A medida que el cambio climático amenaza el suministro de alimentos, el ahorro de semillas es un antiguo acto de resiliencia

A medida que el cambio climático amenaza el suministro de alimentos, el ahorro de semillas es un antiguo acto de resiliencia
El intercambio de semillas de Great Falls Library en Montana permite a los usuarios de la biblioteca contribuir y "echar un vistazo" a los paquetes de semillas, continuando así una antigua tradición agrícola. Foto de Sarah van Gelder.

El 26 de febrero, 2008, una bóveda de semillas subterránea de $ 9 millones comenzó a operar en las profundidades del permafrost en la isla noruega de Spitsbergen, solo 810 millas desde el Polo Norte. Este Arca de Noé de alta tecnología para las variedades de alimentos del mundo tenía la intención de asegurar que, incluso en el peor de los casos, nuestro patrimonio irremplazable de semillas de alimentos permanecería congelado de forma segura.

Menos de 10 años después de su apertura, la instalación se inundó. Las semillas son seguras; el agua solo entró en un pasillo. Sin embargo, a medida que se derriten vastas áreas de permafrost, la brecha plantea serias dudas sobre la seguridad de las semillas, y si un banco de semillas centralizado es realmente la mejor manera de salvaguardar el suministro mundial de alimentos.

Mientras tanto, un enfoque mucho más antiguo para salvar el patrimonio mundial de variedades de alimentos está regresando.

En una tarde de sábado reciente, un grupo de voluntarios en la ciudad de Great Falls, en el norte de Montana, se reunió en la biblioteca local para empacar semillas para su nuevo intercambio de semillas y compartir su pasión por la jardinería y la seguridad alimentaria.

"No sabemos qué va a pasar con nuestro clima en el futuro", dijo Alice Kestler, especialista de la biblioteca. "Afortunadamente, a medida que pasen los años, podremos desarrollar cultivares locales que se adapten realmente al clima local de aquí".

Durante milenios, personas de todo el mundo han seleccionado las mejores plantas comestibles, guardado las semillas y plantado y compartido en sofisticados proyectos de cría localmente adaptados que crearon la amplia gama de alimentos de los que contamos hoy en día. Esta danza de la inteligencia humana, la vida vegetal, los polinizadores y los animales es clave para la forma en que las comunidades humanas se hicieron prósperas y se arraigaron en todo el planeta.

El Intercambio de Semillas de la Biblioteca Great Falls continúa esa tradición, incluso mientras un modelo moderno de agronegocios trabaja para reducir la diversidad genética de nuestras reservas de alimentos y consolidar el control sobre las semillas del mundo. Seis semillas las compañías ahora controlan tres cuartas partes del mercado de semillas. En los años transcurridos entre 1903 y 1983, el mundo perdió el 93 por ciento de sus variedades de semillas comestibles, según un estudio de Rural Advancement Foundation International.


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Especialmente en tiempos de cambio climático, la diversidad genética es lo que necesitamos para garantizar la seguridad alimentaria y la resiliencia.

Tal vez no debería sorprendernos que las grandes empresas de agronegocios no tengan interés en las vastas variedades y las diversas formas en que las personas cultivan plantas. Es difícil enriquecerse con un enfoque basado en el genio distribuido de las personas en todas partes. Tal modelo no escala ni se centraliza bien. Es intensamente democrático. Muchas personas contribuyen a un conjunto común de conocimiento y diversidad genética. Muchas personas comparten los beneficios.

Obtener grandes ganancias requiere escasez, conocimiento exclusivo y el poder de negar a otros los beneficios. En este caso, eso significa la apropiación del conocimiento acumulado a través de generaciones, junto con el marco legal para patentar variedades de semillas y castigar a aquellos que no cumplan.

Sin embargo, especialmente en tiempos de cambio climático, la diversidad genética es lo que necesitamos para garantizar la seguridad alimentaria y la resiliencia.

El intercambio de semillas de la biblioteca Great Falls se encuentra en el segundo piso de la biblioteca, que se encuentra a menos de una milla del río Missouri. Suba la gran escalera central del edificio de ladrillos y no se puede perder el catálogo de semillas pintadas de vivos colores. Se alienta a los prestatarios, pero no es obligatorio, a que guarden algunas de las semillas y las devuelvan a la biblioteca para que otras las planten.

"La semilla en su esencia es toda la evolución pasada de la Tierra".

El intercambio comenzó hace poco más de un año, y es uno de 500-algunos bibliotecas de semillas a nivel mundial. Produce sus semillas de granjas orgánicas locales y empresas distantes que se especializan en plantas que pueden crecer en el terreno accidentado de las llanuras del norte, así como variedades de variedades que han demostrado su valía durante generaciones de ahorro de semillas. Los lugareños también traen sus variedades favoritas para compartir.

Cada productor elige cuál de cada variedad se guarda para la semilla, y esas elecciones determinan la disponibilidad futura.

"Dado que tenemos un clima de crecimiento tan corto aquí, obtener semillas de plantas que dan fruto temprano es realmente ventajoso", dijo Kestler. Algunos productores, sin embargo, seleccionan la fruta más grande; otros para el mejor sabor. Esta diversidad integrada ayuda a asegurar un suministro de alimentos resiliente.

"La semilla en su esencia es toda la evolución pasada de la Tierra, la evolución de la historia humana y el potencial de evolución futura", autor y protector de semillas Vandana Shiva me dijo Cuando la entrevisté en 2013. “La semilla es la encarnación de la cultura porque la cultura dio forma a la semilla con una selección cuidadosa. Esa es una convergencia de la inteligencia humana y la inteligencia de la naturaleza ".

"El ahorro de semillas es un acto político tan importante en este momento".

La bóveda del día del juicio final noruego hace una declaración importante sobre el valor irremplazable de la diversidad genética de nuestro planeta, y puede llegar a ser una falla importante en caso de desastre. Pero el proceso consagrado de guardar y compartir semillas es dinámico. Se adapta naturalmente a las condiciones cambiantes, como el cambio climático, y mantiene el poder con las personas en todas partes para tomar decisiones que aseguren la resiliencia local.

"El ahorro de semillas es un acto político tan importante en este momento", dijo Shiva. "Guarde las semillas, tenga un jardín comunitario, cree un intercambio, haga todo lo necesario para proteger y rejuvenecer la semilla".

Este artículo apareció originalmente en ¡SÍ! Revista

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Sobre el Autor

Sarah van Gelder es co-fundador y editor ejecutivo de YES! Magazine y YesMagazine.orgSarah van Gelder escribió este artículo para ¡SÍ! Revista, una organización de medios nacional sin fines de lucro que fusiona ideas poderosas y acciones prácticas. Sarah es cofundadora y editora ejecutiva de YES! Revista y YesMagazine.org. Ella lidera el desarrollo de cada edición trimestral de YES !, escribe columnas y artículos, y también blogs en YesMagazine.org y en Huffington Post. Sarah también habla y es frecuentemente entrevistada por radio y televisión sobre innovaciones de vanguardia que muestran que otro mundo no solo es posible, sino que está siendo creado. Los temas incluyen alternativas económicas, alimentos locales, soluciones al cambio climático, alternativas a las prisiones, y no violencia activa, educación para un mundo mejor, y más.

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