Cómo la química de la cocina produce un nuevo pegamento menos tóxico

Cómo la química de la cocina produce un nuevo pegamento menos tóxicoImagen de zoosnow

Según los investigadores, un nuevo adhesivo a base de soja hecho de componentes alimenticios es incluso más fuerte que el pegamento de gorila en la madera. En aluminio, es casi lo mismo.

Jonathan Wilker, de la Universidad de Purdue, estudia cómo los animales marinos, como las ostras y los mejillones, crean adhesivos naturales. A diferencia de la mayoría de los pegamentos que encontrarías en una ferretería, estos adhesivos no son tóxicos, y muchos se sostienen bajo el agua. Mientras intentaba recrear un nuevo pegamento en su laboratorio un día, Wilker notó algo extraño.

"Las cosas se pegaban cuando no deberían haber estado", dice. "Encontramos que los componentes utilizados, proteínas y azúcar, reaccionaban y se convertían en un adhesivo".

Química de maillard

Esta es la esencia de la química de Maillard, o "química de la cocina". Ocurre cuando se cocina una racha o se hornea pan en el horno; después de un tiempo, los bordes comienzan a dorarse y un olor sabroso llena el aire. Químicamente, los azúcares y las proteínas se combinan para crear compuestos aromáticos.

Por lo general, hace falta calor para iniciar este proceso, pero la química de Maillard es toda una clase de reacciones desordenadas, y puede suceder de varias maneras diferentes. Los productos de cada reacción se involucran en sus propias reacciones y pueden liberar sustancias químicas que experimentamos como sabores. Describir la reacción de Maillard en detalle tomaría todo un libro solo, de acuerdo con PBS.

“Cuando los alimentos se doran, ciertas moléculas se enlazan entre sí. Las proteínas pueden conectarse entre sí al reaccionar con los azúcares ", dice Wilker. “Cuando las criaturas marinas hacen sus adhesivos, también son proteínas que se entrecruzan. Utilizan una química totalmente diferente, pero la idea es algo similar; Las proteínas de entrecruzamiento pueden crear un adhesivo ".

Pruebas de fuerza

Este nuevo adhesivo a base de soja no se sostiene bien bajo el agua, por lo que probablemente no sea un reemplazo perfecto para los pegamentos tóxicos que se usan en la madera contrachapada y el tablero de aglomerado (los vapores que los propietarios pueden respirar durante muchos años cuando se usan para construir casas). Sin embargo, puede encontrar uso en el envasado de productos alimenticios con certificación orgánica.


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"El envasado de alimentos generalmente se basa en los típicos adhesivos a base de petróleo, que pueden filtrar toxinas", dice Wilker.

Para probar la resistencia del adhesivo, el equipo de Wilker pegó dos piezas de madera o aluminio. Los extremos lejanos tienen un agujero para un pasador, y una máquina los tira en direcciones opuestas para probar su resistencia. El nuevo adhesivo era tan fuerte en la madera que el alfiler rasgó el agujero.

Aunque el adhesivo a base de soya era bastante fuerte, el equipo logró resultados aún mejores con una proteína diferente, la albúmina de suero bovino (BSA). BSA es una proteína genérica utilizada a menudo en laboratorios para experimentos. Es barato para los investigadores, pero no lo suficientemente barato para hacer que un adhesivo a base de BSA sea asequible a gran escala comercial.

"Si desea ingresar al mercado de los adhesivos, su producto debe ser barato, de alto rendimiento y el material también debe estar disponible en grandes escalas", dice Wilker. "Este nuevo adhesivo a base de soja puede cumplir estos requisitos y crecer de forma renovada".

Los hallazgos aparecen Revista de la Sociedad Americana de Química. La Fundación Nacional de Ciencia y la Oficina de Investigación Naval apoyaron el trabajo.

Fuente: Purdue University

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