Por qué los agricultores pueden querer mantener, no matar, las malezas

Por qué los agricultores pueden querer mantener, no matar, las malezas

Los agricultores que buscan reducir la dependencia de pesticidas, herbicidas y otras herramientas para el control de plagas tal vez quieran seguir el consejo de los científicos agrícolas: dejar que la naturaleza sea naturaleza, hasta cierto punto.

"Controlar las plagas de los cultivos sin entender completamente los impactos de las tácticas relacionadas con la resistencia y las plantas o insectos no objetivo-le cuesta dinero a los productores", dice Antonio DiTommaso, profesor de ciencias de suelos y cultivos en la Universidad de Cornell y autor principal de un nuevo estudio en la revista Weed Science.

"Estamos dando un renovado vistazo a un enfoque integral y sostenible de manejo integrado de plagas (MIP)", dice DiTommaso.

En la producción de maíz, por ejemplo, mantener unas cuantas plantas de algodoncillo malvados en el medio de un maizal puede ayudar a minimizar la pérdida de cultivos del destructivo barrenador europeo del maíz. Las plantas de algodoncillo pueden albergar áfidos (moscas destructivas que succionan savia) que producen una fuente de alimento de néctar para las tricógramos, avispas parásitas beneficiosas.

Las avispas, a su vez, ponen huevos dentro de los huevos del barrenador europeo del maíz, matando los huevos del barrenador del maíz, reduciendo el daño al cultivo.

"La gestión de la producción rara vez considera los beneficios de las malas hierbas en los ecosistemas agrícolas", dice DiTommaso. "Veamos el panorama general. Si abrimos nuestros ojos, incluso si es una hierba que crece en el campo de maíz, demostramos que podría ser beneficioso. La integración de los beneficios de las malezas será cada vez más importante, ya que es probable que el control de plagas pase de la dependencia total de herbicidas y rasgos de cultivos transgénicos para el control, debido a la creciente resistencia de las malezas a estos productos ".

Más malezas, más mariposas

Un beneficio lateral adicional por tener algunas plantas de algodoncillo en un campo de maíz es que sirve como lugar de cría y fuente de alimento para las mariposas monarca. Últimamente, el número de monarcas ha disminuido, y el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los EE. UU. Está evaluando una petición para protegerlos de acuerdo con la Ley de Especies en Peligro de Extinción.


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Mientras que algunos productores optan por no utilizar cultivos modificados genéticamente, los productores pueden ver un regreso a los métodos de MIP de hace dos décadas, ya que la resistencia podría ocurrir fácilmente cuando se basa en una sola táctica.

Con el aumento de la producción de siembra directa, los productores inevitablemente verán los rebotes en las malezas perennes, como el algodoncillo, dicen los investigadores. Por lo tanto, algunos productores pueden estar dispuestos a tolerar una baja población de algodoncillo en favor de proporcionar un espacio habitable habitable para las monarcas.

"Todos los organismos en un sistema agrícola desempeñan múltiples funciones", dice John Losey, profesor de entomología. "Si las decisiones de gestión se basan únicamente en los aspectos negativos, el rendimiento y las ganancias se pueden perder en el corto plazo y pueden surgir problemas más amplios a largo plazo".

La integración de los costos y ventajas de las malezas será importante.

"Los beneficios de las malas hierbas han sido descuidados. A menudo son vistos como indeseables, no deseados. Ahora comenzamos a cuantificar sus beneficios ", dice Kristine M. Averill, investigadora asociada.

"Es muy importante reconocer los beneficios de todas las especies dentro del campo de cultivo, que incluye tanto los cultivos como las malezas, sin mencionar los cultivos de cobertura. Las malezas pueden ofrecer servicios ecosistémicos, como la protección contra la erosión del suelo y los servicios de polinización en beneficio de los insectos ", dice Averill. "Pueden ser parte de un ciclo restaurativo".

Fuente: Cornell University

Acerca de los Autores

Junto a DiTommaso, Averill y Losey en el estudio estuvieron Michael Hoffmann, profesor de entomología; y Jeffrey R. Fuchsberg, director de propiedad intelectual de la Fundación del Centro Médico de las Américas.

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