La ciencia dice que cultivar un huerto es bueno para ti

La ciencia dice que cultivar un huerto es bueno para ti

A medida que el clima se calienta y los días se alargan, es posible que su atención se dirija a ese pedazo olvidado de su patio trasero. Esta semana hemos pedido a nuestros expertos que compartan la ciencia detrás de la jardinería. Así que toma una paleta y tus pulgares verdes, y atrévete.

"Está muy bien puesto", dice Candide, en la última línea de la novela de Voltaire del mismo nombre, "pero debemos ir a trabajar en nuestro jardín".

Estudié este texto en la escuela secundaria antes de convertirme en jardinero y horticultor profesional. Nos enseñaron que el imperativo de la jardinería de Cándido era metafórico, no literal; un comando para encontrar una vocación auténtica, no una llamada para tomar paletas y tijeras de podar.

De hecho, el propio Voltaire realmente creía que la jardinería activa era una excelente manera de mantenerse sano, sano y libre de estrés. Eso fue 300 hace años.

Como resultado, la ciencia sugiere que tenía razón.

La ciencia de la horticultura terapéutica

Los jardines y los paisajes se han diseñado durante mucho tiempo como santuarios y retiros del estrés de la vida, desde grandes espacios verdes urbanos como Central Park en Nueva York hasta el patio trasero más humilde. Pero más allá del disfrute pasivo de un jardín o de estar en la naturaleza en general, los investigadores también han estudiado el papel del cuidado activo de las plantas como una herramienta terapéutica y educativa.

La "horticultura terapéutica" y la "terapia hortícola" se han convertido en tratamientos reconocidos para el estrés y la depresión, que han servido como una ayuda de curación en entornos que van desde prisiones y centros de tratamiento de salud mental hasta escuelas y hospitales.


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Jardinería y escuela

Los estudios de los programas de jardinería escolar, que generalmente se centran en el cultivo de alimentos, muestran que los estudiantes que han trabajado en el diseño, creación y mantenimiento de jardines desarrollan actitudes más positivas sobre la salud, la nutrición y la consumo of verduras.

Ellos también puntuación mejor en la ciencia logro, tener mejores actitudes sobre la escuela y mejorar su habilidades interpersonales y comportamiento en clase.

La investigación sobre estudiantes confirma que la jardinería conduce a niveles más altos de autoestima y responsabilidad. La investigación sugiere que la incorporación de la jardinería en un entorno escolar puede impulsar la cohesión del grupo.

Jardinería y salud mental

Se ha demostrado que los programas de jardinería personalizados aumentan la calidad de vida de las personas con enfermedades mentales crónicas, incluyendo la ansiedad y la depresión.

Otro estudio sobre el uso de la horticultura terapéutica para pacientes con depresión clínica buscó comprender por qué los programas de jardinería fueron efectivos para disminuir la experiencia de depresión del paciente. Descubrieron que las actividades de jardinería estructuradas daban a los pacientes un propósito existencial. En pocas palabras, dio significado a sus vidas.

En las cárceles y los programas correctivos, los programas de terapia de horticultura se han utilizado para proporcionar a los reclusos actividades positivas y decididas que disminuyan la agresión y la hostilidad durante y después del encarcelamiento.

En un estudio detallado de un programa de San Francisco, la participación en la horticultura terapéutica fue particularmente efectiva en mejorar el funcionamiento psicosocial a través de las poblaciones carcelarias (aunque los beneficios no necesariamente se mantuvieron después de la liberación).

La jardinería ha demostrado ayudar a mejorar las vidas de veteranos militares y gente sin hogar. Diversa horticultura terapéutica de subrogación se han utilizado para ayudar a personas con dificultades de aprendizaje, solicitantes de asilo, refugiados y víctimas de tortura.

Jardinería y personas mayores

Como poblaciones en la edad del oeste, los programas prácticos de jardinería se han utilizado para las personas mayores en hogares de ancianos e instalaciones relacionadas.

Una revisión sistemática de los estudios 22 de programas de jardinería para adultos mayores descubrió que la jardinería era un poderoso actividad promotora de la salud a través de diversas poblaciones.

Uno estudio trató de comprender si los pacientes que se recuperan de un ataque cardíaco podrían beneficiarse de un programa de terapia hortícola. Concluyó:

[Nuestros] hallazgos indican que la terapia hortícola mejora el estado de ánimo, lo que sugiere que puede ser una herramienta útil para reducir el estrés. Por lo tanto, en la medida en que el estrés contribuye a la enfermedad cardíaca coronaria, estos hallazgos respaldan el papel de la terapia hortícola como un componente efectivo de la rehabilitación cardíaca.

Horticultor y enfermera Steven Wells habla sobre su trabajo en Austin Health.

Si bien la literatura sobre los efectos positivos de la jardinería, que refleja tanto los estudios cualitativos y cuantitativos, es grande, la mayoría de estos estudios provienen del exterior.

La inversión en programas de terapia hortícola en Australia es poco sistemática. Dicho esto, hay algunas historias de éxito destacadas como la Stephanie Alexander Kitchen Garden Foundation y el trabajo de la enfermera Steven Wells en el Royal Talbot Rehabilitation Centre y más allá.

Finalmente, sin horticultores formados profesionalmente, ninguno de estos programas puede realizarse en Australia o en el extranjero.

Sobre el Autor

Chris Williams, profesor de horticultura urbana, Universidad de Melbourne

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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