¿Cuáles son las flores favoritas de las abejas de la ciudad?

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¿Cuáles son las flores favoritas de las abejas de la ciudad?
Un abejorro de cola brota emerge de un azafrán cubierto de polen.
thatmacroguy / Shutterstock

As Las ciudades se hacen más grandes y cubren más tierra.La necesidad de hacer espacio para la vida silvestre, incluidos los insectos, en las zonas urbanas se ha vuelto más apremiante. La investigación ha demostrado que las citas pueden no ser un lugar tan malo para los insectos polinizadores como abejorros, abejas solitarias y moscas de las moscas. De hecho, un estudio del Reino Unido sobre diez ciudades y dos grandes ciudades encontró un Mayor variedad de especies en áreas urbanas que en áreas rurales., mientras que otro estudio mostró algunas áreas urbanas del Reino Unido alojadas colonias de abejorros más fuertes que las de las áreas rurales.

Pero otra investigación ha encontrado que las ciudades solo son compatibles con los polinizadores más comunes, como el abejorro de cola de buff (que es un forrajero flexible, generalista), y que muchas especies Descenso en número a medida que aumenta la urbanización..

Una forma de ayudar a los polinizadores en las zonas urbanas es proporcionarles flores para que se alimenten, en un entorno que de otra manera está vacío de vida de plantas con flores. Flores se han plantado en caminos alrededor del Reino Unido para este mismo propósito

Plantar más flores es una gran idea, pero es difícil predecir qué flores usarán los diferentes insectos y si se les proporcionan suficientes flores. Por eso, para nuestro estudio reciente, nos asociamos con el Jardín Botánico Nacional de Gales para descubrir qué piensan las diferentes especies de abejas sobre las tiras de flores silvestres plantadas por el Consejo Municipal de Bournemouth.

Caminos de ADN

Los jardineros y los consejos que quieren plantar las flores adecuadas para atraer a las abejas generalmente las eligen en función de lo fáciles que son para plantar, y observando cuáles insectos ya visitan. En lugar de hacer esto, recolectamos el polen de las abejas que estaban visitando parches de flores. Las abejas fueron capturadas y retenidas temporalmente en un tubo antes de liberarlas. El polen que se había caído o desprendido de la abeja se utilizó para el análisis de ADN para averiguar qué flores habían visitado.

La técnica que utilizamos se llama meta-barcoding de ADN. Esto nos permite observar una parte específica del genoma de la planta y compararla con una Base de datos que contiene códigos de barras de ADN para numerosas plantas británicas, creado por el Jardín Botánico Nacional de Gales. Esta técnica es relativamente nueva y se ha utilizado anteriormente para identificar el polen en la miel y el polen de la cuerpos de moscas flotantes Para ver qué plantas habían visitado.

Cómo funciona el meta-código de barras del ADN. (¿Cuáles son las flores favoritas de las abejas de la ciudad?)Cómo funciona el meta-código de barras del ADN. Elizabeth Franklin, autor proporcionado

Al recolectar el polen del cuerpo de la abeja, podemos averiguar el historial de forrajeo de la abeja y obtener muestras de lugares donde no se puede seguir a la abeja, como en los árboles o en los jardines de las personas. Y debido a que no es destructivo, existe la posibilidad de recopilar de un individuo más de una vez.

Pero ¿por qué usar técnicas de ADN en lugar de simplemente mirar el polen bajo un microscopio? Bueno, se necesita mucho tiempo para procesar e identificar los granos de polen con un microscopio y el código de barras de ADN puede realizarse en unos pocos días. Además, la identificación precisa del polen es muy difícil incluso para aquellos con un alto nivel de experiencia. Los resultados de identificación de ADN meta-barcoding también son ahora comparable o mejor que Identificación tradicional de polen bajo un microscopio. Sin embargo, hay algunas limitaciones. En particular, el meta-código de barras del ADN no puede proporcionar un recuento de cada tipo de polen en una muestra, solo una proporción relativa.

Un abejorro usa una de las plantaciones de polinizadores del Bournemouth Borough Council. (¿Cuáles son las flores favoritas de las abejas de la ciudad?)Un abejorro usa una de las plantaciones de polinizadores del Bournemouth Borough Council. Elizabeth Franklin, autor proporcionado

Nuestros resultados muestran que las abejas de hecho están utilizando los parches florales que se les ofrecen en las ciudades, pero estas áreas por sí solas no son suficientes. Algunas de las flores favoritas de las abejas en el área de muestra de Bournemouth fueron el tansy púrpura (Phacelia), crisantemos (crisantemo), amapolas (Papava), acianos (Centaurea) y la pérdida de errores de la víbora (Echium). También descubrimos que visitan plantas de jardín, por ejemplo, lupinos (Lupinus), hortensias (Hortensia), buddlejaBuddleja) y privet (Ligustrum), y plantas silvestres como zarzas (Rubus), sembrar cardos (Sonchus) y lechuga silvestre (Lactuca). Esto muestra que las abejas viajan por el entorno urbano para encontrar lo que necesitan, y no solo confían en las pequeñas tiras florales que plantaron para ellas. Después de todo, las abejas necesitan Comida y variedad de alta calidad. en su dieta para mantenerse saludables, al igual que los humanos.

Nuestros resultados también mostraron que a diferentes abejas les gustan diferentes cosas dependiendo de su tamaño. Por ejemplo, las abejas solitarias pequeñas están restringidas al uso de flores más abiertas como las margaritas, mientras que las abejas están menos restringidas porque tienen lenguas largas que pueden llegar a las flores profundas. Por lo tanto, los plantadores deben atender todos los gustos si esperamos apoyar la diversidad de abejas.

Este estudio solo cubrió un pequeño porcentaje de la diversidad de polinizadores en el Reino Unido y hay muchos otros insectos como las moscas flotantes, los escarabajos y las mariposas que también dependen de las flores urbanas. Así que mientras la investigación mejora nuestro conocimiento sobre las preferencias florales de una pequeña cantidad de especies de abejas, todavía hay mucho trabajo por hacer para que las ciudades sean amigables para una amplia gama de polinizadores.La conversación

Acerca de los Autores

Elizabeth Franklin, investigadora post doctoral, Universidad de Guelph y Caitlin Potter, asistente de investigación posdoctoral en ecología molecular, Universidad de Aberystwyth

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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