Cómo la agricultura urbana puede mejorar la seguridad alimentaria en las ciudades de Estados Unidos

Cómo la agricultura urbana puede mejorar la seguridad alimentaria en las ciudades de Estados UnidosUna granja orgánica en La Habana, Cuba, que produce productos que promedian 20 kilogramos (44 libras) por metro cuadrado por año sin insumos agroquímicos. Miguel altieri CC BY-ND

Durante el cierre federal parcial en diciembre 2018 y enero 2019, los informes de noticias mostraron a los empleados del gobierno suspendidos en fila para las comidas donadas. Estas imágenes fueron recordatorios de que para Se estima que uno de cada ocho estadounidensesLa inseguridad alimentaria es un riesgo a corto plazo.

En California, donde enseño, 80 por ciento de la población vive en ciudades. Alimentando a las ciudades de los nueve condados del Área de la Bahía de San Francisco, con Una población total de unos 7 millones. implica la importación de 2.5 a 3 millones de toneladas de alimentos por día durante un distancia promedio de 500 a 1,000 millas.

Este sistema requiere enormes cantidades de energía y genera importantes emisiones de gases de efecto invernadero. También es extremadamente vulnerable a las interrupciones a gran escala, como los grandes terremotos.

Y la comida que entrega no llega a 1 de todas las personas 8 en la región que viven bajo la línea de pobreza, en su mayoría personas mayores, niños y minorías. El acceso a alimentos de calidad está limitado tanto por la pobreza como por el hecho de que, en promedio, las comunidades de bajos ingresos de California tienen un porcentaje de 32.7 Menos supermercados que zonas de altos ingresos. dentro de las mismas ciudades.

Muchas organizaciones ven la agricultura urbana como una forma de mejorar la seguridad alimentaria. También ofrece beneficios ambientales, sanitarios y sociales. Aunque el potencial pleno de la agricultura urbana está aún por determinar, sobre la base de mi propia investigación Creo que cultivar frutas frescas, vegetales y algunos productos de origen animal cerca de consumidores en áreas urbanas puede mejorar la seguridad alimentaria y la nutrición locales, especialmente para las comunidades marginadas.

El crecimiento de la agricultura urbana.

La agricultura urbana ha crecido más de 30 por ciento En los Estados Unidos en los últimos años 30. Aunque se ha estimado que la agricultura urbana puede satisfacer 15 a 20 por ciento de la demanda mundial de alimentosQueda por verse qué nivel de autosuficiencia alimentaria puede garantizar de manera realista para las ciudades.

Una encuesta reciente encontró que los países 51 no tienen suficiente área urbana para cumplir con un objetivo nutricional recomendado de gramos de 300 por persona por día de verduras frescas. Además, estimó, la agricultura urbana requeriría 30 por ciento del área urbana total de esos países para satisfacer la demanda mundial de hortalizas. Los problemas de tenencia de la tierra y la expansión urbana podrían dificultar la liberación de tanta tierra para la producción de alimentos.

Otros estudios sugieren que la agricultura urbana podría ayudar a las ciudades a lograr la autosuficiencia. Por ejemplo, los investigadores han calculado que Cleveland, con una población de 400,000, tiene el potencial de satisfacer el 100 por ciento de las necesidades de vegetales frescos de sus habitantes urbanos, 50 por ciento de sus requerimientos de aves y huevos y 100 por ciento de su demanda de miel..

¿Pueden los agricultores urbanos de Oakland aprender de Cuba?

Aunque la agricultura urbana es prometedora, una pequeña proporción de los alimentos producidos en las ciudades es consumida por comunidades de bajos ingresos y con inseguridad alimentaria. Muchas de las personas más vulnerables tienen poco acceso a la tierra y carecen de las habilidades necesarias para diseñar y cuidar jardines productivos.

Ciudades como Oakland, con barrios que han sido identificados como "desiertos alimentarios", Puede estar a media hora en auto de vastas extensiones de tierra agrícola productiva. Pero muy poco de los veinte millones de toneladas de alimentos producidos anualmente en 100 millas de Oakland llega a las personas pobres.

Paradójicamente, Oakland tiene 1,200 acres de espacio abierto sin desarrollar, en su mayoría parcelas públicas de tierra cultivable, que, si se utilizan para la agricultura urbana, podrían producir 5 a 10 por ciento de las necesidades vegetales de la ciudad. Este rendimiento potencial podría mejorarse drásticamente si, por ejemplo, los agricultores urbanos locales estuvieran capacitados para utilizar métodos agroecológicos bien probados que sean adecuados. ampliamente aplicada en cuba Para cultivar diversos vegetales, raíces, tubérculos y hierbas en espacios relativamente pequeños.

