¿Es hora de resucitar la campaña 'Grow your Own' de la Segunda Guerra Mundial?

¿Es hora de resucitar la campaña 'Grow your Own' de la Segunda Guerra Mundial?

Durante las devastadoras inundaciones que azotaron Queensland en 2011, Brisbane y centros regionales llegó peligrosamente cerca de quedarse sin comida fresca. Con el mercado de productos Rocklea central bajo el agua, pronto se instaló el pánico y las estanterías de los supermercados se vaciaron rápidamente.

Tales eventos exponen el vulnerabilidad de nuestros sistemas alimentarios urbanos. El cambio climático y el agotamiento de los recursos presentan más desafíos de combustión lenta, pero el hecho es que la política alimentaria urbana es en riesgo de complacencia.

La jardinería es ciertamente bueno para usted, pero ¿tiene un papel que desempeñar para aumentar la seguridad alimentaria y la resiliencia urbana? Quizás la historia puede decirnos la respuesta.

Mientras Investigación australiana se ha centrado en iniciativas recientes de agricultura urbana, un experimento del mundo real en jardinería para la seguridad alimentaria tuvo lugar en Australia más de 70 años atrás, durante la Segunda Guerra Mundial.

Ganar la guerra con comida de cosecha propia

Gran Bretaña, enfrentando una grave escasez de alimentos, comenzó a usar el eslogan "Cave for Victory"En 1939. En Australia, dos años después comenzaron los esfuerzos discretos para fomentar la producción casera de alimentos.

A Encuesta 1941 de los hogares de Melbourne reveló que 48% de ellos ya producía alimentos de algún tipo. En los suburbios espaciosos del anillo medio, la proporción era tan alta como 88%, mientras que en las zonas urbanas más densas era menor que 15%. La producción de alimentos fue más común entre los hogares de la clase trabajadora de clase media, y menos entre los pobres y marginados.

Por 1943, se esperaban importantes deficiencias de alimentos en Australia. El gobierno respondió con una serie de medidas, incluida una campaña a gran escala llamada "Grow Your Own".

Las películas, las emisiones de radio, las demostraciones públicas, los concursos, los carteles, los anuncios en los periódicos y los folletos instaban a los jardineros a cultivar sus propias verduras. Se esperaba que esto redujera la presión sobre el suministro comercial de alimentos, así como que ofreciera sustitutos de alimentos racionados, brindando un seguro contra fallas en el suministro comercial de alimentos y aliviando la demanda de artículos como combustible y caucho. Los consejos municipales y las escuelas también administraron programas de producción de hortalizas.

Si bien no hay estadísticas confiables sobre la efectividad de la campaña, la evidencia anecdótica sugiere que la producción de alimentos en el hogar aumentó, pero no sin obstáculos en el camino.

Las interrupciones en tiempos de guerra llevaron a la escasez de pesticidas, semillas, caucho y fertilizantes. El ganado y las aves de corral pueden jugar un papel importante en el ciclo de los nutrientes en la producción sostenible de alimentos, pero las vacas y las cabras habían sido excluidas de muchas áreas urbanas en las décadas previas a la guerra. Como resultado, la competencia por el estiércol local fue feroz; algunos jardineros esperaban con un cubo y una pala para que pasaran los caballos en las rondas de comestibles.

Los fertilizantes artificiales también son costosos y difíciles de conseguir. Incluso el uso de sangre y hueso como fertilizante orgánico se restringió, ya que se desvió para la alimentación comercial de aves de corral y porcino. Las alternativas incluían el compostaje de los desechos, aunque esto requería tiempo y habilidad, y su valor nutricional para las plantas era limitado.

El trabajo también era escaso. Muchas personas sanas se habían unido a las fuerzas armadas y otras trabajaban largas horas en trabajos de guerra. Esto dejó relativamente pocos residentes urbanos con el tiempo y la energía para dedicarlo a un huerto. El Ejército de Tierra de Mujeres participó en algunos cultivos urbanos, y la YWCA estableció un "Ejército de jardín" de mujeres que establecieron y atendieron jardines comunitarios en tierras privadas o públicas.

Lecciones del pasado

¿Qué lecciones podemos aprender de esta historia sobre la capacidad de producción de alimentos suburbanos para impulsar el suministro de alimentos urbanos en un momento de escasez prolongada?

Lo más importante es que los huertos familiares y comunitarios pueden contribuir significativamente a los sistemas alimentarios urbanos resilientes, pero como nuestro la forma urbana está cambiando Necesitamos planear explícitamente esta contribución.

Por ejemplo, los huertos necesitan espacio, público o privado, que sea razonablemente abierto y no esté abarrotado de árboles. Esta es una de las razones por las que los amplios suburbios del anillo medio de Melbourne fueron más productivos que el centro de la ciudad en 1941.

La producción sostenible de alimentos urbanos también requiere habilidad, conocimiento y tiempo. Gran parte de la jardinería de alimentos depende en gran medida de las plántulas, los abonos y los pesticidas comprados. Los huertos de alimentos resistentes deben tener una variedad de estrategias para obtener insumos esenciales a nivel local, por ejemplo a través de redes de ahorro de semillas, compostaje, ganado y aves locales, y recolección y almacenamiento de agua de lluvia en el sitio. También necesitan personas con el tiempo y las habilidades para administrar estos sistemas.

Esta historia también proporciona inspiración en forma de historias de autoabastecimiento de gente común, como la mujer de 56, que tiene una tienda de artículos de mercería y confitería, que en 1941 producía todas las verduras y los huevos que ella y su hermana necesitaban en su casa de Essendon.

La forma de baja densidad de gran parte del paisaje urbano de Australia ofrece un potencial considerable para la producción de alimentos sostenibles y resilientes. Pero nuestras ciudades aún necesitan invertir en el desarrollo de habilidades y sistemas para sostener este tipo de agricultura.

Esto es especialmente crítico para las áreas de bajos ingresos donde la escasez de recursos será la más difícil. También es una tarea que parece cada vez más desafiante las granjas son empujadas más lejos de la ciudad, mientras viviendas estándar en tamaños de lotes reducidos y diseño de relleno poco diseñado comer espacio de jardín urbano.

Es posible que todavía no estemos en la etapa de necesitar una campaña nacional "Grow Your Own" en la escala vista durante la guerra. Pero si queremos aumentar la resiliencia y la sostenibilidad de nuestras ciudades, sería una tontería ignorar sus lecciones.

La conversación

Sobre el Autor

Andrea Gaynor, Profesora Asociada de Historia, Universidad de Australia Occidental

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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