3 formas en que las ciudades pueden ayudar a alimentar al mundo

3 formas en que las ciudades pueden ayudar a alimentar al mundoEl cultivo de productos en las ciudades es una forma de impulsar la producción de alimentos. Shutterstock.

El cambio climático está en marcha, y las actividades humanas como la urbanización, la industrialización y la producción de alimentos son contribuyentes clave. La producción de alimentos por sí sola representa alrededor de 25% de las emisiones globales de carbono.. Irónicamente, los cambios en los patrones climáticos y los fenómenos meteorológicos extremos más frecuentes resultantes del cambio climático también ponen en riesgo los suministros de alimentos del mundo.

Impulsiones de producción de alimentos. deforestación, lo que significa que hay menos árboles para absorber dióxido de carbono, lo que contribuye a la efecto invernadero. Además, los fertilizantes y pesticidas utilizados para proteger los cultivos han provocado una disminución dramática en poblaciones de insectosY, en fertilidad del sueloAl afectar a los organismos microbianos que enriquecen el suelo y permiten que las plantas obtengan nutrientes.

Al mismo tiempo, la población mundial está aumentando y se espera que haya más de 9.5 millones de personas en la Tierra por 2050. En respuesta a estas proyecciones, la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) está haciendo campaña para 60% de aumento en la producción de alimentos por 2050, por intensificando la agricultura para ser más productivos y usar menos recursos, todo sin aumentar la cantidad de tierras agrícolas.

Todavía no está claro exactamente cómo debe ocurrir esta "intensificación". Los métodos alternativos, como la agricultura orgánica, son respetuosos con la ecología del suelo y la vida de los insectos y pueden restaurar la fertilidad del suelo. Pero en la actualidad no pueden producir tanto alimento como la agricultura industrial.

3 formas en que las ciudades pueden ayudar a alimentar al mundoProductos orgánicos: deliciosos, pero aún no escalables. Shutterstock.

Sin embargo, la idea de que necesitamos más comida es discutible. Aunque, según la FAO, hay personas 821m que sufren de forma global hambre, el mundo produce 50% más de alimento del que se necesita para alimentar a los poblacion mundial. Otra estimación del biólogo y autor Colin Tudge sugiere que la producción actual de alimentos puede alimentar a tantos como 14 millones de personas. Pero un tercio de esta comida es desaprovechado Debido a los sistemas de suministro distorsionados, la distribución injusta de alimentos y las dietas poco saludables e insostenibles.

Por lo tanto, los esfuerzos de los expertos en el sector alimentario no deberían concentrarse en la intensificación de la agricultura, sino en estrategias para cambiar los patrones de consumo y desperdicio a nivel local y global. Mi propia investigación sobre la agricultura urbana y las ciudades sostenibles sugiere que hay tres áreas principales donde se pueden hacer cambios efectivos.

1. Reciclaje de desperdicios de comida

El consumo de alimentos necesita convertirse en “circular". Esto significa que los desechos orgánicos, como los restos de alimentos, no se depositan en los vertederos, sino que se transforman en compost (que será necesario en una transición hacia la agricultura orgánica) y el biogás.

En la actualidad, los residuos orgánicos solo se reciclan en pequeña medida, con algunos países como Alemania y los Países Bajos como líderes, mientras que otros incluyen Italia y Bélgica. quedarse atrás. Pero están surgiendo nuevas tecnologías para facilitar este proceso.

3 formas en que las ciudades pueden ayudar a alimentar al mundoNo pierda… Shutterstock.

Por ejemplo, el Asociación de energía local de aventura (LEAP) ha creado un digestor anaeróbico diseñado para un contexto urbano: esta máquina puede transformar los desechos orgánicos de edificios residenciales o comerciales en compost y biogás que pueden alimentar el cultivo urbano de alimentos.

Algunos expertos También sugiere que algunos residuos de alimentos, si se tratan adecuadamente, podrían usarse como forraje para animales: una práctica actualmente prohibida por motivos de higiene. Si se restablece, esta medida podría reducir el impacto ambiental del cultivo de granos, ya que se cultiva menos para alimentar al ganado.

2. Agricultura urbana

Otra opción es disminuir la demanda de tierras agrícolas mediante el cultivo de alimentos en las ciudades, donde más personas lo necesitan, reduciendo así las distancias que deben recorrer los alimentos. Esto también permitiría a los productores mapear y satisfacer la demanda de los consumidores de manera más efectiva, al producir cerca de los lugares donde se consumen los alimentos.

3 formas en que las ciudades pueden ayudar a alimentar al mundoAgricultura vertical: en la parte superior. Shutterstock.

Hay una gran cantidad de investigaciones sobre la agricultura urbana y cómo las ciudades pueden apoyarla, abarcando desde granjas verticales - sistemas hidropónicos que permiten el cultivo en superficies verticales - a principios para planificar ciudades que faciliten el uso de la tierra, los tejados y otros espacios para cultivar alimentos en una infraestructura verde continua.

También en esta área es posible encontrar innovaciones diseñadas para hacer que la agricultura urbana sea más fácil y más sostenible. Por ejemplo, La masia es un sistema de alojamiento modular adecuado para el apilamiento vertical que permite a todos los residentes cultivar alimentos. Y Cúpulas de blockchain es un sistema patentado que utiliza el exceso de calor de los servidores de las computadoras para proporcionar condiciones térmicas óptimas para invernaderos en climas más fríos.

3. Cambio de dietas

La tercera opción es alentar a las personas a cambiar sus dietas. Los crecientes grupos de ingresos medios en los países en desarrollo consumen cantidades cada vez mayores de carne, queso y huevos. En China, desde 1990, consumo de carnes y aves. se ha cuadruplicado. Pero la dieta de los animales de granja es muy rica en granos, que en cambio podrían usarse para alimentar a las personas. más eficientemente. Además, la ganadería requiere grandes cantidades de agua y pastizales, que a veces se obtienen a través de deforestación.

Conseguir que la gente come menos carne Ayudará a aliviar la presión sobre el sistema alimentario del mundo. En ciudades, gobiernos, instituciones de investigación, comunidades y empresas. puede colaborar sobre iniciativas de alimentos para brindar a las personas opciones más saludables, más baratas y más sostenibles, pero esto requiere voluntad política y organización entre los diferentes niveles de gobierno.

Claramente, cada uno de estos enfoques tiene un alcance de acción limitado, en comparación con las técnicas o estrategias agrícolas que se pueden implementar a nivel industrial. Pero con tantas propuestas prometedoras, puede haber un enfoque múltiple que haga un uso eficiente de los recursos existentes en las ciudades, al tiempo que cambia los hábitos de los consumidores. Junto con estos tres cambios, políticas más efectivas para la justicia alimentaria y la soberanía pueden establecer cadenas de suministro de alimentos más justas y una distribución más justa de alimentos en todo el mundo.La conversación

Sobre el Autor

Silvio Caputo, profesor titular, Universidad de Kent

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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