Pasos simples para cultivar una revolución en tu patio trasero

Pasos simples para cultivar una revolución en tu patio trasero

Fotos de Saxon Holt. Ilustraciones de Enkhbayar Munkh-Erdene

Cuando abrimos terreno para un jardín en nuestra casa de 80 en el centro de Seattle, dimos por sentado lo más obvio. Una y otra vez, cruzamos el patio que rodeaba nuestra nueva casa, imaginando dónde plantaríamos árboles para protegernos de la calle y los vecinos. Fantaseamos sobre dónde nos sentaríamos en las cálidas noches de verano. Observamos cómo el sol y el viento se movían a través del patio a través de las estaciones antes de elegir un lugar para nuestra cama vegetariana. Pasamos meses reflexionando sobre cada pequeño detalle, pero habíamos pasado por alto el más grande: nuestro suelo.

¿Cómo nos pasó esto a nosotros? Mi reino es la biología. Soy el que tiene un mal caso de lujuria vegetal, anhelando ver, tocar, comer y oler todas las cosas verdes y enraizadas. El reino de Dave es la geología. En ese momento, estaba trabajando en un libro sobre la tierra y cómo el arado ayudó a derribar las civilizaciones. Eventualmente, viajaríamos por el mundo para encontrarnos con agricultores y jardineros que estaban reconstruyendo la salud y la fertilidad de su suelo. Pero nuestro viaje comenzó con la tierra en nuestro propio patio. Y lo habíamos olvidado, hasta un día demasiado caluroso a mediados de agosto.

Era 2001, y docenas de plantas estaban en macetas de plástico negro esparcidas por la tierra desnuda de nuestro lote recién limpiado, horneando al sol. Después de una línea de agua rota y meses de demora, necesitaban salir de sus macetas y caer al suelo.

Dave vio como la pala que caía en el suelo se detuvo repentinamente, enviando un golpe de dolor en mi muñeca. Lo intenté de nuevo en un lugar diferente y sucedió lo mismo. "Umm, ¿qué tal si lo intentas?", Le dije. Cavó en un lugar, y luego otro. Cada vez que resonaba un ruido resonante cuando la pala rebotaba en una capa impenetrable poco profunda. ¿Toda nuestra planificación y ahora la maldita suciedad estaba en huelga?

Parte de nuestro reto era obvio. Debajo de nuestra tierra anémica, en algún lugar entre el color de la arena de la playa y un par de pantalones caqui destrozados, yace glacial hasta. Esta era la geología de hormigón que mi pala seguía golpeando. Pero quizás el mayor problema fue la escasez de vida en nuestro suelo. Sin este ingrediente crítico, nunca tendríamos el tipo de suelo que soportaría el exuberante jardín con el que soñamos.

Durante el resto de agosto y el otoño, luchamos por plantar y aceptamos nuestra única opción: hacer lo que pudiéramos con el suelo que teníamos. Nunca nos desharíamos del glaciar hasta lo más profundo, pero podríamos restaurar la vida al suelo por encima de él. Imbuir nuestra tierra con vida significaba que teníamos que agregarle cosas muertas: materia orgánica. El suelo, después de todo, es el intestino de la Tierra, y la materia orgánica es la sangre vital que hace que este gran intestino funcione.

Los gigantes de la vida en el suelo, las lombrices de tierra lisas, de color del hígado y los insectos de cuerpo duro con mandíbulas de gran tamaño, se lanzan por primera vez a descomponer la materia orgánica. Lo muelen, lo mastican, lo mastican y lo trocean, lo que los alimenta a los habitantes más pequeños del suelo, hasta las criaturas más pequeñas de la Tierra: las bacterias y otros microbios.

Este mundo de comer o ser comido en el suelo hace circular los compuestos básicos y las moléculas de la vida de los muertos a los vivos y de vuelta a los muertos. ¿Podríamos revivir la rueda crujiente de la vida bajo nuestros pies? ¿Podría la materia orgánica volver a girar y dar vueltas?

Como aspirante a jardinero, me embarqué en una misión para encontrar materia orgánica y llevarla a casa. El staccato brota de la astilladora de un arborista en el vecindario y puso mi cerebro en modo radar. Me zigzaguearía a pie hacia los sonidos, concentrándome en mi objetivo. Pregunté a los arboristas si no les importaría tirar sus astillas de madera en nuestro camino de entrada. La mayor parte del tiempo esto funcionó. Evitaron las tasas de eliminación, y obtuve materia orgánica gratis.

