¿Las mariposas recuerdan ser orugas?

¿Las mariposas recuerdan ser orugas?

Dentro de la pupa (o crisálida), la oruga se convierte en líquido cuando se transforma en mariposa o polilla. Shutterstock

Es muy poco probable que una mariposa o polilla recuerde ser una oruga. Sin embargo, puede recordar algunas experiencias que aprendió como oruga.

Ese hecho en sí mismo es especialmente sorprendente porque dentro de la crisálida (o crisálida), la oruga en realidad se convierte en líquido mientras se transforma en mariposa o polilla (etapa adulta).

La transformación de la pupa al adulto es el cambio más dramático en el ciclo de vida de una mariposa, y los científicos se refieren a este cambio como una metamorfosis. Durante la metamorfosis, los tejidos corporales de la oruga se reorganizan por completo para producir la hermosa mariposa adulta que emerge de la pupa.

Los científicos saben desde hace mucho tiempo que las orugas pueden aprender y recordar cosas cuando son orugas, y las mariposas adultas pueden hacer lo mismo cuando son mariposas. Sin embargo, debido a la metamorfosis, no estábamos seguros de si una mariposa adulta podría recordar cosas que aprendió como oruga.

Esta capacidad de recordar experiencias de orugas como un adulto se probó en una estudiar por un equipo de científicos en la Universidad de Georgetown en los Estados Unidos.

¿Las mariposas recuerdan ser orugas?El ciclo de vida de una mariposa. Shutterstock

Los investigadores entrenado las orugas detestar el olor del acetato de etilo, un químico que a menudo se encuentra en el quitaesmalte de uñas.

Lo hicieron dando a las orugas pequeñas descargas eléctricas cada vez que olieron la sustancia química. Pronto, estas orugas fueron entrenadas para evitar ese olor porque les recordaba la descarga eléctrica.

Permitieron que las orugas se transformaran en polillas adultas, y luego probaron las polillas de nuevo para ver si aún recordaban mantenerse lejos del olor a acetato de etilo.

¿Y adivina qué? ¡La mayoría lo hizo! Los científicos habían demostrado que los recuerdos de evitar el mal olor experimentado como oruga habían sido trasladados a la etapa de polilla.

El estudio mostró que la memoria, y por lo tanto el sistema nervioso, permanece durante la compleja transformación de la oruga a la polilla adulta. Entonces, aunque una polilla o una mariposa no recuerden haber sido orugas, pueden recordar las experiencias que aprendió como oruga.

¿Las mariposas recuerdan ser orugas?Una mariposa monarca en su crisálida. Shutterstock

Hechos de mariposa más extraños y maravillosos

El objetivo principal de la vida de una oruga es comer alimentos y crecer más. La mariposa o polilla adulta, sin embargo, se preocupa principalmente por encontrar un compañero, volar a una nueva área y buscar las plantas adecuadas en las que depositar sus huevos.

La mayoría de las orugas comen hojas de plantas, pero algunas comen otros alimentos como flores o frutas. Algunos comen alimentos muy extraños, como hormigas o insectos.

El Dr. Daniel Rubinoff, un científico que estudia las mariposas y polillas, informó recientemente una dieta muy inusual en Hawai. La oruga de una especie particular de polilla ¡Comí solo el tejido suave de un caracol!.

¿Las mariposas recuerdan ser orugas?Las orugas quieren comer, comer y comer. Shutterstock

A diferencia de una oruga hambrienta, que crece rápidamente y aumenta de tamaño, la mariposa adulta nunca crece. Siempre se mantiene del mismo tamaño.

Sin embargo, para que la mariposa sobreviva y viva lo suficiente como para aparearse y poner huevos, debe beber. La bebida preferida para las mariposas es el néctar de las flores, que es rico en azúcares para dar energía. Pero algunas mariposas también beben la humedad de la arena, especialmente a lo largo de las orillas de arroyos o ríos.

Algunas especies en los trópicos incluso beben la humedad de la fruta podrida o de la caca de los animales para extraer nutrientes esenciales.

¿Las mariposas recuerdan ser orugas?El objetivo principal de una mariposa adulta es encontrar un compañero y reproducirse. Shutterstock

Sobre el Autor

Michael F. Braby, Profesor Asociado, Universidad Nacional de Australia

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

Libros relacionados

{amazonWS: searchindex = Libros; palabras clave = mariposas; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWtlfrdehiiditjamsptrues

seguir a InnerSelf en

google-plus-iconfacebook-icontwitter-iconrss-icon

Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak

seguir a InnerSelf en

google-plus-iconfacebook-icontwitter-iconrss-icon

Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak