¿Por qué hay siete días en una semana?

¿Por qué hay siete días en una semana? Su calendario se remonta a los tiempos de Babilonia. Aleksandra Pikalova / Shutterstock.com

Esperar el fin de semana a menudo puede parecer insoportable, un total de siete días entre los sábados. Tener siete días a la semana ha sido el caso durante mucho tiempo, por lo que las personas no suelen detenerse para preguntar por qué.

La mayor parte de nuestro cálculo de tiempo se debe a los movimientos de los planetas, la Luna y las estrellas. Nuestro día es igual a una rotación completa de la Tierra alrededor de su eje. Nuestro año es una rotación de la Tierra alrededor del Sol, que toma 364 y ​​¼ días, por eso agregamos un día extra en febrero cada cuatro años, por un año bisiesto.

Pero la semana y el mes son un poco más complicados. Las fases de la Luna no coinciden exactamente con el calendario solar. El ciclo de la Luna es de 27 días y siete horas de duración, y hay 13 fases de la Luna en cada año solar.

Algunas de las primeras civilizaciones observaron el cosmos y registraron los movimientos de los planetas, el Sol y la Luna. Los babilonios, que vivían en el Iraq moderno, eran astutos observadores e intérpretes de los cielos, y es en gran parte gracias a ellos que nuestras semanas duran siete días.

La razón por la que adoptaron el número siete fue que observaron siete cuerpos celestes: el Sol, la Luna, Mercurio, Venus, Marte, Júpiter y Saturno. Entonces, ese número tenía un significado particular a ellos.

Otras civilizaciones eligieron otros números, como los egipcios, cuya semana fue de 10 días; o los romanos, cuya semana duró ocho.

¿Por qué hay siete días en una semana? Algunas de las primeras civilizaciones registraron los movimientos de los planetas, el Sol y la Luna. Andrey Prokhorov / Shutterstock.com


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Los babilonios dividieron sus meses lunares en semanas de siete días, y el último día de la semana tuvo un significado religioso particular. El mes de 28 días, o un ciclo completo de la Luna, es un período de tiempo demasiado largo para administrarlo de manera efectiva, por lo que los babilonios dividieron sus meses en cuatro partes iguales de siete.

El número siete no es especialmente adecuado para coincidir con el año solar, o incluso los meses, por lo que creó algunas inconsistencias.

Sin embargo, los babilonios eran una cultura tan dominante en el Cercano Oriente, especialmente en los siglos VI y VII antes de Cristo, que esto, y muchas de sus otras nociones del tiempo, como una hora de 60 minutos, persistieron.

La semana de siete días se extendió por todo el Cercano Oriente. Fue adoptado por los judíos, que habían sido cautivos de los babilonios en el apogeo del poder de esa civilización. Otras culturas en los alrededores se sumaron a la semana de siete días, incluido el imperio persa y los griegos.

Siglos después, cuando Alejandro Magno comenzó a difundir la cultura griega en todo el Cercano Oriente hasta la India, también se extendió el concepto de la semana de siete días. Los estudiosos piensan que quizás India luego introdujo la semana de siete días en China.

Finalmente, una vez que los romanos comenzaron a conquistar el territorio influenciado por Alejandro Magno, ellos también eventualmente cambiaron a la semana de siete días. Fue el emperador Constantino quien decretó que la semana de siete días era la semana oficial romana e hizo el domingo feriado público en el año 321 d. C.

El fin de semana no se adoptó hasta los tiempos modernos en el siglo XX. Aunque ha habido algunos intentos recientes de cambiar la semana de siete días, ha existido durante tanto tiempo que parece que llegó para quedarse.

Sobre el Autor

Kristin Heineman, instructora de historia, Universidad del Estado de Colorado

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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