Mis otros puntajes incluían los posos de café de las tiendas cercanas, las hojas caídas de los jardines de los vecinos y la pila ocasional de conchas de ostras o mejillones desechados de la mesa de un amigo. Cargué mi botín en cubos y bolsas y los guardé en nuestro hatchback Subaru. Y aunque no teníamos animales de granja para el estiércol, obtuve el puntaje de "zoo doo", el equivalente compuesto de elefantes, cebras y otros herbívoros en el zoológico Woodland Park de Seattle, que, afortunadamente, está a una milla de nuestra casa.

Con esta generosidad de materia orgánica, hice abonos que cubrí en todas las camas de jardín nuevas. Las aventuras de jardinería anteriores me enseñaron cuán agotador y lento es mezclar cosas en el suelo. Además, quería cultivar la vida del suelo. Cuanto más cavaba y giraba el suelo, más probabilidades tenía de mutilar o matar lombrices de tierra y organismos más pequeños, como nematodos y ácaros beneficiosos.

Más adelante en nuestro viaje, comenzamos a investigar los efectos de la jardinería y las prácticas agrícolas en la salud del suelo y visitamos a los agricultores que habían reducido el arado y los productos químicos. La lección para llevar a casa fue bastante clara y convincente. Ya sea que se trate de jardineros que usan palas o agricultores que usan discos y arados, estas prácticas interrumpen algunas de las simbiosis más grandiosas del planeta. Alrededor de las raíces de las plantas que crecen en suelos sanos y llenos de vida, un bazar biológico zumba con actividades que sustentan el bienestar del mundo botánico.

Mientras Anne es la estratega principal y hacedora en nuestro jardín, comencé a observar los efectos acumulativos de lo que estaba haciendo. Un día ella se quejó de que sus coberturas seguían desapareciendo. A pesar de las capas gruesas que colocó sobre los lechos de siembra, inevitablemente se adelgazaron después de unos meses. Hurgué por debajo del mantillo y noté que la superficie del suelo había cambiado a un tono de chocolate con leche, ya no era la tierra de color claro que recordaba haber cavado inicialmente. Ahora, una capa delgada y oscura en la interfase del suelo y el mantillo hacía difícil decir realmente dónde terminaba el mantillo y comenzaba el suelo.

Aproximadamente cuatro años después de que pusimos el jardín, ayudé a Anne a mover algunas plantas de una cama a otra. Nos sorprendió encontrar un par de pulgadas de suelo oscuro en ambas camas, justo encima de la tierra caqui original. La tierra había estado cambiando justo delante de nuestros ojos y justo debajo de nuestras narices, demasiado lentamente como para notarlo día a día.

La capa oscura contenía humus, una multitud de compuestos orgánicos y moléculas que son una parte clave de lo que impregna los suelos con la fertilidad. El color oscuro y la creciente cantidad de humus significaron que el contenido de carbono del suelo aumentaba y, con ello, la fertilidad de nuestro suelo.

Mantener el suelo cubierto de compost y mantillo es una forma de revertir un problema que ha plagado a las sociedades a lo largo de la historia. Una y otra vez, desde la antigua Grecia hasta el American Dust Bowl, la disminución de la fertilidad del suelo y la erosión del suelo debido al arado contribuyeron a la desaparición de las civilizaciones. Pero no es solo un problema del pasado. Los suelos agrícolas norteamericanos han perdido Aproximadamente la mitad de su complemento original de materia orgánica.-hasta aquí.

Sin embargo, justo en nuestro patio, Anne estaba resolviendo este viejo problema, una carretilla de mantillo a la vez. Ella estaba construyendo un nuevo suelo mucho más rápido que la naturaleza.lo que lleva siglos para construir una pulgada—Y junto con ello, cada vez más la vida.