En Cuba, más de 300,000 las granjas y jardines urbanos producen aproximadamente 50 por ciento de la oferta de productos frescos de la isla, junto con 39,000 toneladas de carne y 216 millones de huevos. La mayoría de los agricultores urbanos cubanos alcanzan rendimientos de 44 libras (20 kilogramos) por metro cuadrado por año.

Si los agricultores capacitados de Oakland pudieran lograr solo la mitad de los rendimientos cubanos, 1,200 acres de tierra producirían 40 millones de kilogramos de vegetales, suficiente para proporcionar 100 kilogramos por año por persona a más del 90 por ciento de los residentes de Oakland.

Para ver si esto era posible, mi equipo de investigación en la Universidad de California en Berkeley estableció un jardín diversificado un poco más grande que 1,000 pies cuadrados. Contenía un total de plantas 492 pertenecientes a especies de cultivos 10, cultivadas en una mezcla policultural diseño.

En un período de tres meses, pudimos producir rendimientos cercanos al nivel anual deseado mediante el uso de prácticas que mejoraron la salud del suelo y el control biológico de plagas. Incluyeron rotaciones con abonos verdes que son arados para beneficiar el suelo; aplicaciones pesadas de compost; y combinaciones sinérgicas de plantas de cultivo en diversos intercalado arreglos conocidos por reducir plagas de insectos.

Cómo la agricultura urbana puede mejorar la seguridad alimentaria en las ciudades de Estados UnidosParcelas de investigación en Berkeley, California, que prueban prácticas de manejo agroecológico tales como cultivos intercalados, acolchado y compostaje verde. Miguel altieri, CC BY-ND

Superando barreras a la agricultura urbana.

Lograr tales rendimientos en un jardín de prueba no significa que sean factibles para los agricultores urbanos en el Área de la Bahía. La mayoría de los agricultores urbanos en California carecen de habilidades hortícolas ecológicas. No siempre optimizan la densidad o la diversidad de los cultivos, y el programa de extensión de la Universidad de California carece de la capacidad de brindar capacitación agroecológica.

El mayor desafío es el acceso a la tierra. Investigadores de la Universidad de California estiman que más del 79 por ciento de los agricultores urbanos del estado no son dueños de la propiedad que cultivan. Otro problema es que el agua es frecuentemente inasequible. Las ciudades podrían abordar esto proporcionando agua a tasas de descuento para los agricultores urbanos, con el requisito de que usen prácticas de riego eficientes.

En el Área de la Bahía y en otros lugares, la mayoría de los obstáculos para ampliar la agricultura urbana son políticos, no técnicos. En 2014, California promulgó AB511, que estableció mecanismos para que las ciudades establezcan zonas de incentivo a la agricultura urbana, pero no abordó el acceso a la tierra.

Curtis Stone, propietario de una granja orgánica urbana en Kelowna, Columbia Británica, describe los principales desafíos de la agricultura urbana.

Una solución sería que las ciudades pongan a disposición terrenos públicos vacíos y no utilizados para la agricultura urbana bajo arrendamientos multianuales de bajo costo. O podrían seguir el ejemplo de Rosario, Argentina, donde los residentes de 1,800 practican la horticultura en aproximadamente 175 acres de tierra. Parte de esta tierra es privada, pero los dueños de propiedades reciben exenciones fiscales por ponerla a disposición de la agricultura.

En mi opinión, la estrategia ideal sería perseguir una reforma agraria similar a la practicada en Cuba, donde el gobierno proporciona 32 acres a cada agricultor, dentro de unas pocas millas alrededor de las principales ciudades, a cualquier persona interesada en producir alimentos. Entre 10 y 20 por ciento de su cosecha. Es donado a organizaciones de servicios sociales como escuelas, hospitales y centros para personas mayores.

De manera similar, a los agricultores urbanos del Área de la Bahía se les podría requerir que donen una parte de su producción a la creciente población sin hogar de la región, y se les permita vender el resto. El gobierno podría ayudar a establecer un sistema que permita a los jardineros comercializar directamente sus productos al público.

Las ciudades tienen una capacidad limitada para abordar los problemas alimentarios dentro de sus límites, y muchos de los problemas asociados con los sistemas alimentarios requieren acciones a nivel nacional e internacional. Sin embargo, los gobiernos de las ciudades, las universidades locales y las organizaciones no gubernamentales pueden hacer mucho para fortalecer los sistemas alimentarios, incluida la creación de programas y políticas de capacitación agroecológica para el acceso a la tierra y al agua. El primer paso es aumentar la conciencia pública sobre cómo la agricultura urbana puede beneficiar a las ciudades modernas.La conversación

Sobre el Autor

Miguel Altieri, profesor de agroecología, Universidad de California, Berkeley

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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