El regalo del suelo: cómo el compostaje construye la comunidad

El regalo del suelo: cómo el compostaje construye la comunidad

Kevin Holtham, 49, tardó más de dos décadas en formular lo que él considera que es la mezcla perfecta de suelo. Y él está trabajando tan duro como para regalarlo.

Holtham proviene de un linaje de agricultores en el condado de Niágara, al oeste de Nueva York, pero su hogar durante los últimos años de 15 ha sido Charlotte, Carolina del Norte. Allí, él recolecta los desechos compostables de los que la gente está feliz de deshacerse y los usa para cultivar su tierra.

Cada semana, Holtham redondea varios miles de libras de desperdicios de alimentos a base de plantas y astillas de madera de restaurantes y contratistas de la ciudad. Si no la toma, la comida va a un relleno sanitario, y los trabajadores que de otra manera tendrían que pagar para tirar sus desechos de madera están ansiosos por que se los quite de las manos.

"Uno de mis mayores problemas fue que no puedo permitirme comprar toda esta tierra", dijo Holtham. "Así que descubrí cómo hacerlo con astillas de madera y desperdicios de comida, y luego, de repente, estás eliminando un enorme problema de desperdicios. "El suelo se está haciendo a partir del desperdicio de alimentos 100 por ciento libre, y depende de mí hacer todo el trabajo duro".

La receta especial del suelo de Holtham requiere mezclar una mezcla de zanahorias compostadas, remolacha y col rizada con las astillas de madera. Aprendió que la fertilidad del compost depende en gran medida de su relación carbono-nitrógeno; Las verduras proporcionan una fuente de nitrógeno, la madera emite carbono. La descomposición microbiana del material orgánico produce calor como un subproducto, lo que hace que la mezcla se homogeneice en tres meses. Holtham coloca eso en su contenedor de lombrices para infundirlo con microbios y nutrientes de las piezas fundidas.

Aunque puede imaginar su operación como un negocio que genera ingresos, Holtham prefiere regalar su terreno y educar a otros sobre cómo construirlo. De esta manera, aumentar la sostenibilidad y el acceso a los alimentos es el centro de su iniciativa.

Holtham estima que, hasta ahora, ha regalado un par de camiones de descarga de tierra. Ha creado alrededor de los jardines 30 en cuatro estados en la última década, todo de forma gratuita. Los vecinos saben que pueden venir a él con cubos, dijo, y los enviará con su mezcla de tierra. También le ha dado terreno a Bulb, una organización que proporciona productos frescos y herramientas educativas a las comunidades en los desiertos de alimentos.

En abril pasado, Holtham le dio tierra al amigo y herbolario local Brandon Ruiz y le enseñó a hacer tierra por sí mismo. Ruiz dijo que el conocimiento le dará un mejor acceso a alimentos y plantas medicinales, independientemente de su situación financiera.

"Eso fue realmente muy importante para mí, ya que realmente quiero fomentar la soberanía, ya sea por comida o por herboristería, todo lo relacionado con nuestra salud", dijo Ruiz sobre el regalo de Holtham. "Nuestra tierra es donde comienza todo, por lo que poder hacer eso y aprender a crearlo por mi cuenta es realmente poderoso".

En todo el país, en California, el suelo también llegó en forma de regalo a Susi Lippuner, residente del lago Tahoe.

Lippuner, 60, siempre quiso hacer jardinería, pero ella simplemente no pudo empezar. Vivir en lo alto de las montañas plantea desafíos únicos: suelo duro, una corta estación de crecimiento y un clima severo. Además, la sensibilidad de Lippuner a varios irritantes ambientales ha hecho que la mayoría de los trabajos de jardinería sean insoportables.

Así que la primavera pasada, la vecina Polly Ryan reunió un parche de verduras para Lippuner fuera de su casa móvil utilizando la capa de tierra sobrante, el estiércol de pollo, los gusanos y las plántulas de su propio jardín. Lippuner luego agregó un sistema de riego.

Cultivó coliflor, bok choy y varias variedades de col rizada.

"Disfrutaría estar fuera por la noche, justo cuando el sol se ponía, regando mis plantas y cultivando la vida".

Ahora ella está pagando el regalo. Lippuner estima que ella regaló aproximadamente la mitad de su primera cosecha a los vecinos. Ha sido "una experiencia de unión y construcción de la comunidad de una manera pequeña", dijo.

Por razones similares, Holtham planea expandir sus proyectos agrícolas para incluir a otros agricultores y grupos de alimentos con sede en Charlotte que pueden ayudar con materiales y mano de obra. Esto podría tener un impacto mayor.

La mayoría de las personas interesadas en su tierra generalmente tienen una afinidad por cultivar sus propios alimentos. Espera ayudar a otros que podrían no hacerlo, especialmente a aquellos que padecen inseguridad alimentaria.

"Creo que la comida debería ser gratis, y en realidad puede ser gratis", dijo Holtham. “Porque el suelo es libre y las semillas libres. Puedes ir a la tienda y comprar semillas 30 de amaranto rojo. Esas plantas 30 crecen y dan millones de semillas. Así que tienes amaranto de por vida ".

Receta del suelo de Kevin Holtham

  1. Carbono a nitrógeno, 4 a 1: El carbono es cosas muertas; Las astillas de madera crean una superficie agradable para las bacterias aeróbicas. El nitrógeno es restos de comida y cosas verdes.
  2. Calor: Las pilas deben llegar a los grados 120 de la actividad bacteriana.
  3. Agua: Mantenga un porcentaje de humedad 50.
  4. Aireación: Usa un pequeño timón para atravesar las filas cada pocos días.
  5. Nutrientes extra: Un acabado microbiano en el contenedor de lombrices.
  6. Hora: Alrededor de tres meses.

Este artículo apareció originalmente en SÍ revista

Sobre el Autor

Liz Brazile escribió este artículo para El problema de la suciedad, el número de Spring 2019 de ¡SÍ! Revista. Ella es una ex pasante de informes de soluciones para YES! Revista. Ahora se reporta para Crosscut y KCTS 9 como miembro periodista emergente de Cascade Public Media. Síguela en Twitter @LizBrazile.

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