Cómo la agricultura urbana produce más que solo alimentos

Cómo la agricultura urbana produce más que solo alimentos

La agricultura urbana, el cultivo de cultivos y animales en un entorno urbano, es conocido por aumentar el acceso a comida sana. Es particularmente importante para las personas más pobres en las ciudades donde se accede principalmente a los alimentos a través de compras en efectivo. Las frutas y vegetales frescos y saludables son más caros por kilogramo que muchos de los alimentos procesados. Pero estos son bajos en fibra y altos en saborizantes artificiales.

En muchas ciudades africanas, la agricultura urbana es una de las formas principales que los productos frescos se suministran a los mercados locales. Por ejemplo, en Dakar, Kinshasa y Accra casi todos los vegetales de hoja verde que puedes comprar se cultivan en la ciudad misma.

Mientras que la agricultura urbana en Ciudad del Cabo, Sudáfrica, podría no jugar un papel tan significativo en el sistema alimentario de la ciudad en general, la 6,000 agricultores urbanos quienes cultivan su propia comida y venden excedentes en Cape Flats, en Ciudad del Cabo, la consideran una parte irremplazable de sus medios de subsistencia.

Para estos agricultores, es bien sabido que cultivar sus propios alimentos les ayuda a diversificar la dieta de sus familias, y vender excedentes proporciona ingresos adicionales. Pero nuestra investigación muestra que no es necesario cultivar a gran escala para cosechar beneficios significativos.

Al hablar con los agricultores, descubrimos que incluso tener un pequeño jardín de comida en el patio lo pone en contacto con vecinos, ONG y el gobierno local, lo que a su vez genera una gran cantidad de beneficios indirectos.

Nuestra investigación muestra que la construcción de redes sociales es uno de los mayores beneficios de la agricultura urbana en áreas pobres. Esta investigación se llevó a cabo en Cape Flats, un vasto área residencial de viviendas y chabolas principalmente de bajo costo.

Como legado de la segregación racial de la era del apartheid, Cape Flats tiene altas tasas de desempleo, acceso limitado a servicios y delincuencia frecuente. En un ambiente así, miedo y desconfianza acortar las interacciones sociales positivas, mientras que las dificultades económicas limitan el acceso a comida saludable adecuada.


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En este contexto, el valor real de la agricultura urbana no solo está en la generación de ingresos para los marginados económicamente, sino que se encuentra en la expansión de las redes sociales. Estas redes ayudan a los agricultores a aprovechar el apoyo emocional y práctico durante los tiempos difíciles.

La investigación involucró entrevistas con agricultores 59 a lo largo de Cape Flats, desde jardineros domésticos hasta grupos agrícolas comerciales más grandes.

Nuevos hallazgos

La mayoría de los estudios se han centrado en la economía de la agricultura urbana. Solo un par de estudios de casos realizados en Ciudad del Cabo y Nairobi indicaron que los beneficios para la agricultura urbana eran mucho más matizado.

Al hacer preguntas más cualitativas, estos estudios revelaron algo sorprendente. Los agricultores urbanos no estaban tratando de maximizar sus ganancias, sino que en realidad estaban formando redes sociales fuertes al trabajar juntos para plantar jardines.

Inspirados por estos hallazgos, decidimos ver si lo mismo aplicaba en Cape Flats. La investigación me llevó a caminar de casa en casa en áreas como Khayelitsha, Lavender Hill, Vrygrond y Mfuleni, algunas de las áreas más necesitadas de recursos de Ciudad del Cabo. Los agricultores entrevistados confirmaron cada vez más que la agricultura urbana crea redes sociales valiosas.

Nuestros hallazgos muestran que las redes sociales se producen en tres niveles. Estos son:

  1. creando amistades entre vecinos;

  2. ampliar las redes de conocimiento con otros agricultores; y

  3. mejorar el acceso a contactos influyentes en el gobierno, la sociedad civil y el mercado.

Esto significa que los agricultores urbanos no solo desarrollan los tipos de amistades que pueden aprovechar en tiempos difíciles. Pero también desarrollan redes más amplias con otros agricultores, con ONG, con el gobierno y con mercados locales que les permiten construir una carrera.

Estos nuevos hallazgos muestran que al centrarse solo en la generación de ingresos, gran parte de la investigación existente subestimó el potencial de la agricultura urbana para construir medios de vida sostenibles en las áreas más pobres. Los hallazgos demuestran que, incluso a pequeña escala, la agricultura urbana contribuye a la construcción de redes sociales que brindan un apoyo práctico y emocional muy necesario.

Con base en nuestros hallazgos, creemos que es crucial para los profesionales del desarrollo comprender la agricultura urbana de manera integral, en lugar de centrarse desproporcionadamente en los resultados o los márgenes de ganancia. También se recomienda encarecidamente mejorar la colaboración entre las ONG y el gobierno local para ayudar a estos agricultores.

Existen excelentes ejemplos de agricultura urbana en Cape Flats, y aún existe mucho potencial para que este sector amplíe los medios de vida sostenibles y mejore la calidad de vida, con el apoyo adecuado.La conversación

Sobre el Autor

David Olivier, Investigador Postdoctoral, Instituto de Investigación sobre Cambio Global y Sostenibilidad, Universidad de Witwatersrand

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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