Cómo el capitalismo arruinó nuestra relación con las bacterias

Cómo el capitalismo arruinó nuestra relación con las bacteriasColección Bienvenida, CC BY-SA

Hay muchas razones racionales que motivan a los consumidores a gastar US $ 65 billones Anualmente en productos de limpieza del hogar. Sin embargo, los mecanismos no racionales siguen funcionando en el mercado de productos de limpieza, como en todos los demás.

Los anuncios de productos de higiene doméstica usualmente siguen la misma estructura simple pero poderosa: la amenaza de contaminación bacteriana es grande, pero los geles, jabones, líquidos, polvos o espumas antibacterianos pueden ofrecer protección contra ellos. Se nos alienta a pensar en las bacterias como entidades que amenazan nuestra limpieza aislada y soberana. Esto nos ha llevado a una relación limitada y peligrosa con las bacterias.

Considere cómo se retrata visualmente las bacterias. Aunque es posible tomar fotografías de bacterias, y hay algunas fotos geniales Por ahí, estas imágenes generalmente se encuentran solo en contextos científicos y médicos. Para el resto de nosotros, las bacterias no aparecen de una manera realista. En su lugar, nos llegan a través del filtro de anuncios de productos antibacterianos.

Cómo el capitalismo arruinó nuestra relación con las bacteriasMicrobios aerotransportados. Josef Reischig, CSc / Wikimedia Commons, CC BY-SA

Y es todo un filtro. Nuestro analisis De las imágenes publicitarias de bacterias desde 1848 hasta la actualidad se encuentran cuatro grandes convenciones. La comprensión de estas convenciones muestra cómo nuestra relación con esta dimensión esencial del bioma de la tierra está sujeta a los objetivos y deseos de los fabricantes de productos de limpieza.

1. Bacteria linda

Primero, las bacterias son. lindo. Ellos son Pequeño, vulnerable y de juguete.. Sus ojos son grandes y sus extremidades son diminutas. Esto es extraño, teniendo en cuenta que los anuncios de productos bacterianos nos están persuadiendo a matar a estos seres por mil millones.

Pero la ternura puede tener un efecto extraño en el espectador. Claro, queremos tocar, sostener e incluso proteger lo que es lindo, como un juguete suave. Pero el objeto lindo evidencia una gama de efectos negativos menores: impotencia, piedad y excesiva disponibilidad. Estos a su vez convocan un conjunto de reacciones secundarias complejas: el resentimiento por ser manipulado emocionalmente, el desprecio por la debilidad de los objetos lindos y el disgusto por lo barato de las cosas lindas. Juzgar algo tan lindo puede acompañar un deseo de tocarlo, abrocharlo, dominarlo y destruirlo; En otras palabras, es algo tanto placentero como repugnante.


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Cómo el capitalismo arruinó nuestra relación con las bacteriasEl lindo mundo social de las bacterias, 1913. Colección Wellcome, CC BY

No es de extrañar, entonces, que los objetos que con mayor frecuencia se presentan como lindos en la estética del consumidor, mujeres, tecnología y niños, son los que se consideran inherentemente peligrosos y que necesitan control. Y la incómoda verdad es que esta belleza a menudo los coloca como objetos por debajo de la consideración ética, con el resultado de que no sentimos remordimientos en eliminarlos.

2. Bacterias superpobladas

En segundo lugar, las bacterias no vienen en unos y dos. Florecen en sus billones. Esto puede ser aterrador y puede despertar temores de sobrepoblación. Quizás esto no sea una coincidencia. Después de todo, el crecimiento masivo de la población urbana del siglo 19 estuvo acompañado por una repulsión ante el nuevo conocimiento bacteriológico que obtuvimos. gracias al microscopio.

Cómo el capitalismo arruinó nuestra relación con las bacterias Grabado de W Heath, 1828. Colección Wellcome, CC BY

Este esbozo de una mujer horrorizada por el contenido de su té magnificado data de un período de crecimiento demográfico exponencial en Londres, el comienzo de la economía maltusiana, una época en que el Támesis era una alcantarilla abierta. El abarrotamiento lleno de muchas formas de vida en pequeños espacios era un extraño microcosmos del imaginario y temido orden socioeconómico.

