Preguntas cruciales de 5 respondidas sobre el insecto Armageddon

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Preguntas cruciales de 5 respondidas sobre el insecto Armageddon
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¿Nos enfrentamos al insecto Armagedón? UNA estudio reciente encontró que las reservas naturales alemanas han visto una reducción del 75% en insectos voladores en los últimos años de 27. Los investigadores involucrados hicieron advertencias de que esto indicaba un colapso más amplio de la población general de insectos que provocaría una catástrofe ecológica si no se controla.

Pero, ¿se trata de una dramatización excesiva de un solo estudio en un país o hay algún motivo de preocupación real? Aquí respondemos cinco preguntas sobre la importancia de este resultado y si debemos preocuparnos.

¿Importa si las poblaciones de insectos disminuyen?

La idea de salir en una hermosa tarde para hacer un picnic y no tener ninguna avispa revoloteando puede sonar bastante atractiva, así que, ¿por qué preocuparse por la disminución de insectos? Bueno, además de molestarnos, los insectos son un eslabón clave en muchas cadenas alimenticias. Son los principales recursos para muchas aves, pequeños mamíferos, reptiles y otras criaturas.

También son claves para la producción de alimentos para humanos, ya que muchos de nuestros cultivos dependen de los insectos para la polinización que conduce a la producción de frutas y semillas. Y los insectos juegan un papel muy importante en la descomposición de la materia orgánica, lo que permite que los nutrientes regresen al suelo y apoyen los cultivos del próximo año. Por lo tanto, en términos de importancia ecológica de los insectos, una fuerte disminución en su abundancia debería ser una gran preocupación.

¿Podemos confiar en los métodos de este estudio?

A diferencia de estudios anteriores, este estudio monitorizó la biomasa de insectos. Lo que esto significa es que no sabemos qué tipos específicos de insectos están disminuyendo (aunque los datos recopilados permitirán este análisis en el futuro). Tampoco sabemos si todo tipo de insectos están disminuyendo igualmente. Tampoco sabemos si el problema es que los insectos se están haciendo más pequeños o si hay menos.

Pero este enfoque proporciona una mejor estimación de la escala del problema, incluso si no muestra los detalles específicos. Por ejemplo, ya sea que los insectos sean cada vez más pequeños o menos numerosos, la disminución tendría un impacto tan grande en la dieta de las aves. Estudios previos miró principalmente a un grupo particular de insectos, y una discusión acerca de por qué un grupo en particular estaba en riesgo eclipsa la gran pregunta de si este es un problema general. El nuevo estudio sugiere que hay un gran problema general.

Nido vacío. (5 preguntas cruciales respondidas sobre el insecto armageddon)Nido vacío. Shutterstock

¿Son fiables los resultados?

El estudio es el resultado de una colaboración con la Sociedad Entomológica de Krefeld, compuesta esencialmente por miembros del público. Esta es una demostración perfecta de cómo podemos recopilar muchos más datos al involucrar a miembros interesados ​​del público, también conocidos como "ciencia ciudadana".

Bajo los modelos actuales de financiamiento de la investigación que generalmente solo consideran proyectos de uno a cinco años, no es posible realizar un estudio basado en la universidad para un proyecto en esta escala (ubicaciones de 64 en años de 27). Entonces, sin la dedicación de los entusiastas de los insectos, ni siquiera sabríamos sobre este problema.

El análisis de los datos fue respaldado por un excelente equipo de científicos universitarios, por lo que no debería preocuparse por los resultados. En su lugar, deberíamos considerar si los modelos actuales de financiamiento para la investigación y el enfoque que esto crea pueden pasar por alto algunos aspectos cruciales de la ciencia ecológica que pueden tener efectos muy perjudiciales.

¿Qué significa un estudio en Alemania para el resto del mundo?

No hay estudios comparables en otros países, por lo que cualquier discusión sobre si los resultados son aplicables en otros lugares sería puramente especulativa. Esto es especialmente cierto porque no sabemos la causa del declive.

Pero hay mucha evidencia que apoya la idea de que las poblaciones de insectos están amenazadas a nivel mundial. Por ejemplo, un estudio de 2014 indicó una disminución del 45% en la abundancia de insectos en la mayoría de los ubicaciones monitoreadas en todo el mundo.

¿Cuál es la razón de la disminución?

El principal problema con este estudio es que no nos ayuda a encontrar las posibles causas de un descenso tan drástico. Los investigadores consideraron algunos aspectos de la vegetación y algunas variables climáticas, y ninguno de ellos pareció ser la causa principal.

El hecho de que se observó una disminución en las reservas naturales es particularmente preocupante, ya que sugiere que la disminución podría ser incluso peor en otros lugares. Y el hecho de que podamos detectar la disminución en varias reservas diferentes sugiere que la causa no es solo un evento localizado.

Las posibles respuestas incluyen el uso a escala industrial de pesticidas (que podría no ser tan seguro como se pensaba anteriormente, o el aumento en las granjas dedicadas a un solo cultivo y la deforestación que se asocia con esto (que puede no sostener tantas especies de insectos). El siguiente paso es averiguar exactamente qué está pasando para que podamos intentar revertir esta tendencia preocupante.La conversación

Sobre el Autor

Paula Kover, lectora de biología y bioquímica del Centro Milner para la Evolución, Universidad de Bath

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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