En una época de sequía, Vamos a replantearse Céspedes

En una época de sequía, Vamos a replantearse Céspedes Una casa privada con un xeriscape en lugar de un césped delantero en Hidden Meadows, California. Gal centro, CC BY-SA

Como escribe el geógrafo David Lowenthal, "Los paisajes están formados por los gustos del paisaje". El césped, idealmente verde y exuberante, es un componente fundamental del gusto paisajista estadounidense.

Eso se está convirtiendo en un gusto cada vez más caro. Regiones azotadas por la sequía como California están tratando de restringir el agua uso por los residentes, y eso pone un objetivo en el césped. Pero los estadounidenses están comprometidos con el verde, incluso si algunos recurren a césped artificial y otras alternativas de ahorro de agua.

No es tarea fácil sacar el cortacésped de las manos de los residentes de los suburbios.

El césped, el patio delantero y la parte posterior, es un producto nacional, disponible en estantes, publicitado en folletos y modelado en las calles de todo el mundo.

Los céspedes que nos unen

En un país de la escala y diversidad de los Estados Unidos, hemos construido paisajes para unirnos, mecanismos para crear una cohesión de confort a pesar de nuestra geografía dispersa. Las formas son muchas, desde bienes compartidos hasta programas de televisión. En este drama, el paisaje forma un terreno de experiencia que proporciona identidad, estructura y significado.

El césped es el jardín de América, y la hierba es el cultivo más importante del país. A nivel de bloques, patios delanteros crean Césped continuas. Los incrementos individuales se unen de césped y sus efectos se multiplican. Al igual que las acciones en nuestras casas o automóviles, cualquier cambio individual en este dominio tiene un impacto modesto. Pero colectivamente, multiplicado por millones, los efectos son enormes.

Gran parte del gusto paisajístico estadounidense es parte de una tradición angloamericana. Los aristócratas residentes de las propiedades inglesas y posteriores estadounidenses idealizaron la visión de grandes franjas de hierba, mantenidas por ovejas y guadañas.


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En el siglo 13, Albert Magnus escribió: "Nada refresca la vista tan agradablemente como la hierba recién cortada". La invención de la cortadora de césped por Edwin Budding en 1830 democratizó ese ideal para la clase media, y el césped se convirtió en un componente clave de la domesticidad suburbana.

La promoción de un césped estético

En 1897, un agrónomo del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) escribió que "nada es más hermoso que un césped bien cuidado". Pero el sabor tiene raíces profundas. Los céspedes son prados estilizados con una asociación con las tradiciones, las imágenes y los ideales pastorales. En el siglo 20, una estética del césped era promulgado a través de publicaciones y agencias gubernamentales y fomentado por una industria del césped. Promovieron la estética del césped perfecto: un monocultivo de césped mantenido verde durante todo el año, exuberante, suave al paso, uniformemente cortado y libre de malezas.

El ideal comienza a sonar venenoso cuando nos enfrentamos con hechos tales como: los recortes de césped representan tres cuartas partes de todos los desechos de jardín y son la segunda fuente más grande de desechos sólidos en la nación, según los autores de Rediseñar el césped americano. El cambio parece improbable con la constatación de que la hierba de césped es una industria de $ 25 millones de dólares, el cuidado del césped por más de $ 6 millones y cientos de miles de medios de subsistencia dependen del cuidado y mantenimiento del paisaje.

Seguramente somos víctimas (generalmente dispuestas), pero el gusto popular es poderoso y no cambia fácilmente. Los céspedes satisfacen los deseos profundos y son un placer común, pero son un desastre ecológico, y un césped verde en los lugares de sequía es un desperdicio perverso de un recurso precioso, el agua.

American han sido llamados adictos a la ley, pero es la moderación, no la abstinencia, lo que se necesita. Hay alternativas.

La superficie impermeable del césped artificial, Astroturf, creado no a partir de suelo y semillas sino de productos petroquímicos, no es una de esas alternativas. En última instancia, requiere un cambio en nuestros gustos de paisaje. Una nueva estética junto con una nueva conciencia ecológica surge en concierto.

El cambio hacia un nuevo patio delantero Estético

A nivel nacional, los patios delanteros y las franjas de plantación de las aceras han dado paso a los jardines de vegetales y ornamentales. Los humedales ahora se conservan en vez de drenados, y las plantas nativas a menudo son preferidas a las introducciones exóticas.

El ciclo natural de la hierba, una planta perenne que se vuelve marrón en el verano, puede unir los alimentos naturales y orgánicos como deseable, ¡y sin costo! En áreas secas, xeriscape plantación, que se centra en las plantaciones que requieren poca agua, es una alternativa.

En Tucson, la idealización de un césped de hierba verde dio paso gradualmente a una estética de la siembra del desierto, y un nuevo sabor paisaje emergió. En 1991, Tucson aprobó una ordenanza que codifica la siembra xerojardinería y permitiendo solamente pequeños "oasis" de césped y plantas con necesidad de riego.

Investigadores de Yale han ofrecido un "Freedom Lawn" como alternativa. No proponen abandonar el césped, solo limitan sus dimensiones, alteran sus elementos constitutivos y modifican su mantenimiento. Freedom Lawn tiene una diversidad de plantas, evita la fijación química y se corta selectivamente (preferiblemente a mano). Respeta las convenciones de césped. Es tradicional e innovador.

En muchos sentidos, Freedom Lawn es un regreso a la práctica medieval, la satisfacción de Unicorn Tapestries, con su rica variedad de vida orgánica y profunda asociación. El nombre es pegadizo e inteligente, tiene un anillo patriótico y un conjunto abierto de alusiones. El Freedom Lawn implica una liberación del trabajo y la restricción de la comunidad, conjurando un regreso al individualismo y lejos de la conformidad provincial.

Si los pequeños fragmentos, las piezas que crean el mosaico que llamamos paisaje, se modifican, la imagen total será diferente.

Sobre el AutorLa conversación

helpland kennethKenneth I. Helphand es el Profesor Knight de Arquitectura del Paisaje de la Universidad de Oregon, donde ha impartido cursos de historia del paisaje, teoría y diseño desde 1974. Él es el autor de los galardonados libros: Colorado: Visions of a American Landscape. (1991), Yard Street Park: El diseño del espacio abierto suburbano (con Cynthia Girling1994), Dreaming Gardens: Landscape Architecture & the Making of Modern Israel. (2002) y Defiant Gardens: Making Gardens in Wartime (2006).

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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