Las arañas me asustan, pero también las encuentro fascinantes

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Las arañas me asustan, pero también las encuentro fascinantes

Tegenaria domestica o la araña doméstica común. John A. Anderson a través de Shutterstock

Ocho escuelas en Londres tienen cerrado este mes Debido a una infestación de arañas. Las escuelas informaron que les preocupaba el bienestar de los niños, por lo que enviaron a sus alumnos a casa, en un caso durante un mes entero. Es temporada de arañas de nuevo, cuando los machos son buscando hembrasLas arañas están en su mayor tamaño y sus redes parecen llenar cada esquina y cruzar cada camino.

Cada año, de la misma manera predecible, viene el pánico. Este es un momento ocupado y frustrante para los aracnólogos, que tratan de calmar los temores de las personas con lógica. Estas arañas no te matará, dicen, lo máximo que harán es darte un bocado si los tocas, lo cual no será más doloroso que la picadura de una abeja. Sin embargo, a pesar de estos hechos, el miedo permanece. Algunos animales, al parecer, simplemente nacen mal. La única respuesta lógica es huir o matarlos antes de que te maten.

Como artista, me interesé en las arañas porque, como yo, hacen cosas. Recolecté su seda, observé sus rituales de cortejo e incluso invité a uno para que se uniera a mí en un dúo: envié una serenata a una araña de jardín y grabé las vibraciones de su telaraña mientras arrancaba los hilos en respuesta. Sin embargo, todavía siento una sacudida de pánico cuando sostengo uno. Las palmas de mi mano sudan y siento que mi ritmo cardíaco aumenta.

Pero si queremos tomar en serio la conservación del medio ambiente, no podemos escoger solo los animales que consideramos atractivos. Tenemos que encontrar maneras de vivir con animales que nos hagan sentir incómodos. En lugar de huir o destruirlos, podemos elegir una tercera opción: obtener curiosidad. ¿Dónde viven estos animales? ¿Cómo se comunican? ¿Qué hacen ellos?

Comencé a coleccionar telas de araña cuando vivía en un sótano polvoriento como estudiante de 15 hace años. Separé las hebras individuales de seda y las convertí en dibujos y esculturas, una actividad que consume mucho tiempo. Orbe tejiendo arañas, como las arañas de jardín, son capaces de producir siete tipos diferentes de seda, cada uno con diferentes propiedades. Algunos son secos, fuertes y famoso más duro que el acero, mientras que otros forman la espiral pegajosa de captura de una red.

Navegando en la web

La versatilidad de la seda de araña lo ha convertido en un material atractivo y útil para los humanos durante cientos de años. El uso más antiguo de las telas de araña es como un vendaje para heridas. Las telas de araña están cerca del campo de batalla y también tienen propiedades antibacterianas que nos ayudan a curarnos y resistir las infecciones. Investigación reciente En la seda artificial de la araña se está expandiendo este potencial médico utilizando la seda para curar los tendones dañados. Parece que nuestras células se llevan particularmente bien con las proteínas de seda de la araña, no solo no las rechazamos, sino que también nos pegamos a ellas. En el futuro todos podríamos ser parte hombre o mujer araña.

Las arañas me asustan, pero también las encuentro fascinantesPholcidae - o papá Araña de patas largas: el caníbal en la habitación. nelic a través de Shutterstock

Las arañas también han jugado un papel central en el mapeo de los cielos, la medición del tiempo e incluso la lucha en las guerras. Desde principios del siglo 19 hasta los 1950, la seda de araña fue usado para crear retículos y cruces en telescopios, instrumentos ópticos y visores de armas: durante la Segunda Guerra Mundial, hubo un aumento de personas que recolectaban seda de araña para vender a los fabricantes de armas. Una de las más exitosas fue una californiana, Nan Songer, que llenó su cuarto de sol con arañas viudas negras. Ella los describió como "dóciles como vacas lecheras viejas".

Una de las vistas más hermosas en esta época del año es el brillo de la luz otoñal en las telas de araña. Es esta apariencia mágica la que ha inspirado a la gente a intentar tejer ropa de telarañas. El problema es que se necesita mucha seda seca para hacer algo sustancial, y las arañas son resistentes a la agricultura comercial, ya que tienden a comerse unas a otras.

Tal vez un enfoque más fácil sea utilizado por el gente de malakula, una isla en el archipiélago del Pacífico Sur de Vanuatu. Temprano en la mañana, los hombres de las aldeas recolectan telarañas de árboles utilizando un marco de bambú. Las telas se pegan como tela de fieltro, y usan esto para crear máscaras, tocados espirituales e incluso túnicas enteras. En Malakula, las arañas son veneradas en lugar de temidas o destruidas. Reflejan el ciclo de la vida; Cada noche, muchas especies de arañas comen sus telas y reutilizan esta energía para tejer una nueva red en la mañana.

Manchado de arañas

Se acerca Halloween, una celebración de todas las cosas temerosas y me gustaría proponer una actividad. A medida que cae la noche y comienza el truco o trato, toma una antorcha y ve a la araña. Hay alrededor de 600 especies de arañas en el Reino Unido y 35,000 en el mundo, por lo que no puedes ir muy lejos sin encontrar una, pero aquí están algunas de mis favoritas.

Empezar en el baño es Tegenaria domestica, la araña de la casa. En esta época del año, estas criaturas peludas marrones son probablemente machos que se detienen a tomar un trago de agua mientras buscan hembras. Al salir de la casa, mire hacia las esquinas del techo donde Pholcidae - o papi patas largas - en vivo. Estos son los que debes animar si quieres mantener a raya a las moscas y otras arañas: son caníbales entusiastas.

Afuera, diríjase a cualquier barandilla o cercas. Aquí encontrarás dos tipos de orbe web: un símbolo clásico de Halloween. Si hay una rebanada de pizza cortada de la red, entonces ha sido hecha por una araña Zygiella. Pero si es una web completa, entonces probablemente sea mi favorita de todas las arañas: Araneus diadematus, la araña de jardín y las especies cuya seda se usaba con mayor frecuencia en Instrumentos ópticos. Es en gran parte gracias a este animal que tenemos mediciones precisas del tiempo y la tierra.

Descubrir sobre las arañas y otras criaturas no deseadas, ayuda a disminuir nuestro miedo. Pero también enriquece nuestro mundo, al revelar nuestra dependencia de las vidas extraordinarias de los demás.La conversación

Sobre el Autor

Eleanor Morgan, profesora de Bellas Artes, Universidad de Loughborough

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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