Recojamos los beneficios económicos de la comida local sobre la gran agricultura

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Recojamos los beneficios económicos de la comida local sobre la gran agricultura
Si atendemos a la industria alimentaria local, podríamos cosechar la cosecha. donkeycart / Flickr, CC BY-NC

Si bien el debate nacional sobre la alimentación y la agricultura en Australia se centra en impulsar la producción y aumentar las exportaciones, nuestra industria alimentaria local está siendo descuidada. Eso es una pena porque países como los Estados Unidos y Canadá, que han priorizado explícitamente la comida local, ahora están cosechando los beneficios económicos.

Hace unas semanas, el gobierno federal decidió desechar el millón de A $ 1.5. Subvenciones de comida comunitaria .

Esto significó que los huertos comunitarios, los mercados de agricultores, las organizaciones de rescate de alimentos, las cocinas comunitarias y otros grupos de 364, más de los cuales 200 de los cuales ya habían sido aprobados para subvenciones de hasta A $ 20,000, fueron informados de que el programa se liquidaría y no habría fondos. desembolsado debido al "entorno fiscal ajustado".

Las subvenciones fueron originalmente parte de la ahora extinta Plan Nacional de Alimentación, una iniciativa laboral clave lanzada en mayo 2013.

El mito del tazón de comida.

Se ha dicho que un "auge de la cena”Aguarda a nuestros agricultores y fabricantes de alimentos, provocados por las crecientes filas de las clases medias asiáticas que demandan nuestros productos agrícolas.

Este es el pensamiento que informa el gobierno federal. Libro Blanco sobre la Agricultura, que está convocando para presentaciones hasta abril 17.

Pero su principal motivación no tiene nada que ver con "alimentando al mundo”, Aunque eso proporciona una hoja de higuera ideológica. Más bien, la política agrícola y alimentaria bipartidista en este país se trata sobre todo de satisfacer el hambre corporativo con fines de lucro.

Lo que se pierde en este impulso miope por el crecimiento y el beneficio son las muchas otras dimensiones y funciones de nuestros sistemas alimentarios y agrícolas, incluidos los sistemas alimentarios locales.

Los Estados Unidos: la comida local tiene sentido económico

En el extranjero, las cosas se hacen un poco diferente.

Durante más de 20 años, la Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) ha otorgado decenas de millones de dólares en subvenciones y préstamos a bajo interés para el sector alimentario local. Estos son algunos de los resultados del retorno de esta inversión pública:

* El número de mercados de agricultores en los Estados Unidos aumentó de 340 en 1970 a 8144 en 2013.

* En 1997-8 había dos programas de la granja a la escuela; ahora hay sobre 2000 y estados 46 han promulgado o propuesto legislación para respaldar los programas de la granja a la escuela en su jurisdicción.

* Terminado Centros de Alimentación 200 ahora existen en todo el país desde hace menos de diez años, brindando soluciones de distribución y mercadeo a gran escala para muchos agricultores y empresas.

* Ventas totales de comida local alcanzadas US $ 4.8 mil millones en 2008 / 9, con US $ 1.2 mil millones en ventas directas al consumidor.

Los propios economistas del USDA explican la caso económico sólido:

“Las granjas de frutas y hortalizas que se venden en los mercados locales y regionales emplean a 13 trabajadores a tiempo completo por US $ 1 millones en ingresos ganados ... En comparación, las granjas de frutas y hortalizas que no participan en las ventas locales de alimentos emplearon a tres trabajadores a tiempo completo por US $ 1 millones en los ingresos ".

Esto se traduce en tasas locales de creación de empleo en la economía alimentaria, tres veces mas alto que las economías alimentarias nacionales y / o mundiales.

En términos del efecto multiplicador, los estudios sugieren que el porcentaje de dinero gastado en negocios locales que se retiene en la economía local es generalmente más de 50%, comparado con solo el 15-30% del dinero gastado en negocios no locales.

En Illinois, según una Informe de comida local 2009, un aumento del 20% en la producción local de alimentos generará entre US $ 20 y US $ 30 miles de millones de nuevas actividades económicas, lo que generará miles de nuevos empleos.

La aplicación de la misma lógica en todos los estados australianos (con un gasto anual total combinado en alimentos de US $ 158 billones, en comparación con US $ 48 billones en Illinois) significaría que el mismo cambio de 20% a alimentos locales en Australia llevaría al menos a A $ 50 mil millones de nuevas actividades económicas, con la consiguiente creación de empleos importantes y los impactos en los negocios locales.

Compara esa figura con importaciones de alimentos, que en 2010 alcanzó los A $ 10.6 mil millones, casi triplicado desde 1991.

Ni siquiera he tocado los beneficios no económicos de la comida local: el aumento del consumo de frutas y verduras, la reducción del impacto ambiental y el aumento del capital social.

Canadá: la comida local y la ley

Es por todas estas razones que Canadá está siguiendo el mismo camino. los Ley de comida local aprobó la legislatura provincial de Ontario el año pasado con un apoyo unánime y bipartidista.

En Ontario, y en gran parte de Canadá, la comida local no es contenciosa. Todos los partidos políticos lo apoyan, al igual que Walmart Canadá, Cisco y otros proveedores multinacionales de servicios de alimentos, hospitales, escuelas, chefs, agricultores y comunidades locales.

Ya no es un tema político: es solo un buen sentido común. Como el preámbulo de la Ley reconoce:

“La variedad de alimentos producidos, cosechados y producidos en Ontario refleja la diversidad de su gente. Esta variedad es algo para ser celebrado, apreciado y apoyado. Los sistemas alimentarios locales y regionales sólidos brindan beneficios económicos y construyen comunidades fuertes ”.

La Ley de alimentos locales obliga al Ministro de Agricultura y Alimentación a establecer metas u objetivos con respecto a:

* Mejorar la alfabetización alimentaria con respecto a la comida local.

* Fomentar un mayor uso de alimentos locales por parte de las organizaciones del sector público.

* Aumentar el acceso a la comida local.

La Ley de Alimentos Locales también crea un XXUMX% de crédito fiscal para los agricultores que donan productos a los bancos de alimentos locales, mejorando directamente sus resultados finales y obteniendo más alimentos buenos para quienes los necesitan. Dado que las agencias de ayuda alimentaria en Australia experimentan niveles de demanda sin precedentes, esta es también una gran oportunidad y necesidad.

Otro tablón de la estrategia canadiense es un dedicado Fondo de comida local, con un valor de hasta C $ 30 millones durante tres años para apoyar proyectos innovadores que mejoren la compra de alimentos locales y contribuyan al desarrollo económico.

Expandiendo comida local

En Australia, el gobierno local ha comenzado a analizar los beneficios de una industria alimentaria local más grande. Península de Victoria en la península de Mornington encontrada en modelado preliminar la expansión de su industria local de alimentos en 5% aportaría A $ 15 millones y crearía casi 200 empleos.

Esta es una invitación a cualquier político o partido político con el coraje de expandir este pensamiento a escala estatal y nacional. No tiene que ser una exportación o solo comida local: puede ser ambas cosas. Si los Estados Unidos y Canadá pueden hacerlo, nosotros también podemos hacerlo.

Nunca ha habido un mejor momento.La conversación

Sobre el Autor

Nick Rose, investigador, Universidad Deakin

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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