¿Los niños que crecen Kale Eat Kale?

Si los niños crecen la col rizada, ¿la comen? Departamento de Agricultura de EE. UU., CC BY Si los niños crecen la col rizada, ¿la comen? Departamento de Agricultura de EE. UU., CC BY

Es tiempo de regreso a la escuela en los Estados Unidos, y para innumerables niños de todo el país, también es hora de volver al jardín de la escuela.

Por siglos, educadores y filósofos han argumentado que el aprendizaje basado en el jardín mejora la inteligencia de los niños y aumenta su salud personal. En los últimos años, las preocupaciones relacionadas con la obesidad infantil y desconexión de los jóvenes de la naturaleza han llevado a un interés revitalizado en el tema.

Decenas de miles de escuelas estadounidenses tienen algún tipo de jardín escolar. Muchos se encuentran en terrenos de la escuela y otros son administrados por socios externos de la comunidad. La mayoría están conectados a la plan de estudios de la escuela. Por ejemplo, las semillas se usan en la clase de ciencias para explicar la biología de las plantas, las frutas se usan en estudios sociales para enseñar geografía mundial y la cosecha se usa en matemáticas para explorar pesos y medidas. Algunos incluso incorporan alimentos del jardín en el almuerzo escolar.

Como investigadora y activista, pasé la mayor parte de la última década trabajando para promover un sistema alimentario saludable, equitativo y sostenible. A través de este proceso, he escuchado audaces afirmaciones sobre el poder del aprendizaje basado en el jardín para enfrentar estos desafíos.

Los jardines escolares reclaman una variedad de beneficios.

Dado el entusiasmo que rodea hoy el aprendizaje basado en el jardín, vale la pena hacer un balance de sus impactos generales: ¿realmente mejoran los huertos escolares la educación y la salud de los jóvenes?


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Promover jardines escolares

Los huertos escolares se han convertido en una estrategia favorita de prominentes defensores en el "Buen movimiento de comida". Ambos famosos chef Jamie Oliver y Primera Dama Michelle Obama han sido partidarios vocales.

shool gardens2 9 9Un jardín de escuela primaria con seis camas elevadas está destinado a ayudar a los niños a aprender. Departamento de Agricultura de EE.UU.

Grupos sin fines de lucro y de base, que ven estos jardines como una forma de proporcionar productos frescos para el inseguridad alimentaria, han forjado alianzas con escuelas locales. Luego hay grupos basados ​​en servicios, como FoodCorps, cuyos miembros pasan un año en una comunidad de bajos ingresos para ayudar a establecer huertos y desarrollar otras iniciativas alimentarias escolares.

Organizaciones filantrópicas como la Asociación Americana del Corazón también han patrocinado la construcción de cientos de nuevas parcelas de jardín escolar.

Tomados en conjunto, hacia arriba de Porcentaje de 25 de las escuelas primarias públicas en los Estados Unidos incluyen alguna forma de aprendizaje basado en el jardín. Los proyectos de huertos escolares se encuentran en todas las regiones del país y atienden a estudiantes de todas las edades, grupos étnicos y clases socioeconómicas.

¿Transformar a los niños a través de los jardines?

Los defensores argumentan que la jardinería ayuda a los niños a tomar decisiones de alimentación más saludables. Como el autoproclamado "Gangsta Gardener" Ron Finley lo puso en su popular TED Talk,

"Si los niños crecen la col rizada, los niños comen col rizada".

Muchos proponentes van aún más lejos, sugerencia que el aprendizaje basado en el jardín puede inspirar una variedad de cambios saludables para toda la familia, ayudando a revertir la llamada epidemia de obesidad.

Otros, como La fundadora de Edible Schoolyard Alice Waters, argumentan que la experiencia en el jardín puede tener un impacto transformador en la cosmovisión de un niño, haciendo de la sostenibilidad "la lente a través de la cual ven el mundo".

Claro, los jardines pueden ayudar

Existe abundante evidencia anecdótica que sugiere que el aprendizaje basado en el jardín produce beneficios educativos, nutricionales, ecológicos y sociales.

