Su filtro de agua podría no atrapar todos los productos químicos tóxicos

Su filtro de agua podría no atrapar todos los productos químicos tóxicos

Es posible que los filtros de agua no eliminen todos los contaminantes del agua potable que le preocupan más, informan los investigadores.

Si bien usar cualquier filtro de agua es mejor que no usar ninguno, muchos filtros domésticos son solo parcialmente efectivos para eliminar sustancias tóxicas de perfluoroalquilo, comúnmente conocidas como PFAS, del agua potable, según un nuevo estudio. Y algunos, si no se mantienen adecuadamente, incluso pueden empeorar la situación.

"Probamos 76 filtros de punto de uso y 13 sistemas de punto de entrada o para toda la casa y descubrimos que su efectividad variaba ampliamente", dice Heather Stapleton, profesora asociada de salud ambiental en la Nicholas School of the Environment de la Universidad de Duke.

"Todos los filtros de ósmosis inversa debajo del fregadero y de dos etapas lograron la eliminación casi completa de los productos químicos PFAS que estábamos probando", dice Stapleton.

“En contraste, la efectividad de los filtros de carbón activado utilizados en muchos estilos de jarras, encimeras, refrigeradores y monturas de grifos fue inconsistente e impredecible. Los sistemas de toda la casa también fueron muy variables y, en algunos casos, en realidad aumentaron los niveles de PFAS en el agua ”.

"Los filtros para el hogar son realmente solo una solución provisional", dice Detlef Knappe, profesor de ingeniería civil, de construcción y ambiental en la Universidad Estatal de Carolina del Norte. "El objetivo real debería ser el control de los contaminantes PFAS en su fuente".

PFAS ha sido objeto de escrutinio en los últimos años debido a sus posibles impactos en la salud y su amplia presencia en el medio ambiente, especialmente agua potable.


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La exposición a los productos químicos, utilizados ampliamente en espumas contra incendios y repelentes de manchas y agua, se asocia con varios tipos de cáncer, bajo peso al nacer. criaturas, enfermedad tiroidea, función inmune deteriorada y otros trastornos de salud. Las madres y los niños pequeños pueden ser más vulnerables a los químicos, que pueden afectar la salud reproductiva y del desarrollo.

Algunos científicos llaman PFAS "siempre químicos"Porque persisten en el medio ambiente indefinidamente y se acumulan en el cuerpo humano. Ahora son casi omnipresentes en las muestras de suero sanguíneo humano, señala Stapleton.

Para el estudio, los investigadores analizaron muestras de agua filtrada de hogares en los condados de Chatham, Orange, Durham y Wake en el centro de Carolina del Norte y los condados de New Hanover y Brunswick en la parte sureste del estado.

Probaron muestras de un conjunto de contaminantes PFAS, incluidos tres ácidos perfluoroalkal sulfónicos (PFSA), siete ácidos perfluoroalquilcarboxílicos (PFCA) y seis ácidos per y poli-fluoroalquil éter (PFEA). GenX, que se ha encontrado en altos niveles de agua en el área de Wilmington en el sureste de Carolina del Norte, fue uno de los PFEA para los que los investigadores evaluaron.

Para llevar clave incluyen:

  • Los filtros de ósmosis inversa y los filtros de dos etapas redujeron los niveles de PFAS, incluido GenX, en un 94% o más en agua, aunque el pequeño número de filtros de dos etapas probados requiere más pruebas para determinar por qué funcionaron tan bien.
  • Los filtros de carbón activado eliminaron el 73% de los contaminantes de PFAS, en promedio, pero los resultados variaron mucho. En algunos casos, los filtros eliminaron completamente los químicos; en otros casos no los redujeron en absoluto. Los investigadores no vieron tendencias claras entre la eficiencia de eliminación y la marca del filtro, la edad o los niveles químicos del agua de origen. Sin embargo, cambiar los filtros regularmente es probablemente una muy buena idea, dicen los investigadores.
  • La eficiencia de eliminación de PFAS de los sistemas de toda la casa que usan filtros de carbón activado varió ampliamente. En cuatro de los seis sistemas probados, los niveles de PFSA y PFCA en realidad aumentaron después de la filtración. Debido a que los sistemas eliminan los desinfectantes utilizados en el tratamiento del agua de la ciudad, también pueden dejar tuberías domésticas susceptibles al crecimiento bacteriano.

"El filtro de ósmosis inversa debajo del fregadero es el sistema más eficiente para eliminar tanto los contaminantes PFAS prevalentes en el centro [Carolina del Norte] como los PFEA, incluido GenX, que se encuentra en Wilmington", dice Knappe.

"Desafortunadamente, también cuestan mucho más que otros puntos de uso filtros. Esto genera preocupaciones sobre la justicia ambiental, ya que la contaminación por PFAS afecta a más hogares que luchan financieramente que aquellos que no luchan ”.

El papel aparece en Cartas de Ciencia y Tecnología Ambiental.

Otros coautores son de NC State y Duke. El NC Policy Collaboratory a través de NC PFAS Testing Network y la Wallace Genetic Foundation financió el trabajo.

Estudio original

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