Cómo utilizar la ventilación y la filtración de aire para prevenir la propagación de virus en interiores

Cómo utilizar la ventilación y la filtración de aire para prevenir la propagación del coronavirus en interiores
Las ventanas abiertas son la forma más sencilla de aumentar el flujo de aire en una habitación
. Justin Paget / Digital Vision a través de Getty Images

La gran mayoría de la transmisión del SARS-CoV-2 ocurre dentro, la mayor parte de la inhalación de partículas en el aire que contienen el coronavirus. La mejor manera de evitar que el virus se propague en un hogar o negocio sería simplemente mantener alejadas a las personas infectadas. Pero esto es difícil de hacer cuando se estima 40% de los casos son asintomáticos y las personas asintomáticas pueden todavía propaga el coronavirus a otros.

Las máscaras hacen un trabajo decente para evitar que el virus se propague al medio ambiente, pero si una persona infectada está dentro de un edificio, es inevitable que algún virus se escape al aire.

soy un profesor de ingenieria mecanica en la Universidad de Colorado Boulder. Gran parte de mi trabajo se ha centrado en cómo controlar la transmisión de enfermedades infecciosas transmitidas por el aire en interiores, y me ha preguntado mi propia universidad, a las escuelas de mis hijos e incluso a la Legislatura del Estado de Alaska por sus consejos sobre cómo hacer que los espacios interiores sean seguros durante esta pandemia.

Una vez que el virus se escapa al aire dentro de un edificio, tiene dos opciones: traer aire fresco del exterior o eliminar el virus del aire dentro del edificio.

Se trata de aire fresco del exterior

El espacio interior más seguro es aquel que constantemente tiene muchos aire exterior reemplazando el aire viciado en el interior.

En edificios comerciales, el aire exterior generalmente se bombea en mediante sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado (HVAC). En hogares, el aire exterior entra a través de puertas y ventanas abiertas, además de filtrarse a través de varios rincones y grietas.

Todo el aire de una habitación debe reemplazarse con aire fresco del exterior al menos seis veces por hora (cómo usar la ventilación y la filtración de aire para prevenir la propagación del coronavirus en el interior)Todo el aire de una habitación debe reemplazarse con aire fresco del exterior al menos seis veces por hora si hay pocas personas adentro. Pico / iStock / Getty Images Plus


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En pocas palabras, cuanto más aire fresco del exterior dentro de un edificio, mejor. Traer este aire diluye cualquier contaminante en un edificio, ya sea un virus o algo más, y reduce la exposición de cualquier persona en el interior. Los ingenieros ambientales como yo cuantifican la cantidad de aire exterior que ingresa a un edificio utilizando una medida llamada tasa de intercambio de aire. Este número cuantifica la cantidad de veces que el aire del interior de un edificio se reemplaza por aire del exterior en una hora.

Si bien la tarifa exacta depende de la cantidad de personas y el tamaño de la habitación, la mayoría de los expertos consideran aproximadamente seis cambios de aire por hora ser bueno para una habitación de 10 pies por 10 pies con tres o cuatro personas en ella. En una pandemia, esto debería ser mayor, con un estudio de 2016 que sugiere que un tipo de cambio de nueve veces por hora redujo la propagación del SARS, MERS y H1N1 en un hospital de Hong Kong.

Muchos edificios en los EE. UU. especialmente escuelas, no cumplen con las tasas de ventilación recomendadas. Afortunadamente, puede ser bastante fácil introducir más aire exterior en un edificio. Acuerdo ventanas y puertas abiertas es un buen comienzo. Poner un ventilador de caja en una ventana que sopla puede aumentar enormemente el intercambio de aire también. En edificios que no tienen ventanas que se puedan abrir, puede cambiar el sistema de ventilación mecánica para aumentar la cantidad de aire que bombea. Pero en cualquier habitación, cuanta más gente haya adentro, más rápido se debe reemplazar el aire.

Usando CO2 para medir la circulación del aire

Entonces, ¿cómo saber si la habitación en la que se encuentra tiene suficiente intercambio de aire? En realidad, es un número bastante difícil de calcular. Pero hay un proxy fácil de medir que puede ayudar. Cada vez que exhalas, liberar CO2 dentro del Aire. Dado que el coronavirus se transmite con mayor frecuencia al respirar, toser o hablar, puede usar CO2 para ver si la habitación se está llenando de exhalaciones potencialmente infecciosas. El nivel de CO2 le permite calcular si entra suficiente aire fresco del exterior.

