Una guía de la nanotecnología utilizada en el hogar promedio

Una guía de la nanotecnología utilizada en el hogar promedio Se sorprenderá de cuánta nanotecnología se encuentra en la casa promedio. Pexels / Binyamin Mellish

Como investigador de nanomateriales, a menudo me preguntan: "¿Cuándo finalmente vamos a comenzar a ver productos de nanotecnología en el mercado?"

Esta es una pregunta sencilla de responder porque el hogar promedio ya está lleno de productos mejorados o que dependen de la nanotecnología. De hecho, hay varios en línea repositorios enumerando los productos disponibles comercialmente más que 2,000 que incorporan nanotecnología.

La aplicación de la nanotecnología en algunas áreas, tales como baterías, microelectrónica y protectores solares Es relativamente bien conocido. Hagamos un recorrido virtual a través de una casa para ver qué más podemos encontrar.

Pero primero, ¿qué significa la nanotecnología? Normalmente se define como el uso de materia en dimensiones entre los nanómetros 0.1 y 100. Para la perspectiva, un cabello humano es típicamente entre Nanómetros 80,000 y 100,000 en espesor.

La cocina

Todas las cocinas tienen un fregadero, la mayoría de los cuales están equipados con un filtro de agua. Este filtro elimina los microbios y compuestos que pueden dar mal sabor al agua.

Los materiales de filtro comunes son Carbón activado y nanopartículas de plata.

El carbón activado es un tipo especial de carbono creado para tener una superficie muy alta. Esto se logra moliéndolo hasta un tamaño muy pequeño. Su gran área de superficie da más espacio para que los compuestos no deseados se adhieran a ellos, eliminándolos del agua.


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Las propiedades antimicrobianas de la plata lo convierten en uno de los nanomateriales más comunes en la actualidad. Las nanopartículas de plata matan a las algas y bacterias al liberar iones de plata (átomos de plata individuales) que entran en la pared celular de los organismos y se vuelven tóxicos.

Es tan efectivo y moderno que las nanopartículas de plata ahora se usan para recubrir cubiertos, superficies, refrigeradores, manijas de puertas, cuencos de mascotas y casi cualquier otro lugar en el que no se deseen los microorganismos.

Otras nanopartículas se utilizan para preparar superficies autolimpiables y resistentes al calor, como pisos y superficies de trabajo. Al aplicar un revestimiento delgado que contiene dióxido de silicio o nanopartículas de dióxido de titanio, una superficie puede volverse repelente al agua, lo que evita las manchas (de manera similar a como el protector escocés protege los tejidos).

Las películas de nanopartículas pueden ser tan delgadas que no se pueden ver. Los materiales también tienen una conductividad térmica muy pobre, lo que significa que son resistentes al calor.

Una guía de la nanotecnología utilizada en el hogar promedio Las nanopartículas te ayudarán a superar el lavado. Flickr / Nik Stanbridge, CC BY-NC-ND

El fregadero de la cocina (o lavavajillas) se utiliza para lavar los platos con la ayuda de detergentes. Los detergentes forman nanopartículas llamadas micelas.

Se forma una micela cuando las moléculas de detergente se autoensamblan en una esfera. El centro de esta esfera es químicamente similar a la grasa, los aceites y las grasas, que es lo que quieres lavar. El detergente atrapa los aceites y las grasas en la cavidad de la esfera para separarlos del agua y facilitar el lavado de los platos.

Su gabinete de medicamentos puede incluir nanotecnología similar a las micelas, con muchos productos farmacéuticos que usan liposomas.

Un liposoma es una micela extendida donde hay una cavidad interior adicional dentro de la esfera. Hacer liposomas a partir de moléculas adaptadas les permite llevar terapias dentro; El exterior de la nanopartícula se puede hacer para apuntar a un área específica del cuerpo.

Lavandería, baño y closet.

Hasta un 30% del peso de los polvos de lavandería está hecho de zeolitas.

Las zeolitas son una familia de materiales hechos principalmente de óxido de silicio y óxido de aluminio que tienen estructuras similares a jaulas nanoporosas específicas. Similar a cómo una esponja puede absorber agua, las zeolitas pueden absorber moléculas y se usan para absorber metales pesados ​​y compuestos de mal olor de la mezcla de lavado.

El uso de nanopartículas en cosméticos es sorprendentemente común. En algunos casos, las nanopartículas, como el óxido de aluminio, se usan como un material de relleno transparente que es fácil de aplicar como un polvo fino. En otros casos, las nanopartículas desempeñan un papel activo.

Los fullerenos son carbono dispuesto en una forma de fútbol y se agregan como "Fullersomes" a algunos cosméticos para que actúen como antioxidantes e inhibidores de radicales libres.

Algunas empresas combinan nanopartículas de oro Con proteínas parecidas a la seda como antienvejecimiento / mezcla de arrugas. Las nanopartículas de oro llevan las proteínas similares a la seda a las células para restaurar la forma.

El mal olor de las medias de senderismo, ropa de gimnasia y almohadas es causada por bacterias. Como se mencionó anteriormente, a menudo se agregan nanopartículas de plata para eliminar las bacterias y, por lo tanto, detener el olor. Otros productos utilizan nanopartículas de cobre para lograr el mismo objetivo.

Puede comprar ropa de cama, toallas, ropa, alfombras y todo tipo de material con cualquiera plata o cobre añadido.

El garaje

Nanopartículas tales como grafeno y nanotubos de carbon Se encuentran entre los materiales más fuertes conocidos.

Actualmente, se utilizan mejor como materiales compuestos para agregar resistencia con un peso mínimo. Tanto los nanotubos de carbono como el grafeno son aditivos comunes en equipos deportivos, como raquetas de tenis, pelotas de golf, bicicletas, neumáticos para bicicletas y palos de golf.

Las nanopartículas de dióxido de titanio a menudo se agregan a las pinturas como protección UV. Estas nanopartículas absorben la luz UV antes de que puedan degradar los pigmentos que dan color a la pintura.

También pueden agregar algunas propiedades de autolimpieza, por lo que la pintura repele el agua y las gotas de agua salen rápidamente de la superficie.

Convertidores catalíticos se han utilizado en automóviles desde los 1970 para reducir el smog y la contaminación que causa las emisiones de los automóviles. Estos convertidores contienen varias nanopartículas diferentes que incluyen platino, paladio, rodio y óxido de cerio. Causan la degradación del escape del automóvil en producciones menos dañinas.

Como puede ver, es probable que la nanotecnología ya haya sido parte de su hogar durante muchos años.La conversación

Sobre el Autor

Cameron Shearer, Investigador Asociado en Ciencias Físicas, Universidad de Flinders

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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