Por ejemplo, varios estudios publicados han demostrado que el aprendizaje basado en el jardín puede aumentar el conocimiento científico de los estudiantes y las conductas alimentarias saludables. Otras investigaciones ha demostrado que el aprendizaje basado en el jardín puede ayudar a los estudiantes a identificar mejor los diferentes tipos de verduras, así como a generar opiniones más favorables sobre la ingestión de vegetales.

En general, los estudios de casos cualitativos de aprendizaje basado en el jardín han sido alentadores, proporcionando narraciones de experiencias que cambian la vida de niños y profesores por igual.

Sin embargo, cuando se trata de aumentar realmente la cantidad de alimentos frescos que consumen los jóvenes, mejorar sus resultados de salud o dar forma a sus actitudes ambientales generales, los resultados cuantitativos han tendido a mostrar modesto de capital el mejor de los. Algunos de los más programas de jardín escolar altamente desarrollados han podido aumentar el consumo de vegetales de los estudiantes en una porción por día. Pero la investigación no ha podido demostrar si estas ganancias se mantienen a lo largo del tiempo.

La falta de evidencia definitiva ha llevado algunos críticos argumentar que los huertos escolares simplemente no justifican el tiempo y la inversión, especialmente para los estudiantes de bajos ingresos que podrían concentrarse en estudios de preparación universitaria más tradicionales.

La crítica social Caitlin Flanagan ha ido tan lejos como para decir que los programas de jardinería son una distracción que podría crear una "subclase permanente sin educación".

No hay zanahorias mágicas

No hay duda de que el poder del aprendizaje basado en el jardín a veces se exagera.

Particularmente cuando se describen proyectos de jardines en vecindarios de bajos ingresos y comunidades de color, narrativas populares implica que el tiempo de un niño en el jardín la rescatará de una vida de pobreza y enfermedad crónica.

Yo llamo a esto el enfoque de "zanahoria mágica" para el aprendizaje basado en el jardín. Pero como todos sabemos, no hay zanahorias mágicas creciendo en el jardín de la escuela.

Los jardines solo no eliminarán disparidades de salud, cerrar la brecha de logro educativo, arreglar el desempleo o resolver injusticia ambiental.

¿Cuándo es exitoso un jardín?

Para que los jardines promuevan el aprendizaje y la salud de manera efectiva, deben ser apoyados y reforzados por la comunidad como un todo. Encuestas de practicantes de jardines escolares Demuestre que los programas de jardinería tienen un gran potencial para mejorar la vida de la escuela y el vecindario, pero solo si se cumplen ciertas condiciones.

En particular, los huertos escolares tienen más éxito cuando no se mantienen a flote por un solo profesor dedicado. En cambio, múltiples partes interesadas pueden garantizar que un jardín no se seque después de una temporada o dos.

Por ejemplo, la participación de administradores, familias y socios del barrio puede convertir un jardín escolar en un centro comunitario dinámico y sostenible.

Muchos practicantes experimentados también han demostrado que el aprendizaje basado en el jardín es más poderoso cuando su plan de estudios refleja los antecedentes culturales de los jóvenes a quienes sirve. Cuando los niños de ascendencia mexicana cultivan variedades autóctonas de maíz, o cuando los jóvenes afroamericanos cultivan berza, el proceso de cultivo de alimentos puede convertirse en un proceso de autodescubrimiento y celebración cultural.

En otras palabras, si los niños crecen kale, pueden comer col rizada, pero solo si la col rizada está disponible en su barrio, si su familia puede permitirse comprar col rizada y si creen que comer kale es relevante para su cultura y estilo de vida.

Creando valioso espacio verde

Como el mío investigación tiene destacó, hay organizaciones y escuelas en todo el país que incorporan el aprendizaje basado en el jardín en movimientos más amplios para el desarrollo social, ambiental y justicia alimentaria.

Estos grupos reconocen que los jardines escolares por sí solos no arreglarán mágicamente los problemas que enfrenta nuestra nación. Pero como parte de un movimiento a largo plazo para mejorar la salud de la comunidad, los huertos escolares pueden proporcionar una plataforma para la educación experiencial, crear espacios verdes valiosos y fomentar una sensación de empoderamiento en las mentes y cuerpos de los jóvenes estadounidenses.

Sobre el Autor

La conversaciónGarrett M. Broad, Profesor Asistente de Comunicación y Estudios de Medios, La Universidad de Fordham

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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