. Si no quieres mapaches, minimiza las fuentes de alimentos como las semillas de aves. Nancy Salmon / Shutterstock.com

Escuché una historia local de un hombre que, en su entusiasmo por matar a una serpiente de cascabel, usó lo único que tenía disponible: su termo. La siguiente escena de este drama es que el hombre en el hospital recibe un tratamiento anti veneno para tratar una picadura de serpiente.

Encuentros con la vida silvestre. Se están volviendo más comunes en las ciudades y barrios como la urbanización aumenta, y la gente a menudo no sabe qué hacer en estas situaciones. Muchas especies de vida silvestre urbana, como mariposas, abejas, escarabajos, lagartos, murciélagos y la mayoría de las aves, son benignas o incluso beneficiosas, lo que ayuda a controlar los mosquitos, polinice flores y árboles, recicle nutrientes y proporcione muchos otros servicios ecológicos ocultos.

Pero también puede haber algunos problemas de salud asociados, ya que algunas especies conllevan el riesgo de parásitos o enfermedades. Por ejemplo, algunas serpientes como serpientes de cascabel o cobrizas pueden ser venenosas. Hábitat pérdida a la fragmentación, urbanización y expansión de la producción agrícola significa espacios suburbanos y urbanos Se convertirán cada vez más en opciones para la vida silvestre en busca de nuevos hogares. No se trata solo de serpientes, sino también de coyotes, zorros, mapaches, ciervos e incluso osos.

Como biólogo de la vida silvestre y educador de extensión, mi trabajo es ayudar a las personas a comprender mejor la vida silvestre para el mejoramiento de las personas y los animales. La gente en general disfruta de la vida silvestre. Ecologista de renombre EO Wilson acuñó el término "Biofilia "(que significa" afición a la vida ") para describir esta afinidad aparentemente inherente que los humanos tienen con la vida natural. En lugar de ser demasiado amigables o demasiado temerosos, las personas deben ser conscientes y respetuosas de la vida silvestre que pueda haber en su vecindario.

¿Qué pasa con esas serpientes?

Es posible que muchas personas, como el hombre que lleva el termo en la historia de apertura, no se den cuenta de que las serpientes son beneficiosas y que atacarlas con una herramienta peligrosa, y mucho menos un termo, aumenta la probabilidad de que se asusten y muerdan en defensa propia. . Acerca de 7,000 a las personas 8,000 son mordidos cada año por una serpiente venenosa, pero la muerte de una es muy rara.

Si bien pueden no tener el carisma de un panda o un oso polar, las serpientes desempeñan un papel importante en el medio ambiente. Ellos comer plagas de insectos así como roedores que pueden servir como vectores para parásitos y enfermedades infecciosas como el plaga podría ser transmitido a los humanos. Es cierto que una serpiente venenosa que cuelga alrededor del patio trasero sería una situación de preocupación. Pero como solo 20 de la especie 127 estimada en América del Norte son venenosas, la probabilidad de encontrar una serpiente venenosa es bastante baja. Sin embargo, si una serpiente venenosa termina cerca de un hogar, la sabiduría exige mantener alejados a los niños y las mascotas hasta que llegue la ayuda profesional para eliminar al animal.

Mapaches no tan adorables

La mayoría de las personas no están preocupadas por un lindo mapache que come el plato de comida al aire libre del gato. Sin embargo, ese mismo animal podría ser un portador de la rabia, parásitos, influir, salmonela u otros agentes patógenos que son un problema para las personas y los animales domésticos. Se desaconseja la proximidad a personas y mascotas para todas las especies de vida silvestre, incluso las más lindas.

Cómo manejar mapaches, serpientes y otros bichos en tu patio Un coyote urbano comiendo comida rápida. Matt Knoth / Shutterstock.com

¿Qué pasa con otras criaturas?

Si en el patio aparecen animales silvestres como coyotes, venados o zorros, la mejor opción para un encuentro pacífico es darles espacio. Cuando se encuentran con personas, la mayoría de los animales salvajes, si no están habituados a los humanos, escaparán del peligro inminente que los humanos representan o se acurrucarán para esconderse hasta que la costa esté libre para que se vayan. Es cuando las personas se acercan (ya sea para ayudar o dañar intencionalmente o accidentalmente por desconocimiento) que un animal salvaje sentirá la necesidad de defenderse físicamente. Para la persona no entrenada, siempre es más prudente entrar y esperar.

Los propietarios de viviendas que no quieran ningún visitante peludo o escamoso deben ser conscientes de no proporcionar alimentos ni refugio. Asegure las tapas de basura del exterior, recoja las semillas derramadas en los comederos para pájaros y retire los tazones de comida para mascotas al aire libre que puede atraer a estas criaturas. Las pilas de leña y las pilas de escombros del patio proporcionan refugio a los bichos más pequeños, por lo que si este no es su objetivo, considere alternativas.

En aquellos casos en los que un huésped no deseado no se muda, es mejor que todos los involucrados se pongan en contacto con expertos locales en vida silvestre para obtener ayuda en lugar de tratar de manejar la situación sin la ayuda de quienes cuentan con la capacitación adecuada. Esto no solo evitará lesiones no deseadas a personas o animales, sino que también evitará violaciones no intencionales de las leyes estatales y federales que protegen a la mayoría de la vida silvestre en los Estados Unidos.

¿Qué pasa si quieres algo de vida silvestre en el patio?

Algunas personas quieren crear un espacio para la naturaleza ofreciendo la comida, el refugio y el agua que los animales están buscando. Esta opción ayuda a restaurar algunas de las funciones y servicios que los ecosistemas naturales proporcionan. Los comederos para pájaros, las plantaciones de polinizadores, las características de agua (sin clorar) y los árboles y arbustos nativos se pueden incorporar artísticamente en el paisajismo para brindar belleza y suministro. hábitats de patio. Este es un apoyo suplementario y es diferente de cuidar a los animales salvajes como si estuvieran domesticados.

La alimentación deliberada de animales como ardillas, venados o mapaches puede crear una situación peligrosa para las personas y la vida silvestre, lo que conlleva un mayor riesgo de encuentros negativos, enfermedades y daños. Esta práctica no es apoyada o alentada por biólogos profesionales de vida silvestre.

Sobre el Autor

Leslie Burger, Profesora Asistente de Extensión de Vida Silvestre, Pesca y Acuicultura, Universidad Estatal de Mississippi

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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