Cómo los suelos saludables contribuyen a una vida saludable

Cómo los suelos saludables contribuyen a una vida saludable

Los suelos juegan un papel importante en el valor nutricional de nuestros alimentos.

La próxima vez que muerda una manzana, evite pensar en los suelos que la ayudaron a producirla. Los suelos juegan un papel vital, no solo en el crecimiento de una manzana, sino también en nuestra propia salud. La conversación

La formación de suelo, pedogénesis, es un proceso muy lento. Crear un milímetro de cobertura del suelo puede tomar cualquier cosa de unos años a un milenio entero.

Pero con los suelos de todo el mundo amenazados, corremos el peligro de perder sus beneficios de salud más rápidamente de lo que son reemplazados.

Suelos saludables para plantas sanas

A suelo saludable es un ecosistema vivo en el que la materia orgánica muerta forma la base de una red alimenticia que consiste en organismos microscópicos y más grandes.

Juntos, estos organismos sostienen otras actividades biológicas, incluida la salud de las plantas, los animales y los humanos. Los suelos suministran nutrientes y agua, que son vitales para las plantas, y albergan organismos que interactúan con las plantas, para bien o para mal.

En el ambiente natural, las plantas se forman relaciones con microbios del suelo para obtener agua, nutrientes y protección contra algunos patógenos. A cambio, las plantas proporcionan alimentos.


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El uso de fertilizantes minerales puede hacer algunas de estas relaciones redundantes, y su descomposición puede conducir a la pérdida de otros beneficios, como los micronutrientes y la protección contra enfermedades.

Ciertas prácticas agrícolas, como la labranza (o excavación mecánica), son nocivo para los hongos en los suelos. Estos hongos juegan un papel importante en ayudando a las plantas a obtener nutrientes cruciales como el zinc.

El zinc es un micronutriente esencial para todos los organismos vivos. La deficiencia de zinc afecta una estimación un tercio de la población mundial, particularmente en regiones con suelos deficientes en zinc. Si los alimentos básicos como los cereales se cultivan en suelos con deficiencia de zinc y además carecen de sus fungicidas, se vuelven deficientes en zinc.

Si la forma en que se cultivan los alimentos afecta la composición y la salud de las plantas, ¿podrían las prácticas agrícolas que se centran en la salud del suelo hacer que los alimentos sean más nutritivos? Un reciente crítica en frutas dice que sí.

Los investigadores descubrieron que las frutas producidas en la agricultura orgánica generalmente contienen más vitaminas, más compuestos de sabor como los fenólicos y más antioxidantes en comparación con la agricultura convencional. Aquí entran en juego muchos factores, pero las estrategias de manejo de plagas y suelos que benefician a los organismos del suelo y su relación con las plantas son parte de la ecuación.

La composición y función de los animales y los humanos refleja, hasta cierto punto, lo que comen. Por ejemplo, el pescado que usted come solo es rico en ácidos grasos omega-3 si el pez ha comido algas y microbios que fabrican estos aceites. El pez en sí no produce estos compuestos.

Aumento en el número de estudios están demostrando el vínculo entre la nutrición y los problemas de salud humana. Sabemos, por ejemplo, que los antioxidantes, los carbohidratos, el contenido de grasas saturadas y la proporción de ácidos grasos omega-6 y omega-3 contribuyen a la regulación del sistema inmune.

No producimos algunos de estos nutrientes; debemos obtenerlos a través de nuestra comida. Por lo tanto, cómo se cultiva la comida es una cuestión de salud pública.

Más allá de la nutrición

El suelo es el mayor reservorio de biodiversidad. Un puñado de tierra puede contener millones de individuos de miles de especies de bacterias y hongos, sin mencionar los isópodos, rotíferos, nematodos, gusanos y muchos otros organismos identificados y aún no identificados que llaman hogar al suelo.

Los microbios del suelo producen un arsenal de compuestos en su guerra química por el dominio y la supervivencia. Muchos antibióticos ampliamente utilizados y otras drogas se aislaron del suelo. Puede contener el respuestas a nuestra batalla con resistencia a los antibióticos y otras enfermedades, incluido el cáncer.

También se ha sugerido que la exposición a diversos los microbios en el ambiente natural pueden ayudar a prevenir alergias y otros trastornos relacionados con el sistema inmune.

El camino hacia suelos saludables

Desafortunadamente, estamos haciendo un mal trabajo cuidando nuestros suelos. Acerca de dos tercios de tierras agrícolas en Australia sufre de acidificación, contaminación, agotamiento de nutrientes y materia orgánica y / o salinización. Y en caso de que alguien olvide, el suelo es tan poco renovable como el petróleo porque la formación del suelo es un proceso tan lento.

Por otro lado, la erosión del suelo puede ocurrir muy rápidamente. Para tener una idea de lo que sucede cuando se destruyen los suelos, nada mejor que sentarse a través de una tormenta de polvo y ver cómo el día se convierte en noche. Tormentas de polvo inspirado George Miller película Mad Max: Furia carretera.

En el 2009 Red Dawn en Sydney, algunos 2.5 millones de toneladas de suelo se perdieron a las pocas horas hacia el océano en una pluma de polvo de 3,000km de largo y 2.5 de altura.

Las principales ciudades de Australia comenzaron en tierras fértiles. Cuenco de comida de Melbourne puede suministrar 41% de las necesidades de alimentos frescos de la ciudad. Tal acceso seguro a alimentos frescos y enteros necesita nuestra protección.

Los suelos sanos son parte del solución a algunos de nuestros dilemas - pobreza, desnutrición y cambio climático - ya que apuntalan procesos que nos proporcionan alimentos, energía y agua. Si queremos cumplir con el 2030 Objetivos de Desarrollo Sostenible, la salud del suelo es una pieza clave que no podemos ignorar.

Desde esta perspectiva, las prácticas agrícolas para mantener un suelo saludable son claramente un objetivo importante para los políticos. Cuidar nuestros suelos en última instancia significa cuidarnos a nosotros mismos.

Sobre el Autor

Ee Ling Ng, investigador, Universidad de Melbourne y Deli Chen, profesor, Universidad de Melbourne

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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