Así es como puedes combatir el calentamiento global en tu jardín

Así es como puedes combatir el calentamiento global en tu jardínNagyDodo / Shutterstock

Los estanques se dan por sentado. Tal vez sea porque la mayoría de nosotros los hemos visto (y, en ocasiones, hemos caído en ellos) y pensamos que solo son buenos para los peces de colores. Los estanques pueden ser el hábitat número uno para los niños "minibeast”Caza, pero se supone que debemos crecer fuera de ellos en la edad adulta.

Como James Clegg, un naturalista británico del siglo 20 escribióLos estanques son un campo especialmente adecuado para las actividades del aficionado, cuya humilde caza de estanques, si se lleva a cabo de manera sistemática y cuidadosa, bien puede resultar en valiosas contribuciones a la ciencia.

Pero con demasiada frecuencia, los estanques se pierden de las estrategias de conservación que, en cambio, se fijan en lagos y ríos más grandes. Esta es una grave omisión - los estanques son la hábitat más común y extendido para todas las plantas y animales de los continentes e islas de la Tierra, desde la Antártida hasta los trópicos. Encaramado en la superficie de los glaciares alpinos o esperando sequías del desierto para rellenar con las lluvias, en las profundidades de los bosques ecuatoriales o en medio de la expansión de la ciudad. Bien podrían ser encontrado en marte.

Los últimos años de 20 han visto un florecimiento de la investigación en estanques, liderados en el Reino Unido por Freshwater Habitats Trust y, a nivel internacional, la Red Europea para la Conservación de Estanques. Estas organizaciones reúnen a investigadores y profesionales para ayudar a conservar la biodiversidad del estanque. Su trabajo ha revelado que los estanques son puntos calientes de biodiversidad en el paisaje, desproporcionadamente ricos en especies en comparación con ríos, arroyos y lagos y el hogar de muchos especialistas raros, Tales como hada y camarones renacuajos.

Los estanques benefician a los humanos al disminuir la escorrentía de agua que puede causar inundaciones y limpiando el exceso de nutrientes - un gran ejemplo de lo que ahora se reconoce como "pequeños cuerpos de agua”Que enriquecen y animan un paisaje. Pero, a nivel mundial, los estanques también pueden ser importantes para influir en el carbono atmosférico al almacenarlo y liberarlo, dada la intensidad de los procesos geoquímicos y la gran cantidad de estanques en todo el mundo. Sin embargo, la rapidez con que los estanques pueden enterrar el carbono es poco conocida.

Un sumidero de carbono en tu propio patio.

Medir la velocidad a la que los estanques pueden almacenar carbono es difícil, principalmente porque se desconoce la edad de muchos estanques. Llegar Mediciones precisas de las tasas de enterramiento de carbono. explotamos una oportunidad inusual utilizando algunas piscinas pequeñas de tierras bajas cuya edad se conoce hasta el día exacto. Los estanques fueron excavados en 1994, en la Reserva Natural de Hauxley, en el noreste de Inglaterra. Su propósito original era seguir el Colonización de plantas e invertebrados..

Dos décadas más tarde, habían acumulado una capa de sedimento, oscura y rica en restos orgánicos, claramente diferente a la arcilla subyacente. Usamos núcleos de sedimentos y extrajimos todos los sedimentos de algunos estanques para medir el carbono orgánico que se había acumulado. La cantidad de carbono en los núcleos se amplió a la cantidad extraída de otros estanques para reflejar el volumen total de sedimento.


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Las tasas de enterramiento de los estanques para el carbono orgánico variaron de 79 a 247g por metro cuadrado por año, con una media de 142g. Estas tasas son altas, mucho más altas que las tasas de 2-5g atribuidas a los hábitats circundantes, como bosques o pastizales. Pequeños estanques ocupan una pequeña proporción de la superficie del Reino Unido - Apenas 0.0006% - comparado con los pastizales en 36% o 2.3% para bosques antiguos. Pero la tasa de entierro de carbono que descubrimos daría lugar a que los estanques entierren la mitad de la extensión mucho mayor de los pastizales.

Sin embargo, el papel que juegan los estanques en el ciclo del carbono es complicado. Algunos estanques pueden ser fuentes importantes de gases de efecto invernadero, como estanques de deshielo permafrost en el Ártico, que libera aún más carbono como las tundras que se encuentran en climas cálidos. Nuestros estanques de Hauxley pueden pasar de ser un sumidero neto a una fuente neta de carbono a medida que se secan o se vuelven a inundar. Sin embargo, nuestros estanques han acumulado mucho carbono durante sus años 20 y han brindado un hogar a una gran cantidad de animales y plantas.

Así es como puedes combatir el calentamiento global en tu jardín Los camarones renacuajos (Triops cancriformis) son los animales vivos más antiguos del mundo y viven en estanques. Repina Valeriya / Shutterstock

No se hizo nada para diseñar el entierro de carbono en nuestros estanques: no hubo un aumento artificial de la productividad para maximizar la captura de carbono. Son estanques pequeños y poco profundos, de tierras bajas, entre los paisajes de cultivo intensivo típicos de gran parte de los climas templados. Estanques y pequeños humedales similares están salpicados en todo el paisaje local, principalmente para la conservación de la vida silvestre.

Estos estanques de tierras bajas son fáciles de crear, incluso en un jardín trasero. Pueden ser pequeños y temporales: el agua limpia es la clave, y el valor de su vida silvestre ahora se entiende con firmeza. Ya no se pasa por alto, la importancia de los estanques en el ciclo del carbono y en la lucha contra el cambio climático se está haciendo evidente.La conversación

Sobre el Autor

Mike Jeffries, Profesor Asociado, Ecología, Universidad de Northumbria, Newcastle

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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