¿Por qué más personas viven en casas pequeñas?

¿Por qué más personas viven en casas pequeñas? Ariel Celeste Fotografía / Shutterstock

Pequeñas casas han sido anunciado como Una forma radical y creativa de abordar la falta de viviendas asequibles, así como reducir los costos de vida y reducir nuestra huella de carbono.

My Investigación de doctorado mira el pequeño movimiento de casas en el Reino Unido. Me interesa saber quién vive en ellos y por qué, y las barreras que enfrentan las personas para vivir de esta manera.

También estoy construyendo mi pequeña casa al mismo tiempo. Me entusiasma la idea de que las personas puedan construir sus propias casas, es muy divertido, y reducir a la mitad sus costos de vida al final.

Sin embargo, mi investigación también destaca que para muchas personas, vivir en una casa pequeña es un acto de necesidad. No es que quieran vivir en una caja de madera de 5 metros por 5 metros, es que no pueden permitirse hacer nada más. Y para otros, incluso esto está fuera de alcance.

Vida reducida

Las casas pequeñas son casas que generalmente tienen 40 metros cuadrados o menos. Un estilo de construcción popular es construirlos en un base de remolque. Esto les permite ser clasificados como vehículos remolcables por carretera, y evita muchas de las complicaciones de construir una casa permanente con cimientos. Otros son de estilo cabaña o cobertizo de casas, y algunos incluso se construyen metro.

Son mucho más baratos que las viviendas tradicionales: el precio promedio de la vivienda pequeña tiende a ser de alrededor £35,000 - y resultan en costos de vida mucho más baratos. Esto puede tiempo libre de la obligación de trabajar para pagar el alquiler o una hipoteca.

¿Por qué más personas viven en casas pequeñas? Pintar el frente de nuestra pequeña casa. autor proporcionado


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La investigación ha sugerido que las personas que viven en casas pequeñas pasan más tiempo afuera o con amigos y familiares, lo que puede hacerlos más felices que sus contrapartes con exceso de trabajo.

Sin embargo, construir una casa pequeña todavía requiere miles de libras y, lo que es más importante, un lugar para construir. Esto significa que estos proyectos parecen ser realizados principalmente por personas que tienen algunos ahorros, acceso a préstamos personales y amigos o familiares que poseen tierras. Es solo que no tienen suficientes ahorros para comprar una casa "real".

Esto significa que, aunque las casas pequeñas son considerablemente más asequibles que las convencionales, están fuera del alcance de las personas que más lo necesitan.

Si alguien no puede guardar el depósito promedio para una casa de ladrillo, tampoco es probable que puedan convocar esta cantidad para una casa pequeña. Además, no puede pedir prestado dinero a través de hipotecas convencionales para construir pequeñas casas porque no están unidas a la tierra, que es el activo real que se aprecia en valor con el tiempo.

Costos y beneficios

En cambio, las casas pequeñas deben financiarse a través de préstamos privados, como si quisiera comprar un automóvil. Una tasa de interés típica de un préstamo hipotecario en el Reino Unido en este momento es aproximadamente 2%. Compare esto con el interés que tendría que pagar por un préstamo personal para construir su pequeña casa: un promedio de 7% - Y queda claro cuán desfavorable es el panorama financiero para este tipo de proyecto.

Por supuesto, se pueden construir pequeñas casas por mucho menos que el precio promedio. Un participante en mi estudio de investigación construyó una pequeña casa de 10 metros cuadrados por solo £ 900. Le encanta esta casa y pasa mucho tiempo en ella. Sin embargo, está construido en un terreno que ya posee: otro obstáculo para superar que es facilitado por el capital material.

El Reino Unido tiene el horas de trabajo promedio más largas en Europa, y una proporción significativa de los ingresos se destina a los costos de la vivienda.

Mis participantes han descrito casas pequeñas como una forma de reducir los costos de vida de tal manera que pueden trabajar mucho menos o trabajar en trabajos más satisfactorios por un salario más bajo. La gente me ha expresado que les pareció extraño que solían trabajar 40 horas por semana para pagar una casa en la que rara vez estaban.

Las personas con las que he hablado que construyen pequeñas casas mencionan un deseo de simplicidad y un alejamiento de una vida centrada en gastar y comprar. Algunos han descrito la actitud de la sociedad de trabajar para gastar como insatisfactoria y dañina.

Parece contrario a la intuición que las personas preferirían menos espacio a más, y que las personas se ofrecerían como voluntarias para vivir en un cobertizo sobre ruedas si hubiera suficientes viviendas asequibles. Sin embargo, me he encontrado con personas que tienen el dinero para vivir en una casa de tamaño convencional, pero preferirían vivir de manera pequeña, y encontrar sus objetivos obstruidos por el permiso de planificación y el acceso a la tierra.

Otra forma de ver el pequeño movimiento de la casa es que resume los fracasos de la distribución adecuada de recursos y el acceso a las oportunidades. Se puede ver que es romantizando la pobreza y ignorando la desigualdad estructural. Se sabe que el movimiento es bastante clase blanca y media, lo que sugiere que su potencial radical está siendo exagerado.La conversación

Sobre el Autor

Alice Elizabeth Wilson, PhD Investigadora en Sociología, Universidad de York

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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