Permacultura y el mito de la escasez

Permacultura y el mito de la escasez
El centro del jardín cuenta con una jardinera circular, que originalmente se construyó para albergar un árbol, pero luego se convirtió en una cama de jardín circular.
Crédito de la imagen: PermaCultured, Flickr

En una conferencia hace unos años, una activista que trabaja en África relató un encuentro que tuvo con el ministro de agricultura de un determinado país africano. El ministro habló con entusiasmo sobre las tecnologías agrícolas de alta tecnología que estaba trayendo al país en asociación con grandes empresas de agronegocios, por lo que el activista sacó el tema de la agricultura orgánica. El ministro dijo: "Detente. Tu no entiendes No podemos permitirnos tales lujos aquí. En mi país, la gente se muere de hambre ".

Esto refleja una concepción común sobre la agricultura orgánica, que sacrifica la productividad en interés del medio ambiente y la salud. Es lógico pensar que si renuncia a los pesticidas y los fertilizantes químicos, los rendimientos van a sufrir.

Esto, de hecho, es un mito. En Economía Sagrados Cito una investigación que muestra que cuando se hace de manera adecuada, los métodos de cultivo orgánico pueden dar dos o tres veces más rendimiento que los métodos convencionales. Los estudios que muestran lo contrario están mal construidos. Por supuesto, si toma dos campos y planta cada uno con un monocultivo, entonces el que no tiene pesticidas tendrá un rendimiento peor que el que tiene, pero eso no es realmente lo que es la agricultura orgánica.

La agricultura convencional no busca maximizar el rendimiento por acre; busca maximizar el rendimiento por unidad de trabajo. Si tuviéramos un 10% de la población dedicada a la agricultura en lugar de 1% actual, podríamos alimentar fácilmente al país sin petroquímicos o pesticidas.

Los métodos de permacultura pueden alimentar fácilmente a la población mundial

Sin embargo, resulta que mis estadísticas son demasiado conservadoras. Los últimos métodos de permacultura pueden ofrecer mucho más que el doble o el triple del rendimiento de la agricultura convencional. Recientemente me encontré con esto artículo de David Blume haciendo una crónica de su empresa de permacultura de nueve años en California. Al ejecutar un CSA para personas de 300-450 en dos acres de tierra, logró rendimientos ocho veces superiores a lo que el Departamento de Agricultura dice que es posible por pie cuadrado. Tampoco lo hizo "extrayendo el suelo": la fertilidad del suelo aumentó drásticamente durante su tiempo allí.

Cuando las personas proyectan una crisis alimentaria inminente basada en el crecimiento de la población o el pico del petróleo, dan por hecho los métodos agrícolas que practicamos hoy. Por lo tanto, aunque el período de transición puede implicar escasez temporal de alimentos y dificultades reales, los métodos de permacultura pueden alimentar fácilmente a la población mundial máxima de quizás 10 o 11 millones que veremos a mediados de siglo.

Es cierto que los viejos métodos de agricultura basados ​​en el control están llegando al punto más alto de su potencial productivo. Las inversiones adicionales en este tipo de tecnología están produciendo rendimientos marginales decrecientes: atestigüe la proliferación de malezas resistentes al Roundup y la "necesidad" de nuevos tipos de herbicidas para lidiar con ellas. Esto es paralelo a la situación con tantos otros tipos de tecnología basada en el control, ya sea en medicina, en educación, en política ... de hecho estamos llegando al final de una era.

Los viejos modelos ya no funcionan financieramente

Una señal de que esto es así es que los modelos antiguos tampoco funcionan económicamente. Érase una vez, el monocultivo pudo haber sido la forma más económica de cultivar, pero hoy en día incluso los agricultores que siguen las reglas convencionales apenas pueden mantenerse en el negocio. Blume los supera no solo en términos ecológicos y de rendimiento, sino también financieramente.

Hacer la transición a la permacultura es por lo tanto una transición en nuestro pensamiento, nuestros hábitos y nuestras formas de organización económica. Nace naturalmente del pensamiento ecológico, encarna ese hábito de servicio a los demás y concuerda con la forma económica de los pequeños productores independientes o cooperativos. Por esta razón, no encaja fácilmente en las operaciones de grandes corporaciones de agronegocios.

Notemos, sin embargo, que ellos también se están volviendo obsoletos en su forma jerárquica centralizada actual. La imagen definitoria de la agricultura del siglo XNXX fue la enorme cosechadora de interminables campos de grano.

Me gustaría ofrecer una visión muy diferente para la agricultura 21st Century:

(1) Permacultura de alta intensidad alrededor de los principales centros de población que cumplen con 80 /% de sus necesidades de alimentos. Blume señala que, incluso sin las técnicas modernas de permacultura, la ciudad de Nueva York, con más de un millón de personas, satisfizo todas sus necesidades de alimentos dentro de siete millas antes de 1850.

(2) Jardines generalizados reemplazando una porción significativa de la cosecha número uno actual de Estados Unidos: césped. Muchos suburbios podrían ser casi autosuficientes en alimentos.

(3) Una curación de las tierras dañadas del cinturón agrícola y una restauración de los bosques y praderas originales de muchas de esas áreas. Con la producción local de alta intensidad, muchos de los acres plantados con maíz, trigo y soja en el Medio Oeste serán innecesarios para la producción de alimentos. Esto no quiere decir que los cultivos de productos básicos para la exportación a otras regiones desaparecerán, solo que tendrán un papel mucho más reducido.

(4) Aumento de la producción de biocombustibles en la disminución de la superficie cultivada Mientras que la mayoría de los biocombustibles en los EE. UU. Están hechos de maíz, Blume señala que otros cultivos pueden producir hasta diez veces el combustible por acre, y eso ni siquiera cuenta las tecnologías de conversión de celulosa.

(5) Como lo presagia el resurgimiento del interés en la agricultura entre los jóvenes, una proporción mucho mayor de la población se dedicará a la agricultura, y la jardinería será casi universal. Las áreas rurales despobladas se repoblarán y las economías de las ciudades pequeñas florecerán en función de la producción y el consumo locales.

Transición a una nueva visión

En América, la transición a esta visión implicará una interrupción severa de nuestra forma de vida actual. En otros países donde la gente todavía practica la agricultura en pequeña escala como la permacultura moderna, la transición podría ser mucho más suave. Pueden superar el siglo 20 directamente en 21st, sin repetir nuestros errores ecológicos y sociales devastadores. De hecho, muchas técnicas de permacultura han sido adoptadas por agricultores indígenas de todo el mundo.

La gente en otras tierras puede adaptar los principios de la permacultura a sus propias circunstancias ambientales y sociales específicas. No se trata de gente blanca inteligente inventando un nuevo modelo e imponiéndolo a otra persona. Se trata de que todos aprendan de todos, guiados por el ideal de la agronomía nupcial a la ecología y el fomento de la autosuficiencia bioregional de los alimentos.

Reproducido con permiso.
Este ensayo ha sido traducido al español.

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Sobre el Autor

Charles EisensteinCharles Eisenstein es un orador y escritor que se enfoca en temas de civilización, conciencia, dinero y evolución cultural humana. Sus cortometrajes virales y ensayos en línea lo han establecido como un filósofo social e intelectual contracultural que desafía al género. Charles se graduó de la Universidad de Yale en 1989 con un título en Matemáticas y Filosofía y pasó los siguientes diez años como traductor chino-inglés. Él es el autor de varios libros, incluyendo Economía Sagrados y Ascenso de la humanidad Visite su sitio web en charleseisenstein.net

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