Este emparejamiento cargado de ansiedad de la superpoblación y la proliferación bacteriana continúa provocándose en la visualización de bacterias contemporáneas. Las bacterias viven en una proximidad obscena, su intimidad es una afrenta a la fuerza de la modernidad, un anatema a la red de la ciencia y el control cívico. Esta confluencia histórica de factores significa que las bacterias se convirtieron, y siguen siendo, en un canal para los temores sobre la sobrepoblación, la inmigración y la influencia corrupta de vivir demasiado cerca de millones de personas.

3. Bacterias pobres

En tercer lugar (y este es un factor estrechamente relacionado) las bacterias a menudo parecen vivir en la miseria y la pobreza. Su piel es viscosa, sus dientes y piel no son saludables, y su ropa es mal ajustada y sucia. Ellos son criminal.

Esto hace un contraste drástico con el consumidor, la persona que usa productos antibacterianos. Mientras que "ellos" son de clase baja, mugrientos y perezosos, los persona antibacteriana es de clase media, limpia y tranquilizadora y ocupada en su vida diaria.

4. Bacterias sexuales

Cuarto, las bacterias parecen no tener en cuenta los roles y comportamientos sexuales "apropiados". Las personas que no usan productos antibacterianos se asocian con conductas sexuales no reproductivas y promiscuas.

Uno Anuncio 2010 visualicé a una mujer con un vestido rojo dormida en un callejón oscuro sobre una pila de bolsas de basura, con el lema "No vayas a la cama sucia". Esta es posiblemente una combinación de promiscuidad sexual con promiscuidad bacteriana, en desacuerdo con el ideal de un blanco blanquecino. familia nuclear.

Otro describe las bacterias tratadas con antibacterianos como homosexuales estereotipados con el lema "los gérmenes no pueden reproducirse". Sin embargo, otro muestra la hombre arquetípico de clase media Rodeado por los rastros de otras bacterias que han estado en el cubículo del inodoro antes que él, incluido un travestido. Y no olvidemos, por supuesto, la larga historia De la propaganda de guerra se advierte a los soldados que están de permiso para evitar el contacto sexual con mujeres, que se equiparan con una enfermedad bacteriana.

Por qué es importante

Este bosquejo de las formas en que aparecen las bacterias en la cultura popular es también un bosquejo de nosotros mismos. Lo que nuestra investigación demuestra es que las bacterias son un tipo de vehículo para los temores de lo que podríamos ser, y de aspectos de nosotros mismos y de nuestra sociedad que nos resulta difícil enfrentar directamente.

Desafortunadamente, esto tiene consecuencias desastrosas para nuestro planeta y para las cosas que viven en él, que por supuesto nos incluyen a nosotros y a las bacterias. Estamos atrapados juntos: hay alrededor de cinco millones de billones de billones de ellos en este planeta; si cada uno de ellos fuera un centavo, la pila estiraría un billones de años luz. Son una entidad antigua y compleja.

Cómo el capitalismo arruinó nuestra relación con las bacteriasBacterias leptotrix. Colección Wellcome, CC BY

Pero el vocabulario visual de miedo, disgusto y temor que ha sido tan eficaz en la venta de productos antibacterianos durante más de un siglo nos ha llevado a un callejón sin salida ecológico. Nuestro uso excesivo de antibióticos es la evidencia más obvia del fracaso del enfoque de demonizar y destruir que produce el pensamiento antibacteriano, lo que lleva a un fallo de mercado que algunos expertos creen que es más grande que el cambio climático.

Se necesita una comprensión totalmente nueva de las bacterias como un reino en el que debemos vivir, del cual es imprudente pensar que podemos escapar. Un paso importante en esa dirección es describir las formas destructivas de pensar acerca de las bacterias que se han interpuesto entre nosotros y estos cohabitantes necesarios de nuestro planeta.La conversación

Sobre el Autor

Norah Campbell, profesora asistente de marketing, Trinity College de Dublín y Cormac Deane, Profesor de Medios, Instituto Dún Laoghaire de Arte, Diseño y Tecnología.

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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