Químico o natural: ¿cuál es la mejor manera de repeler los mosquitos?

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Químico o natural: ¿cuál es la mejor manera de repeler los mosquitos?

Los mosquitos no son solo molestos. Cada año, alrededor de 5,000 los australianos se enferman después de la picadura de un mosquito. Más comúnmente la infección es Virus del rio ross pero hay actividad anual de virus del dengue en el norte de Queensland y hay casos ocasionales de lo raro, pero potencialmente fatal, Virus de la encefalitis del valle de Murray.

Rociar insecticidas puede matar algunos mosquitos alrededor de nuestros patios traseros, pero no nos protegerá completamente de las picaduras de mozzie.

Saltar, tirar o tapar cualquier contenedor que contenga agua en el patio trasero les dará la oportunidad de reproducirse en nuestros patios traseros. Pero no hay mucho que puedas hacer si vuelan desde humedales cercanos.

Los mosquitos no van a ninguna parte. Son una parte natural de nuestro medio ambiente y cada vez encuentran más casa dentro de nuestras ciudades. Vamos a tener que aprender a vivir con ellos, y asumir el reto de evitar sus picaduras.

La primera línea de defensa.

Evitar humedales o matorrales al amanecer y al atardecer garantizará que se pierda el tiempo y el lugar donde los mosquitos están más activos.

El uso de camisas y pantalones de manga larga de color claro no repelerá los mosquitos, pero atraerá menos a usted. Aquellos que aterrizan tendrán menos probabilidades de morder si la ropa es holgada. También puedes considerar tratar la ropa con insecticida para mayor protección.

Para la piel expuesta, realmente no hay una alternativa a los repelentes de insectos tópicos. No hay nada que pueda comer o beber que prevenga las picaduras de mosquitos, por lo que deberá elegir su fórmula repelente favorita.

Cualquier producto en venta en Australia que pretenda repeler mosquitos debe estar registrado con el Autoridad australiana de plaguicidas y medicamentos veterinarios. La etiqueta de su repelente le dirá cuáles son los ingredientes en cada formulación. Pero no todos los repelentes son iguales.

Repelentes quimicos

El más efectivo repelentes tópicos son aquellos que contienen cualquiera DEET o picaridina. Se ha demostrado repetidamente que estos dos productos protegen contra las picaduras y, a pesar del error común, han demostrado ser seguro de usar, incluso en niños mayores de tres meses.

Mientras todavía hay un poco de debate sobre si los productos como DEET y picaridina repelen activamente o simplemente confunden a los mosquitos en busca de sangre, no hay duda de que cuando se aplican en la piel expuesta, dejan de picar a los mosquitos.

Sin embargo, es importante entender lo que la “fuerza” de una formulación le dice sobre qué tan bien repelerá a los mosquitos.

Tomemos DEET como ejemplo. La "fuerza" del repelente (la concentración de DEET en la formulación comercial) determinará durante cuánto tiempo se evitará que los mozzies muerdan. Esto significa que durante períodos cortos, por ejemplo, alrededor de dos horas, un repelente de "dosis baja" evitará que la mayoría de los mosquitos piquen como un repelente de "dosis alta" (a menudo llamada fuerza tropical).

Pero mientras ese repelente de "dosis baja" puede dejar de funcionar después de unas pocas horas, el repelente de "dosis alta" brindará protección durante muchas, muchas horas. La misma ecuación se aplica a los repelentes a base de picaridina.

En Australia, el repelente de dosis más alta contiene 80% DEET y estudios de laboratorio. Han demostrado más de diez horas de protección. de picar mosquitos.

Pero si solo va a estar afuera por un período corto, realmente no hay necesidad de usar una formulación de "dosis alta".

Repelentes botánicos

Se ha pretendido que los extractos de muchas plantas diferentes repelen los mosquitos. En muchas culturas, las hojas aromáticas humeantes se han utilizado para repeler a los mosquitos con cierto éxito. Pero ¿qué pasa con los repelentes tópicos a base de plantas?

Algunos de los repelentes "botánicos" más ampliamente disponibles contienen uno o una mezcla de aceites de citronela, té, eucalipto, lavanda o catmint. Aceites esenciales de Plantas nativas australianas También son populares.

Químico o natural: ¿cuál es la mejor manera de repeler los mosquitos?Los quemadores de citronela pueden ayudar a reducir la cantidad de mozzies que pican, pero no brindan una protección completa. iko / Flickr, CC BY-NC-SA

Pero raramente estos repelentes brindan la misma duración de protección que los repelentes a base de picaridina o DEET.

Si solo estás afuera por un corto tiempo, esto puede no ser un problema. Si va a salir a caminar, hacer un picnic cerca de los humedales locales o una temporada de jardinería al final de la tarde, deberá volver a aplicar las formulaciones "botánicas". tres o cuatro veces más frecuente Como baja dosis de repelentes a base de DEET.

También es importante recordar que, aunque a menudo se percibe que estos repelentes "botánicos" son más seguros de usar, hay muchos ejemplos de reacciones adversas de la piel resultante de la aplicación excesiva de aceites esenciales para la piel.

Incluso los productos botánicos registrados generalmente no se recomiendan para su uso en niños menores de 12 meses de edad.

Hay una gran cantidad de mosquitos y mosquitos que contienen repelentes a base de plantas como la citronela. Mientras estos ayudar a reducir la cantidad de mosquitos que pican, no brindarán la protección completa que un repelente tópico basado en DEET.

No es solo lo que eliges, sino cómo lo usas.

No importa qué tipo de repelente elija, a menos que haya una aplicación completa para toda la piel expuesta, no estará completamente protegido. Los mosquitos son muy hábiles para encontrar las grietas más pequeñas en tu armadura repelente.

Rociar repelente en la ropa o dar un toque "aquí y allá" no proporcionará protección. Necesita aplicarlo como si fuera protector solar, pero probablemente no tanto. Una cubierta delgada es suficiente para cortos períodos de protección.

Obviamente, se requiere una nueva aplicación después de nadar o sudar.

¿Qué pasa con esas muñequeras?

En medio de una tarde de verano calurosa y húmeda, frotar una sustancia algo pegajosa sobre tu piel está lejos de ser atractivo. No es de extrañar que haya un gran interés en las muñequeras y parches que pretenden proteger contra las picaduras de mosquitos.

Pero solo trabajan para unos milimetros A ambos lados de la banda. Las pruebas de laboratorio Las muñequeras que contenían un aceite esencial indicaron que mientras había una reducción en el número de mosquitos que intentaban picar cerca de la banda, había poca protección en la parte superior del brazo. No brindan protección “contra todo el cuerpo” contra los mosquitos que pican y no lo hacen. una alternativa efectiva A los repelentes tópicos.

Los productos botánicos y las pulseras se comercializan como "más seguros", "más naturales" o "más cómodos de usar". Pero los usuarios pueden ponerse inadvertidamente en riesgo de contraer enfermedades transmitidas por mosquitos. Las formulaciones repelentes a base de DEET o picaridina proporcionan la mejor protección.

Sobre el Autor

Cameron Webb, conferenciante clínico y científico principal del hospital, Universidad de Sydney

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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