Para el tercer año del jardín, los hongos aparecían debajo del hermoso trío de jóvenes árabes persas en nuestro patio lateral. Las finas colchonetas blancas de micelios fúngicos corrían a través de grupos en descomposición del mantillo de astillas de madera del año pasado. Arañas de cuerpo grueso hilaron telas que atraparon gotas de agua y transformaron el jardín en un entorno mágico en los días de otoño con llovizna. A mediados del verano, rebaños de abejas y otros insectos polinizadores paseaban por el jardín y flotaban sobre las camas para alimentarse de polen y néctar de flores. Libélulas patrulladas, cazando para el almuerzo.

A medida que el jardín maduraba, también aparecían animales más grandes. Los cuervos y los jays de Steller utilizaron sus pies y picos para desenterrar una mezcla heterogénea de bocados en el mantillo y el suelo. El halcón de Cooper, a prueba de cohetes, cruzó una noche de otoño y atrapó la cena, dejando un pequeño montón de suaves plumas marrones de su presa, un ave más pequeña. Los mapaches enmascarados bandidos apostaron su reclamo durante todo el año.

La restauración de la vida en nuestro suelo nos dio un asiento de primera fila para la marcha de la vida en el orden aproximado en que evolucionó en la Tierra, desde microbios y hongos hasta gusanos, arañas, escarabajos, aves y, finalmente, mamíferos. Este paralelo reveló cómo la vida del suelo forma la base de los ecosistemas en la tierra.

Con la vida floreciendo en la superficie, nos dirigimos una vez más al mundo bajo nuestros pies.

La comprensión de lo que impulsa a los habitantes del suelo en nuestra colección subterránea nos llevó a un lugar llamado la rizosfera. Esta zona similar a un halol se extiende unos pocos milímetros alrededor de cada raíz y cabello. Si bien las coberturas de Anne previnieron la erosión del suelo y alimentaron a los habitantes más grandes del suelo, aprendimos que las criaturas más pequeñas complementaron sus comidas de mantillo con otros alimentos.

Pasos simples para cultivar una revolución en tu patio traseroNos sumergimos en la investigación reciente realizada por científicos de plantas para aprender más sobre la rizosfera y el bazar biológico salvaje y vivo dentro de sus límites. Las bacterias y los hongos se agrupan aquí para comer alimentos que las plantas vivas rezuman de sus raíces. La comida, llamada exudados, es un brebaje casero de nutrientes que incluye azúcares, aminoácidos y grasas.

Las plantas tienen un restaurante emergente en el suelo y, como los comensales, las comunidades de microbios que participan deben pagar por lo que comen. Las plantas están abiertas a diferentes tipos de moneda. Algunos microbios traen cosas listas para el uso ya presentes en el suelo, como el zinc y otros elementos minerales importantes para la salud de las plantas. Otros se especializan en la fabricación de compuestos que las plantas necesitan, como las hormonas de crecimiento, o que indican a una planta que un patógeno ha ingresado al bazar biológico. Mientras la moneda se traduzca en beneficios, el mundo botánico sirve a los exudados.

Los intercambios incesantes de exudados de plantas por productos microbianos también influyen en el perfil de nutrientes de los cultivos alimentarios. Un bazar biológico que funcione bien es clave para imbuir nuestra dieta con los minerales, vitaminas y otros nutrientes que necesitamos para la salud de por vida.

Lo que aprendimos nos hizo pensar más en el suelo de nuestro lecho vegetal y en los cultivos de col rizada que produjo. Para este punto, el jardín principal tenía unos nueve años, mientras que los lechos de hortalizas habían estado allí durante unos tres años. Nos preguntamos cómo la calidad nutricional de nuestros vegetales se comparó con la base de datos de nutrientes del USDA, una referencia ampliamente utilizada para los niveles estándar de nutrientes en los alimentos. Sospechamos que las rizósferas de nuestras plantas de col rizada, si sus bazares biológicos prosperaran, se trasladarían a sus perfiles nutricionales.

Nos imaginamos comunidades bulliciosas de bacterias congregadas alrededor de las raíces de nuestras plantas de col rizada, lamiendo exudados. Kale y otros miembros de la familia de la col producen exudados ricos en azufre, sobre los cuales prosperan ciertas bacterias. A cambio, estas bacterias convierten el fósforo en una forma que las plantas pueden tomar fácilmente.

