La agricultura orgánica se está generalizando, pero no de la manera que usted piensa

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La agricultura orgánica se está generalizando, pero no de la manera que usted piensa
Algunos agricultores están comenzando a incorporar prácticas orgánicas en sus operaciones.
(Pexels), CC BY-SA

Uno de los mayores golpes contra el movimiento orgánico es que ha comenzado a simular la agricultura convencional, adoptando los monocultivos de este último, la dependencia de los insumos comprados y los procesos industriales.

"Big Organics" a menudo es ridiculizado por los defensores de la agricultura sostenible. Los autores de alimentos estadounidenses Michael Pollan y Julie Guthman, por ejemplo, argumentan que a medida que la agricultura orgánica se ha ampliado y se ha generalizado ha perdido su compromiso de construir un sistema alternativo para proporcionar alimentos, en cambio "replicando lo que se propuso oponerse".

Sin embargo, una nueva investigación sugiere que la relación entre la agricultura orgánica y la convencional es más compleja. El flujo de influencia comienza a revertirse.

Los practicantes de la agricultura convencional ahora están tomando prestadas técnicas "orgánicas" para reducir el uso de pesticidas, fertilizantes artificiales y labranza excesiva, y para aumentar la biodiversidad en la granja, los insectos beneficiosos y la conservación del suelo.

De repente, muchas granjas convencionales de vegetales comienzan a parecer orgánicas.

Lo orgánico se generaliza

Casi nada se ha escrito sobre este tema. Una rara excepción es un artículo 2016 en el New York Times significa agricultores convencionales perfilados en Indiana, que comenzó a usar "cultivos de cobertura".

Estos cultivos no comerciales generan materia orgánica en el suelo, fijan el nitrógeno atmosférico y agregan biodiversidad a un agroecosistema, al tiempo que permiten a los agricultores reducir las aportaciones de fertilizantes artificiales.

A medida que la agricultura orgánica se ha ampliado, ha ganado credibilidad tanto en el mercado como en la granja. La agricultura orgánica tiene sus raíces en huertos y granjas pequeñas, pero no hay nada que prohíba la producción orgánica a mayor escala.

Eso a menudo significa granjas más grandes, cientos o miles de hectáreas de tamaño.

Este movimiento hacia la corriente principal ha llamado la atención de muchos agricultores convencionales, que o han pasado a la producción orgánica certificada o han comenzado a integrar prácticas orgánicas en parcelas convencionales.

Cuota de mercado no toda la historia

Incluso con el escalado, la posición de mercado de la agricultura orgánica sigue siendo limitada.

En Canadá, las ventas orgánicas crecen casi un 10 por ciento anual y el valor total del mercado orgánico es de alrededor de $ 5.4 billones. Sin embargo, la realidad es que la industria todavía es eclipsada por la agricultura convencional.

Existen más de granjas orgánicas certificadas 4,000 en Canadá, totalizando 2.43 millones de acres. Pero esto representa solo el 1.5 por ciento de la tierra agrícola total del país.

Además, aparte de los dos pesos pesados ​​orgánicos: café (importado) y verduras mixtas (principalmente importadas) - la cuota de mercado de los alimentos orgánicos es bastante pequeña, alrededor del tres por ciento.

Sin embargo, la influencia de los orgánicos se siente mucho más allá de su propio mercado limitado.

Probando el mercado

Muchos productores dividen sus granjas en zonas orgánicas convencionales y certificadas separadas. Esta "producción dividida" es una forma de aprender sobre el cultivo orgánico, probar el mercado y cubrir las propias apuestas contra los problemas de rendimiento.

En 2017, como parte de un proyecto de investigación sobre transición orgánica financiado por Canadian Organic Growers (COG), viajé por todo el país y realicé entrevistas en profundidad en granjas que recientemente habían pasado de la agricultura convencional a la orgánica.

La mitad de las granjas 12 que visité practicaron la producción dividida. Lo que es significativo (y totalmente imprevisto) es que todas las granjas en producción dividida también habían introducido técnicas orgánicas a las partes convencionales de la operación.

Con familiaridad vino la confianza.

Adoptando técnicas orgánicas

Estas no son operaciones de mamá y papá. La lista incluye la mayor operación de hortalizas orgánicas de Canadá: Kroeker Farms / PoplarGrove en Winkler, Manitoba, y muchas otras grandes granjas de vegetales en todo el país.

Usaron compost, estiércol y / o cultivos de cobertura, habían reducido los pesticidas tóxicos y persistentes, labranza reducida y abrazó rotaciones de cultivos más largas y más biodiversas. En el proceso, también protegieron y promovieron a los polinizadores y depredadores de insectos beneficiosos.

Kroeker Farms, una mega-granja que tiene hectáreas 4,800 bajo producción orgánica y otro 20,000 más o menos en producción convencional, está liderando la tendencia hacia un sistema convencional más orgánico.

"Tratamos de usar pesticidas de tipo orgánico o biológicos [agentes de control] muy, muy difíciles de usar en nuestro convencional, porque una vez que rocías con un spray más letal que es un amplio espectro [plaguicida], las plagas se recrudecen después de eso", dijo el CEO. de la compañía, Wayne Rempel, me dijo.

Tendencias a nivel nacional

Tendencias similares se encuentran en todo el país.

En la Isla del Príncipe Eduardo, Red Soil Organics ha comenzado a sembrar el centeno de caída, un clásico cultivo de cobertura orgánica, como parte de la rotación en su lado convencional, un poco como los agricultores de Indiana.

Otra granja de PEI, Square One Organics, utiliza cultivos de cobertura, abono y desyerba (una técnica de desbroce común y de bajo impacto, utilizada en granjas orgánicas) en sus parcelas convencionales.

Los cultivos de cobertura y el estiércol han permitido que la granja reduzca su uso de fertilizante de nitrógeno en aproximadamente 10 por ciento. Esto reduce el escurrimiento de nitrógeno en las vías fluviales, lo que puede causar la proliferación de algas y matar especies acuáticas.

La combinación de desyerbado y cultivos de cobertura perennes también ha permitido a la granja reducir o eliminar el uso de herbicidas en el lado convencional de la granja. "Estamos gestionando nuestra materia orgánica del suelo de maneras totalmente diferentes", dice el propietario Matt Ramsay.

Es imposible conocer los beneficios ecológicos acumulativos de esta tendencia creciente. Las técnicas orgánicas, como el compostaje y el uso de cultivos de cobertura, son no rastreado de cerca por Statistics Canada. Con más investigaciones, podríamos tener una mejor idea de los beneficios.

Motivos para la acción

Las motivaciones son más fáciles de definir. Los agricultores han dejado en claro que las técnicas orgánicas funcionan bien, los insumos orgánicos son generalmente más baratos que los convencionales, y las prácticas orgánicas tienen un impacto beneficioso en el agroecosistema.

Sin embargo, hasta que un agricultor convencional comience la transición al cultivo orgánico certificado, a menudo él o ella sabe o se preocupa poco por las prácticas orgánicas. En este momento, la mejor manera para que un agricultor aprenda sobre el crecimiento orgánico es leyendo manuales, asistiendo a conferencias y tomando cursos.

La conversaciónPuede ser que Big Organics haya comenzado a parecerse a la agricultura convencional. Pero parece ser cierto que, al menos en algunas granjas canadienses, Big Conventional está empezando a parecerse a lo orgánico.

Sobre el Autor

Jeremy Lawrence Caradonna, Profesor Adjunto de Estudios Ambientales, Universidad de Victoria

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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