Cómo encontré la libertad en una pequeña casa

Cómo encontrar la libertad en una pequeña casa

¿Qué es una casa? Siento que esta es una pregunta peligrosa, que contiene dentro de ella las semillas de un innovación disruptiva, así que sigue leyendo bajo tu propio riesgo.

Repensar lo que es una casa podría cambiar tu vida, y tal vez el mundo. Déjame explicarte a través de mi propia experiencia.

Simplicidad voluntaria

Cuando era un estudiante de doctorado intelectualmente promiscuo, mis ojos se encontraron con una copia de la de Henry Thoreau. Walden, un ardiente manifiesto de "vida simple", publicado por primera vez en 1854. Este libro, como ningún otro antes o después, encendió en mí un cambio de conciencia que solo puedo describir como un terremoto del alma.

Me despertó de un profundo sueño, abriendo mis ojos a cómo las culturas consumistas estaban tontamente celebrando una idea equivocada de libertad, dejando a las personas materialmente ricas pero a menudo vacías y retorcidas por dentro.

Las escrituras de Thoreau también ofrecieron una visión poética en la forma alternativa de vivir ahora conocida como "simplicidad voluntaria", Una estrategia viva que busca minimizar las necesidades materiales para encontrar el enriquecimiento y el propósito en fuentes no materialistas de significado y satisfacción.

El antiguo filósofo chino, Lao Tse, aconsejó que "El que sabe que tiene suficiente es rico", con Thoreau argumentando una línea similar que aquellos de nosotros que tenemos suficiente, pero que no lo sabemos, somos pobres.

El precio real de las casas

Lo que más me impresionó de los escritos de Henry Thoreau fue su análisis penetrante de la vivienda. "La mayoría de los hombres parece que nunca han considerado lo que es una casa", declaró, "y en realidad son innecesariamente pobres toda su vida porque piensan que deben tener una persona como la tienen sus vecinos". ¿A qué se estaba dirigiendo?


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Thoreau había visto a los nativos americanos en su ciudad viviendo en tipis de fina tela de algodón, que en primer lugar podía construirse en uno o dos días, y ser derribada y acondicionada en unas pocas horas; y cada familia poseía uno. Comparó esto con la casa promedio en su vecindario, que costaba unos ochocientos dólares en ese momento.

Thoreau observó que para ganar esta suma sería tomar de diez a quince años de vida del obrero; añadir la granja y uno tendría que pasar veinte, treinta o cuarenta años trabajando duro - más de la mitad de la vida de uno se gasta fácilmente.

¿Habrían sido sabios los nativos americanos de renunciar a sus tipis en estos términos? Fue esa pregunta la que cambió mi vida. Empecé a hacer las matemáticas en una casa "típica" en Melbourne y descubrí que probablemente tendría que pasar cuarenta años trabajando duro para pagarlo, posiblemente en un trabajo que no siempre me pareció gratificante.

Al final de una vida así, tal vez no habría tenido una casa tanto como la casa me hubiera tenido. Los nativos americanos en sus tiendas habrían tenido motivos para compadecerse de mí.

Una casa de patio

¿Había alguna manera alternativa de proporcionarme un refugio que no exigiera demasiado mi libertad? Me concentro en cómo escapar de la amenaza de una hipoteca.

Me acerqué a mis compañeros de casa en el momento y le preguntó si le importaría si he construido un cobertizo en el patio trasero y vivo en ella. Pensaron que estaba loco, pero no se opusieron, y en pocos días me había construido una humilde morada - por $ 573 australiano.

Viví felizmente durante dos años, hasta que el propietario decidió renovarnos, echarnos a todos y forzarme a deconstruir el cobertizo.

Si bien vivir en un cobertizo puede no ser la respuesta a nuestros problemas de vivienda, esta experiencia me hizo darme cuenta de que una morada pequeña y simple es suficiente para una buena vida. McMansions cuesta mucho más de lo que vienen.

Mi cobertizo no era mucho, pero era suficiente, y lo suficiente es suficiente.

En la primera semana de diciembre construí otra "casa pequeña", con un pequeño grupo de amigos. Durante los últimos tres meses había estado recuperando madera de la tienda de propinas, recogiendo ventanas libres desde el costado de la carretera, saltando dentro de contenedores y recuperando hierro que estaba destinado a vertedero.

Vivimos en una sociedad inútil, pero cuando empecé a buscar materiales de construcción gratuitos o de segunda mano, me sorprendió lo fácil que era adquirirlos.

En el transcurso de nueve días, un grupo de unos diez de nosotros construimos una "pequeña casa" por menos de $ 2,000 Australia. Tiene una huella pequeña, pero el piso mezzanine hace que el espacio sea eminentemente habitable.

Cualquier inconveniente que pueda surgir de vivir en una morada tan pequeña, seguramente liberarse de los años de trabajo de 40 es una recompensa abundante. Si los diez de nosotros hubiéramos permanecido allí durante unos meses, todos podríamos haber tenido una residencia así, y habernos enriquecido con el proceso creativo.

El inicio de un movimiento

Hay un Movimiento de "casa pequeña" emergente que toma este cálculo "menos es más" en serio. Al construir una pequeña casa en la parte posterior de un remolque incluso puede ser posible evitar los costos sofocantes de la tierra, aunque existen barreras regulatorias que deben superarse o aclararse.

Las pequeñas casas pueden no ser para todos, ¡puedo sentir que las familias en crecimiento quieren interponerse! - pero en una era de extravagancia, todos podemos encontrar la liberación en la percepción de que lo pequeño es hermoso. Las casas más pequeñas también aligerarían nuestras huellas ecológicas, usarían menos recursos y serían más fáciles de calentar, debido a su tamaño modesto.

Imagina estar libre de hipotecas después de unos meses de trabajo. Ayudaría si tuviéramos un marco regulatorio que explícitamente dejara espacio para el pequeño movimiento de la casa. Tal vez la mayor barrera, sin embargo, es la reticencia social a pensar de manera diferente sobre lo que es una casa. En resumen, necesitamos más valientes pioneros para poner en marcha el cambio cultural.

Con los requerimientos de vivienda tan fáciles de cumplir, y habiendo escapado a la presión férrea del endeudamiento, uno se enfrentaría con la excitante pero aterradora pregunta de qué hacer con una vida de libertad.

Este artículo se publicó originalmente el La conversación.
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Sobre el Autor

El Dr. Samuel Alexander es profesor de la Oficina de Programas Ambientales de la Universidad de MelbourneEl Dr. Samuel Alexander es profesor de la Oficina de Programas Ambientales de la Universidad de Melbourne y enseña un curso llamado "Consumismo y el Paradigma de Crecimiento" en los Masters of Environment. También es investigador en el Melbourne Sustainable Society Institute y codirector del Simplicity Institute. Recientemente publicó una 'utopía de la suficiencia' llamada Entropia: Life Beyond Industrial Civilization.

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