Cuando obtuvimos los resultados de laboratorio, aprendimos que nuestra col rizada lo hizo bastante bien. Aunque no habíamos usado ningún fertilizante sintético que contenga fósforo, el nivel en nuestra col rizada era similar al valor de referencia del USDA. Y, en términos de calcio y zinc, nuestra col rizada tenía el doble del valor de referencia y cuatro veces la cantidad de ácido fólico.

Quizás la relación más íntima en muchos bazares biológicos es una en la que ciertas bacterias abandonan la rizosfera y se mueven dentro de las raíces de su planta huésped. Estas bacterias actúan como el químico personal de una planta, convirtiendo el nitrógeno del aire en una forma que su huésped puede usar. Las abundantes poblaciones de estas bacterias que capturan nitrógeno pueden liberar a los jardineros y agricultores de la compra de fertilizantes sintéticos.

El suelo es a menudo considerado el lugar más biodiverso del planeta. Una diversidad de materia orgánica y exudados de plantas es el factor más importante para el crecimiento y mantenimiento de la biodiversidad del suelo. Y esto importa mucho. El cultivo de tierra viva proporciona plantas en jardines y en granjas con un plan de salud integrado y confiable.

El mundo botánico logró tapizar los continentes mucho antes de que existiera la gente. Cuando aprovechamos esta antigua sabiduría, vimos el terreno común que compartimos con las primeras plantas terrestres con forma de ramita. Al igual que Anne y yo, se encontraron rodeados de tierra cuando lo que realmente necesitaban era tierra. Los esfuerzos del mundo botánico para mejorar su suerte en la vida tomaron millones de años. Afortunadamente, nuestros esfuerzos comenzaron a dar frutos en un instante geológico. Gracias a las carretillas llenas de materia orgánica, al final de las tres estaciones de crecimiento, la vida de nuestro suelo había vuelto a sus pies y la transformación de nuestra tierra muerta en suelo fértil estaba en marcha.

Cambiando nuestro suelo cambiamos nuestro mundo. Adición de materia orgánica escondida toneladas de carbono bajo tierra. En nuestro caso, comenzamos con aproximadamente 1 por ciento de carbono y lo aumentamos a casi 10 por ciento en poco más de una década. Esto puede no parecer una gran diferencia, pero incluso los suelos nativos realmente fértiles rara vez contienen 10 por ciento de carbono. El carbono adicional mejoró la fertilidad de nuestro suelo y la calidad de nuestra col rizada.

Hoy en día, nuestro jardín de aproximadamente 2,500 pies cuadrados alberga camas para casi 30 árboles, docenas de arbustos y plantas perennes en flor, y hortalizas. En otoño, el jardín es un espectro de colores, desde amarillos dorados hasta naranjas profundas, rojos y burdeos. En verano, nos relajamos en el patio envuelto por el jardín. Y, por supuesto, tenemos un área de trabajo para almacenar y mezclar materia orgánica en mantillos.

La regeneración del suelo para cambiar la parte del planeta donde vives es posible a múltiples escalas. Puede ser un patio de la ciudad como el nuestro, un jardín en la azotea, un jardín comunitario o una granja en funcionamiento. Si se suman estos esfuerzos, podemos restaurar la fertilidad de los suelos degradados, acabar con el hambre y extraer algo de carbono del cielo. Los agricultores pueden dejar de usar agroquímicos y recortar uno de sus mayores gastos. Y todos podemos disfrutar de más vida en los patios, los parques de la ciudad y los campos agrícolas. Cultivar la tierra viva es algo que cualquiera puede hacer para cambiar el mundo, desde el principio.

Este artículo apareció originalmente en ¡SÍ! Revista

Acerca de los Autores

Anne Biklé y David R. Montgomery escribieron este artículo para The Dirt Issue, la edición Spring 2019 de YES! Revista. Anne y David son autores de la trilogía de la suciedad.Suciedad: la erosión de las civilizaciones, La mitad escondida de la naturaleza: las raíces microbianas de la vida y la salud y Creciendo una revolución: Devolviendo nuestro suelo a la vida.

Libros relacionados

{amazonWS: searchindex = Libros; palabras clave = jardinería en el jardín; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWtlfrdehiiditjamsptrues

seguir a InnerSelf en

google-plus-iconfacebook-icontwitter-iconrss-icon

Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak

seguir a InnerSelf en

google-plus-iconfacebook-icontwitter-iconrss-icon

Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak