Si pequeñas hormigas han invadido su casa, qué hacer al respecto

Si pequeñas hormigas han invadido su casa, qué hacer al respecto Shutterstock

Es casi imposible calcular con precisión cuántas hormigas hay en la Tierra, pero estimaciones pon el número en unos diez mil millones de dólares. Y a veces, puede parecer que una buena proporción de esas hormigas están marchando por nuestros hogares.

Las hormigas suelen entrar en busca de alimento o hábitat de anidación. Incluso pequeñas cantidades de comida, como las migas de comida para mascotas, pueden atraer hordas de hormigas laboriosas.

Las hormigas son uno de los animales más exitosos de la Tierra y comprenden más de 13,000 especies. Viven en casi todas partes, excepto en la Antártida, el alto Ártico y un pequeño número de islas.

A pesar de la ubicuidad de las hormigas, las personas aún pueden sorprenderse, o incluso horrorizarse, al ver una línea de hormigas arrastrándose a lo largo del banco de su cocina. Entonces, ¿debería sacar el insecticida o aprender a vivir con ellos?

¿Qué hacen las hormigas en mi casa?

Las hormigas son parte de la naturaleza. equipo de limpieza: encuentran y eliminan eficientemente los alimentos que quedan en la casa. El problema es que a veces los humanos no quieren su ayuda.

Probablemente hayas notado que las hormigas entran más comúnmente en el interior en verano, en gran parte porque la mayoría de los insectos son más activos en los meses más cálidos.

Las hormigas ocasionalmente entran en busca de agua, particularmente durante los períodos secos. En este caso, puede verlos en baños u otras partes húmedas de la casa.


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Las fuertes lluvias también pueden hacer que los nidos de hormigas se inunden y obligarlos a trasladarse a edificios cercanos, como su casa.

Si pequeñas hormigas han invadido su casa, qué hacer al respecto Las hormigas suelen entrar en el interior en los meses más cálidos. Shutterstock

Maestros de cooperación

Las hormigas son animales sociales y viven en colonias con cientos, o incluso millones, de otros. Tienen cerebros pequeños, en muchos casos más pequeños que un grano de arena. Entonces, ¿cómo son tan inteligentes para entrar a nuestras casas y encontrar nuestra comida? Porque son maestros de la cooperación.

Considere la forma en que algunas hormigas marchan en línea hacia esa gota de miel en el banco de su cocina. Cuando las hormigas obreras de algunas especies encuentran un sabroso alimento, responden colocando un pequeña gota de feromona en el piso. Continúan dejando un rastro de feromonas hasta el nido.

Solo una hormiga necesita encontrar la comida y dejar un rastro. Una vez que eso sucede, cientos de otros pueden seguir el rastro hasta la fuente de alimento.

¿Cómo me deshago de las hormigas?

El primer paso para lidiar con las hormigas en su casa es asegurarse de que no tengan acceso a los alimentos. Selle todos los alimentos en recipientes herméticos, límpielos detrás de la nevera y en la tostadora, no deje los alimentos para mascotas más tiempo del necesario, asegúrese de que sus recipientes estén bien cerrados y, en general, asegúrese de que no haya alimentos alrededor para atraer a las hormigas (lo sé, es más fácil dicho que hecho).

Si ha visto hormigas marchando en línea, intente limpiar la superficie con vinagre o lejía para interrumpir el rastro químico.

Evite que las hormigas entren a su hogar en primer lugar sellando grietas y agujeros en las paredes. Esto también evitará que aniden dentro de las cavidades de la pared.

Si todo lo demás falla, se pueden usar cebos insecticidas para controlar el número de hormigas. Pero antes de tomar esa ruta, pregúntese si las hormigas son realmente un problema (más sobre eso más adelante).

Los insecticidas pueden dañar a otros insectos.

Si su problema con las hormigas se ha ido de las manos, comuníquese con un profesional de control de plagas en lugar de intentar desplegar una bomba de insectos o un insecticida similar.

Métodos de bricolaje rara vez funciona porque las hormigas viven principalmente en espacios protegidos (como subterráneos o en paredes). Puede matar algunas hormigas obreras, pero probablemente no dañará a la colonia.

Si pequeñas hormigas han invadido su casa, qué hacer al respecto Limpiar una superficie con vinagre puede alterar el rastro químico que las hormigas usan para marchar en línea. Shutterstock

Si usted (o un profesional) usa insecticidas, evite usarlos al aire libre y busque los diseñados específicamente para hormigas. La mayoría de los insecticidas son químicos de amplio espectro que pueden matar otros tipos de insectos. Esto incluye insectos beneficiosos en su hogar y jardín, como mariquitas, mantis y avispas parasitoides.

La colonia de hormigas puede tardar un tiempo en morir, especialmente si es grande. Algunas especies se distribuyen entre varios nidos lo que los hace mucho más difíciles de erradicar.

Las hormigas se defienden

En la mayoría de las especies de hormigas, la reina es el único individuo que puede producir nuevos trabajadores. Entonces, para destruir la colonia, debes matar a la reina.

Pero algunas especies, como la hormiga de roca (Temnothorax albipennis), han desarrollado una forma ingeniosa de protege a la reina y sus larvas de comida envenenada.

Algunas hormigas obreras permanecen en la colonia y reciben nueva comida de hormigas recolectoras, almacenando la comida en su abdomen y regurgitándola cuando sus compañeros de nido tienen hambre. Dado que estas "hormigas de almacenamiento" recolectan y mezclan alimentos de muchos trabajadores, ayudan a asegurar que los venenos entrantes se diluyan antes de llegar a la reina. También actúan como probadores de veneno: si la comida es tóxica, mueren antes de pasarla a la reina.

Necesitamos hormigas

Recuerde que las hormigas pueden ser depredadores beneficiosos: he visto a las hormigas atacar y matar a las ninfas de cucarachas. Las hormigas también juegan un papel importante en esparciendo las semillas de plantas nativas, y de eliminar desechos de nuestro medio ambiente.

Las hormigas son una parte normal e importante de nuestros ecosistemas urbanos. Entonces, si queremos proteger nuestra preciosa biodiversidad, esto puede significar tolerar a nuestros pequeños vecinos, incluso cuando parecen tener la intención de apoderarse de nuestra cocina o arruinar nuestro picnic.

Nadie quiere que las hormigas arruinen su comida. Pero si tienes un pequeño número de hormigas deambulando por la casa, ¿es realmente un gran problema?

Sobre el Autor

Tanya Latty, profesora asociada, Universidad de Sydney

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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