Los niveles de CO2 se pueden usar para estimar si el aire en una habitación está viciado y potencialmente lleno de partículas que contienen el coronavirus. (cómo utilizar la ventilación y la filtración de aire para prevenir la propagación del coronavirus en interioresCO2 Los niveles se pueden usar para estimar si el aire en una habitación está viciado y potencialmente lleno de partículas que contienen el coronavirus. Vudhikul Ocharoen / iStock / Getty Images Plus

Al aire libre, CO2 los niveles están apenas por encima de 400 partes por millón (ppm). Una habitación bien ventilada tendrá alrededor 800 ppm de CO2. Un poco más alto que eso y es una señal de que la habitación podría necesitar más ventilación.

El año pasado, investigadores de Taiwán informaron sobre la efecto de la ventilación en un brote de tuberculosis en la Universidad de Taipei. Muchas de las habitaciones de la escuela estaban subventiladas y tenían CO2 niveles superiores a 3,000 ppm. Cuando los ingenieros mejoraron la circulación de aire y obtuvieron CO2 niveles por debajo de 600 ppm, el brote se detuvo por completo. Según la investigación, el aumento de la ventilación fue responsable del 97% de la disminución de la transmisión.

Dado que el coronavirus se propaga por el aire, un mayor CO2 niveles en una habitación probablemente signifique que hay un mayor probabilidad de transmisión si una persona infectada está adentro. Según el estudio anterior, recomiendo tratar de mantener el CO2 niveles por debajo de 600 ppm. Tu puedes comprar buen CO2 metros por alrededor de $ 100 en línea; solo asegúrese de que tengan una precisión de 50 ppm.

Limpiadores de aire

Si se encuentra en una habitación que no puede obtener suficiente aire exterior para la dilución, considere un filtro de aire, también comúnmente llamado purificadores de aire. Estas máquinas eliminan partículas del aire, generalmente utilizando un filtro hecho de fibras de tejido tupido. Ellos pueden capturar partículas que contienen bacterias y virus y puede ayudar a reducir la transmisión de enfermedades.

La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Dice que Los purificadores de aire pueden hacer esto para el coronavirus., pero no todos los filtros de aire son iguales. Antes de salir y comprar uno, hay algunas cosas que debe tener en cuenta.

cómo utilizar la ventilación y la filtración de aire para prevenir la propagación del coronavirus en interioresSi una habitación no tiene buena ventilación, un purificador de aire o un purificador de aire con un buen filtro puede eliminar las partículas que pueden contener el coronavirus. EHStock / iStock / Getty Images Plus

Lo primero a considerar es qué tan efectivo es el filtro de un purificador de aire. Su mejor opción es un limpiador que use aire particulado de alta eficiencia (HEPA-13 y superior), ya que eliminan más de 99.97% de todos los tamaños de partículas.

La segunda cosa a considerar es qué tan poderoso es el limpiador. Cuanto más grande sea la habitación, o cuantas más personas haya en ella, más aire debe limpiarse. Trabajé con algunos colegas de Harvard para crear una herramienta para ayudar a los maestros y las escuelas a determinar qué tan poderoso es un filtro de aire que necesita para diferentes tamaños de aulas.

Lo último a considerar es la validez de las afirmaciones hechas por la empresa que produce el filtro de aire.

La Asociación de Fabricantes de Electrodomésticos certifica los filtros de aire, por lo que el sello verificado por AHAM es un buen lugar para comenzar. Además, la Junta de Recursos del Aire de California tiene un lista de limpiadores de aire que están certificados como seguros y efectivos, aunque no todos usan filtros HEPA.

Mantenga el aire fresco o salga

Ambos Organización Mundial de la Salud y Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades Dicen que una mala ventilación aumenta el riesgo de transmitir el coronavirus.

Si usted tiene el control de su ambiente interior, asegúrese de recibir suficiente aire fresco del exterior que circula hacia el edificio. Un monitor de CO2 puede ayudarte a darte una pista si hay suficiente ventilación y si los niveles de CO2 comienzan a subir, abre algunas ventanas y tomar un descanso afuera. Si no puede hacer entrar suficiente aire fresco en una habitación, un filtro de aire podría ser una buena idea. Si obtiene un filtro de aire, tenga en cuenta que no eliminan el CO2, por lo que, aunque el aire podría ser más seguro, los niveles de CO2 aún podrían ser altos en la habitación.

Si ingresa a un edificio y se siente caluroso, congestionado y lleno de gente, es probable que no haya suficiente ventilación. Date la vuelta y vete.

Al prestar atención a la circulación y filtración del aire, mejorarlos donde pueda y mantenerse alejado de los lugares donde no puede, puede agregar otra herramienta poderosa a su kit de herramientas contra el coronavirus.

Sobre el Autor

Shelly Miller, profesora de ingeniería mecánica, Universidad de Colorado Boulder

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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