Cómo una casa de baja energía mejorará tu vida

Cómo una casa de baja energía mejorará tu vida Casas ecológicas en la Expo de Vivienda de Escocia, Inverness. ¿Cómo es vivir en una casa como esta? a través de Wikipedia, CC BY-SA

El uso de energía en el hogar es un contribuyente significativo a las emisiones globales de carbono. La política internacional se está moviendo firmemente hacia hogares ricos en tecnología, de baja y casi cero energía. Es decir, edificios diseñados para reducir la necesidad de calefacción, refrigeración e iluminación adicionales. Utilizan tecnología de energía eficiente o renovable para reducir el uso de energía restante.

Pero, ¿qué pasa con las experiencias de las personas que viven en hogares de este estándar? ¿Son estas casas cómodas, fáciles de operar y asequibles? ¿Las personas se sienten seguras al usar la llamada tecnología de energía inteligente diseñada para un bajo consumo de energía? ¿Qué sistemas de apoyo necesitamos para ayudar a las personas a vivir en casas de baja energía y bajas emisiones de carbono?

Trabajamos con otros investigadores australianos y del Reino Unido para entender cómo es vivir en viviendas de bajo consumo de energía. Como parte de este proyecto, investigadores de la Universidad Sheffield Hallam y la Universidad de Salford en el Reino Unido visitaron el sur de Australia para recopilar datos de Lochiel Park Green Village, uno de los laboratorios vivos más valiosos del mundo de hogares con energía casi nula.

Las 103 casas de Lochiel Park se construyeron a mediados de la década de 2000 para lograr un mínimo de 7.5 estrellas de eficiencia energética. Están diseñados específicamente para tener una temperatura confortable durante todo el año y están equipados con un sistema solar fotovoltaico, agua caliente solar, una pantalla de retroalimentación en vivo para mostrar a los hogares su consumo de energía, además de una gama de electrodomésticos que ahorran agua y energía. Y equipamiento. Combinados, estos sistemas reducen la demanda de energía anual y pico, y suministran gran parte de esa energía con un impacto neto de cero carbono.

Para corresponder, pasamos varias semanas investigando ejemplos similares de desarrollos de viviendas de bajo consumo en Midlands y el norte de Inglaterra. Escuchamos las historias de personas que viven en hogares de baja energía, que experimentan la diferencia a diario y de una estación a otra. Nos ayudan a mirar más allá de los dólares ahorrados o del porcentaje de emisiones reducido; Para ellos, el impacto de los hogares de baja energía es personal.

Esta investigación proporciona nuevos conocimientos sobre la relación entre las personas, las tecnologías energéticas y los edificios con bajas emisiones de carbono. Por ejemplo, un anciano de la casa nos dijo que mudarse a una casa seca y cálida de baja energía permitió que sus nietos vinieran y se quedaran, cambiando completamente su vida y la vida de su familia.

Los hogares de baja energía crean una amplia gama de cambios físicos y mentales. Varios hogares hablaron sobre mejoras en la salud debido a una mayor calidad del aire interior. Incluso la idea de vivir en un hogar más saludable y ambientalmente sostenible puede provocar cambios en el estilo de vida: una mujer de unos 50 años nos dijo que dejó de fumar después de mudarse a su casa de bajo consumo de energía porque sentía que su comportamiento debía coincidir con el diseño ambiental del edificio. . También acortó la duración de sus duchas, redujo el desperdicio de alimentos y redujo su uso del transporte al visitar el supermercado con menos frecuencia.


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Los hogares de baja energía construidos específicamente también otorgan empoderamiento económico a los hogares de bajos ingresos. Un hogar nos dijo que los ahorros en las facturas de energía les permitían pagar vacaciones familiares anuales, incluso en el extranjero. Este beneficio económico coincide con nuestros hallazgos en otros ejemplos australianos.

Como investigadores, podríamos descartar esto como un efecto de rebote macroeconómico, anulando muchos de los beneficios energéticos y ambientales. Pero para ese hogar, el resultado fue una unidad familiar más cercana y más fuerte, capaz de hacer que los tipos de opciones disponibles para otros en su comunidad. Los beneficios en el bienestar mental y físico son reales y más importantes para esa familia que las reducciones netas de emisiones de carbono.

Aunque la política internacional se está moviendo firmemente hacia hogares ricos en tecnología y de bajo consumo de energía, nuestra investigación muestra que no toda la tecnología es fácil de usar o fácil de entender. Por ejemplo, algunos hogares se frustraron al no saber si su sistema de agua caliente solar utilizaba eficientemente la energía solar gratuita, o simplemente confiaban en el impulso de gas o electricidad. Las mejoras de diseño con mejores comentarios de los usuarios serán de importancia crítica si queremos satisfacer las necesidades reales de las personas.

Esta investigación resalta la importancia, en la transición a hogares de baja energía y bajo carbono, de no olvidar a las personas mismas. Mejorar la calidad de vida real debería ser el foco central de las políticas de vivienda que reducen el carbono.La conversación

Acerca de los Autores

Stephen Berry, investigador, Universidad de Australia del Sur; David Michael Whaley, investigador en Energía Sostenible e Ingeniería Eléctrica, Universidad de Australia del Sury Trivess Moore, investigador asociado, Universidad RMIT

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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