Honeybees Hog The Limelight, sin embargo, los insectos silvestres son los polinizadores más importantes y vulnerables

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Honeybees Hog The Limelight, sin embargo, los insectos silvestres son los polinizadores más importantes y vulnerables
Szefei / www.shutterstock.com

Los insectos polinizadores como las abejas, las mariposas y las moscas lo han pasado mal últimamente. Un amplio biblioteca de evidencia sugiere que ha habido una disminución generalizada en su abundancia y diversidad desde los 1950. Esto es importante porque tales insectos son críticos tanto para la reproducción de plantas silvestres como para la producción de alimentos agrícolas.

La disminución de estos polinizadores está relacionada con la destrucción de hábitats naturales como bosques y prados, la propagación de plagas como el ácaro Varroa y enfermedades como loque, y el uso creciente de agroquímicos por los agricultores. Aunque ha habido disminuciones bien documentadas en abejas manejadas, no-Apis Los polinizadores (que no son abejas melíferas) como los abejorros y las abejas solitarias también tienen estar en peligro de extinción.

Hay más especies de abejas silvestres 800 (no miel) en Europa solamente. Siete están clasificados por la Lista Roja de la UICN como en peligro crítico, 46 está en peligro, 24 es vulnerable y 101 está casi amenazado. Colectivamente, perder tales especies tendría un impacto significativo en la polinización global.

Aunque gran parte del enfoque mediático se centra en las abejas melíferas, solo son responsables de un tercio de la polinización de cultivos en Gran Bretaña y una muy pequeña proporción de polinización de plantas silvestres. Una variedad de otros insectos como mariposas, abejorros y moscas pequeñas compensan este déficit de polinización.

No todos los polinizadores son creados iguales

Los polinizadores también varían en su efectividad debido a su comportamiento alrededor de las flores y su capacidad para contener el polen. Los insectos más grandes y peludos pueden transportar más polen, mientras que aquellos que se asean menos tienden a ser capaces de transferir el polen de manera más efectiva. Los abejorros, por ejemplo, son excelentes polinizadores (muy superiores a las abejas melíferas) ya que son grandes, peludos y no se peinan tan a menudo.

Donde están en declive, las abejas melíferas sufren principalmente de plagas y enfermedades, como consecuencia de una nutrición deficiente y una densidad de población artificialmente alta. Esto difiere de otros polinizadores, donde la disminución se debe principalmente a la destrucción del hábitat. Parece pesticidas afectar a todos los polinizadores.

Salva a todas las abejas

Curiosamente, los problemas que enfrentaApis los polinizadores pueden verse exacerbados por la apicultura comercial, y los intentos de ayudar a las abejas melíferas incluso pueden dañar los esfuerzos para conservar a los polinizadores salvajes.

El problema es que solo hay tantas flores y lugares para anidar. Y una vez que el número de abejas melíferas se ha inflado artificialmente (la apicultura a escala comercial no existiría sin humanos), la mayor competencia por estos recursos puede empujar a los nativos no a la apicultura.Apis polinizadores fuera de su hábitat natural. Las abejas también diseminan plantas exóticas y transmiten patógenos, los cuales se han demostrado dañar a otros polinizadores.

En las próximas décadas, los agricultores y quienes los regulan enfrentan un desafío difícil. La producción agrícola debe aumentar para alimentar a una población humana en crecimiento, pero a la vez se debe reducir el impacto ambiental.

El sector agrícola ha tratado de abordar la necesidad de alimentar a una población en crecimiento a través de prácticas agrícolas convencionales como la mecanización, campos más grandes o el uso de pesticidas y fertilizantes. Sin embargo, estos han contribuido a la destrucción generalizada de paisajes naturales y pérdida de capital natural.

Los recursos limitados y la presión del uso de la tierra requieren estrategias de conservación para ser más eficientes, produciendo mayores resultados a partir de una participación cada vez más limitada.

Conservación cooperativa

Los llamados esquemas agroambientales representan la mejor manera de ayudar a los insectos polinizadores. Eso significa diversificar los cultivos, evitar un monocultivo ecológicamente frágil y garantizar que los insectos puedan saltar entre diferentes fuentes de alimentos. También significa proteger los hábitats naturales y establecer áreas de enfoque ecológico como las franjas de flores silvestres, al tiempo que se limita el uso de pesticidas y fertilizantes.

Como los insectos polinizadores necesitan un área sorprendentemente grande de tierra para forraje, la vinculación de los hábitats restaurados a una escala mayor proporciona mucho más beneficios evidentes e inmediatos. Sin embargo, hasta ahora, las conexiones entre áreas protegidas no han sido una prioridad, lo que lleva a una conservación ineficiente.

La conversaciónNecesitamos un cambio sustancial en la manera en que pensamos sobre los polinizadores. Animar a los gerentes de tierras a trabajar cooperativamente ayudará a crear áreas más grandes y más impactantes para apoyar a los polinizadores. En el futuro, los esfuerzos de conservación deberán abordar las disminuciones en todos los polinizadores mediante el desarrollo de paisajes para apoyar a las comunidades de polinizadores y no solo a las abejas melíferas.

Sobre el Autor

Philip Donkersley, Investigador Asociado en Entomología, Universidad de Lancaster

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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