Cómo su jardín podría ayudar a detener las inundaciones en la ciudad

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Las inundaciones urbanas representan la mayor parte amenaza ambiental común pero severa a ciudades y pueblos de todo el mundo. Cambios futuros en precipitaciones extremas es probable que aumenten esta amenaza, incluso en áreas que podrían volverse más secas.

El proceso de urbanización en sí es una de las principales causas de las inundaciones urbanas. Los edificios, las aceras y las áreas de camino son impermeables al agua de tormentas. Cuando se excede la cantidad de agua pluvial que el paisaje urbano puede retener o infiltrar, el agua comienza a fluir cuesta abajo, generando escorrentía.

Además de las inundaciones, la escorrentía de aguas pluviales es también una causa importante de contaminación y degradación ecológica de las corrientes urbanas. La reducción de la cantidad de escorrentía de aguas pluviales transportadas a las tuberías de aguas pluviales es fundamental para la restauración y protección de nuestras vías fluviales.

Pavimentar los patios delanteros es una práctica cada vez más popular para crear espacios para automóviles en nuestras ciudades ocupadas. Esto puede aumentar la escorrentía de agua de hogares privados. Cortesía de Alessandro Ossola.

Inundaciones urbanas

En áreas urbanas, se generan grandes volúmenes de escorrentías de aguas pluviales a partir de superficies impermeables ubicadas en terrenos residenciales privados, como techos y patios de nuestro patio trasero.

Por ejemplo, basándonos en el trabajo que hicimos para la ciudad de Melbourne, incluso en años muy secos, la cantidad promedio de agua pluvial generada a partir de un terreno urbano típico en Melbourne, Australia, es de aproximadamente 83,000 litros por año (suponiendo un área total impermeable de 250 metros cuadrados).

Por otro lado, los jardines residenciales conforman más espacios verdes en total que los parques públicos urbanos o las reservas naturales, lo que hace que los patios traseros sean áreas permeables al agua dentro de las ciudades.

En los Estados Unidos, se estima que el césped urbano cubre un área de aproximadamente 128,000 km cuadrados - aproximadamente tres veces el área cultivada con maíz, el cultivo de regadío más grande de los Estados Unidos.

En Australia, 83.5% de hogares - o de casas 6,733,600 - tienen una jardín, comparado con aproximadamente 52,000 parques recreativos y reservas.

La muerte del patio trasero

Desafortunadamente, nuestros jardines están cambiando rápidamente bajo nuevos impulsores económicos y normas sociales. Los investigadores encontraron que pavimentación de jardines residenciales en Leeds, Reino Unido, aumentó un 13% durante un período de 33 años (1971-2004). Eso generó un aumento de 12% en la escorrentía desde los mismos jardines.

Las personas también se están desprendiendo de la jardinería debido a la falta de tiempo e interés. Similar a Gran Bretaña, el "muerte del patio trasero australiano"Puede que también esté en marcha, ya que las casas recién construidas están creciendo a expensas de nuestros jardines.

A pesar de la reducción de los jardines residenciales, estos espacios verdes todavía ofrecen valiosos beneficios privados y públicos, especialmente si se manejan de manera sensible al agua.

Las aguas pluviales generadas por superficies impermeables pueden capturarse en nuestros jardines, desconectando las propiedades residenciales de los sistemas municipales de alcantarillado. Los jardines también están muy extendidos en el paisaje urbano, ayudando en el gestión descentralizada de la escorrentía de aguas pluviales urbanas.

Creando un jardín sensible al agua.

Los jardines residenciales pueden actuar como esponjas. Cuando llueve, las plantas interceptan el agua en las hojas y los doseles. El agua de lluvia puede luego filtrarse a través del suelo o evaporarse nuevamente a la atmósfera. El agua restante se pierde como escorrentía superficial.

Plantar más árboles, arbustos y pastos en nuestros jardines ayudaría a interceptar mayores cantidades de agua de tormenta, haciendo que el agua sea transpirada a la atmósfera a través de la vegetación.

Permitiendo mulch y hojarasca para acumular, o usando prácticas tales como siega diferencial, también podría ayudar a reducir la escorrentía.

Los jardines con una densa vegetación compuesta de árboles, arbustos y pastos interceptan volúmenes sustanciales de agua de lluvia, disminuyendo la escorrentía que llega a los sistemas de alcantarillado y las vías fluviales. Este tipo de vegetación también ayuda a enfriar edificios durante el verano, reduciendo el consumo de energía. Cortesía de Alessandro Ossola Los jardines con una densa vegetación compuesta de árboles, arbustos y pastos interceptan volúmenes sustanciales de agua de lluvia, disminuyendo la escorrentía que llega a los sistemas de alcantarillado y las vías fluviales. Este tipo de vegetación también ayuda a enfriar edificios durante el verano, reduciendo el consumo de energía. Cortesía de Alessandro OssolaLos "jardines de lluvia" son diseños sensibles al agua compuestos de un sustrato altamente poroso (por ejemplo 50 cm de arena arcillosa) plantado con vegetación nativa (o incluso verduras).

Por lo general, las aguas pluviales desviadas a jardines de lluvia pueden acumularse a una profundidad de 20-30 cm antes de que cualquier desbordamiento se desvíe al sistema de drenaje. Esto se puede lograr rodeando el jardín de lluvia con bordes de madera elevados que mejora enormemente el rendimiento del sistema.

Los jardines de lluvia se pueden usar fácilmente para interceptar las aguas pluviales generadas en un hogar típico de Melbourne. Al instalar un jardín de lluvia de tan solo 10 metros cuadrados, la cantidad de agua pluvial transportada aguas abajo podría reducirse de aproximadamente 83,000 litros por año a alrededor de 15,000 litros por año. Esto representa cerca de una reducción de 81%.

En los jardines de lluvia, la mayor parte del agua de lluvia interceptada se infiltra en el suelo. Esto puede proporcionar a la vegetación cercana agua del suelo, lo que ayuda a disminuir el uso de agua potable para el riego (especialmente durante los períodos secos).

Un jardín privado con césped cubierto de césped sintético. Si bien no se considera un pavimento adecuado, este césped aún representa un área impermeable que no permite que el agua se filtre en el suelo y contribuye a una mayor escorrentía superficial de aguas pluviales. Cortesía de Alessandro OssolaA nivel local, numerosos ayuntamientos y grupos ecologistas también están empezando a reconocer la importancia de la pavimentación de nuestros vecindarios para crear ciudades más verdes y saludables. Por ejemplo, en los Estados Unidos, el Departamento de Agua de Filadelfia, ofrece consejos a los propietarios sobre pavimentando su patio trasero. Depave, un grupo medioambiental con sede en Portland, también tiene como objetivo eliminar las áreas pavimentadas innecesarias en los barrios locales a través de la participación y participación de la comunidad.

Nuestros jardines privados son mucho más que refugios del ajetreo y el bullicio de las ciudades modernas. Son parte de la solución a algunos de nuestros problemas ambientales urbanos más acuciantes, como el manejo de aguas pluviales.

Afortunadamente, existen numerosas maneras en que podemos hacer que cada jardín sea sensible al agua.

Acerca de los Autores

Alessandro Ossola, Investigador en Ecología Urbana, Universidad de Melbourne. Su investigación se centra en desentrañar los vínculos funcionales entre la estructura del hábitat, la biodiversidad y los procesos ecohidrológicos en los ecosistemas naturales y dominados por los seres humanos.

Matthew Burns es investigador de postgrado que trabaja en hidrología e ingeniería ambiental en el Grupo de investigación de ecosistemas acuáticos de la Universidad de Melbourne.

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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