Alleycat Acres da un nuevo giro a los jardines comunitarios

Alleycat Acres da un nuevo giro a los jardines comunitarios

En un reciente lunes por la noche en el Distrito Central de Seattle, un puñado de personas se reunieron para trabajar en una granja comunitaria. Sacaban malas hierbas, hablaban sobre las mejores formas de ensartar tomates, controlaba el progreso de los verdes y los frijoles, cosechaban rábanos y plantaban flores silvestres. Alguien trajo un cubo de manzanas recién recogidas de un árbol cercano. Una vecina montó su bicicleta alrededor de la granja, haciendo preguntas sobre lo que estaba creciendo y qué más plantarían los agricultores. Un niño gateaba alrededor de las camas elevadas del jardín, y las familias que salían a caminar por la noche saludó con la mano.

La escena captó la belleza de la jardinería comunitaria. Pero a diferencia de los jardines comunitarios tradicionales, como la ciudad de Seattle P-Parches, esta granja no está en mucho, está en una franja de estacionamiento entre la acera y la calle. Y en lugar de personas que trabajan en su propia parcela dentro de un jardín más grande, todos aquí tienden a todo el jardín, que abarca la longitud de dos casas, colectivamente, principalmente de forma voluntaria. Una vez por semana, los alimentos de la granja se llevan a un banco de alimentos cercano.

Alleycat Acres confía en la comunidad para ayudar a dirigir las granjas.Alleycat Acres confía en la comunidad para ayudar a dirigir las granjas.La granja es una de las tres actualmente administradas por Alleycat Acres, una organización que trabaja para "(re) conectar personas, ubicar y producir" mediante la transformación de espacios urbanos infrautilizados en granjas administradas por el vecindario. Hay dos granjas Alleycat Acres en las franjas de estacionamiento y una nueva en las obras en un lote propiedad de la ciudad.

Desde su formación en 2010, Alleycat Acres típicamente ha creado jardines comunitarios y granjas en lotes baldíos. Sin embargo, el actual auge de la construcción en Seattle ha dejado a la ciudad con pocos lotes vacíos. El horizonte de la ciudad está lleno de grúas y las zonas de construcción del vecindario son una vista común. En el transcurso de dos años, Alleycat Acres perdió sus tres granjas originales para su desarrollo. Con la pérdida de lotes disponibles para construir granjas, la organización tuvo que ser creativa.

"Nos vimos obligados a pensar en otros lugares donde podríamos ubicarlos", dice el director asociado de Alleycat Acres, Stephen Dorsch, señalando que hay un suministro interminable de estacionamientos en la ciudad. "Necesitábamos encontrar otros espacios en los que pudiéramos obtener acuerdos a más largo plazo con un propietario o espacios de negocios en los que sabíamos que podíamos existir un poco y no íbamos a perder una granja para el desarrollo".

Convertir las franjas de estacionamiento en granjas ha demostrado ser muy fructífera.Convertir las franjas de estacionamiento en granjas ha demostrado ser muy fructífera.Una organización sin fines de lucro con patrocinio fiscal de Seattle sostenible, Alleycat Acres se administra colectivamente en el sentido de que la creación y el mantenimiento de las granjas dependen de la comunidad. Una vez a la semana hay grupos de trabajo en las granjas y los voluntarios son bienvenidos a trabajar en las granjas durante toda la semana. Los gerentes de granja supervisan las responsabilidades cotidianas.

La organización recibió recientemente una subvención de la ciudad de Seattle para transformar una parcela propiedad de la ciudad en un callejón sin salida en Wetmore Avenue en una tercera granja Alleycat Acres. La capacidad de la organización para crear rápidamente granjas es uno de sus puntos fuertes, pero asociarse con la ciudad traerá más visibilidad y potencialmente conducirá a la creación de más granjas.


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"Es una oportunidad maravillosa, pero es un gran desafío porque ahora estamos trabajando con la ciudad y tenemos que lidiar con toda la burocracia que viene con eso", dice Dorsch. "Es una gran experiencia de aprendizaje para nosotros. La ciudad posee una gran cantidad de tierra y si podemos sentar un precedente para comenzar una de nuestras granjas en su tierra, entonces tenemos muchas buenas posibilidades ".

comunidad gardens4 8 16Arrancando terreno en una granja de estacionamientos de Alleycat Acres. Foto: Alleycat Acres

Cada granja de Alleycat Acres cuenta con un equipo de voluntarios del vecindario para que siga funcionando. Antes de crear una granja en un lugar determinado, la organización mide el interés de la comunidad circundante. Sin el compromiso de la comunidad, no avanzará porque no tiene los recursos para administrar la granja por sí mismo. El modelo ha demostrado ser exitoso para involucrar a los vecinos y darles un sentido de propiedad.

"Las personas son excelentes para mostrarse y avanzar con lo que sea que esté sucediendo", dice Dorsch. "Intentamos alentar ese espíritu en todo lo que hacemos. Los administradores de granjas están muy involucrados en lo que vamos a plantar y cultivar, y qué semillas comprar, pero si aparecieras hoy con un paquete de semillas y dijeras que querías plantar algo de col rizada ", agrega con una sonrisa, "Plantaríamos alguna col rizada".

comunidad gardens5 8 16

Un pequeño miembro del equipo Alleycat Acres trabajando duro en la granja.

Alleycat Acres ha sobrevivido al inmenso desafío de perder granjas para el desarrollo y volvió a comprometerse con su misión de reconectar, colocar y producir. De cara al futuro, esperan tener una sede en Alleycat Acres con una cocina para clases, almacenamiento de herramientas y espacio de oficina.

Por ahora, sin embargo, Dorsch dice que el hecho de que Alleycat Acres haya capeado la tormenta de perder varias granjas y continúe fuerte es un testimonio de su resistencia e importancia para la comunidad local.

"Estoy orgulloso de haber podido superar lo que podría haber sido el final de la organización", dice, "y estoy increíblemente orgulloso de que hayamos recibido esta subvención". Pero realmente, estoy orgulloso de estar ahí afuera. Cada vez que dejamos comida en el banco de alimentos, es la mejor parte de mi semana ".

Sobre el Autor

gato johnsonGato Johnson es un escritor independiente centrado en la comunidad, los bienes comunes, el intercambio, la colaboración y la música. Las publicaciones incluyen Utne Reader, BUENO, Sí! Revista, compartible, Pundit triple y Lifehacker. Ella es también un músico, una tienda de discos longtimer, fabricante de la lista crónica, compañero de trabajo ávido y minimalista aspirantes. Seguirla en @CatJohnson Twitter y Facebook, Blog de gato Johnson.

Este artículo apareció originalmente en compartible

Fotos del autor, excepto donde se indique lo contrario. Seguir @CatJohnson En Twitter


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