Cómo mejorar la seguridad de la granja para niños

Cómo mejorar la seguridad de la granja para niños

La investigación muestra que los padres de granjeros no exponen sin pensar a sus hijos a los riesgos; más bien los comparan con los impactos positivos de la participación en el patrimonio agrícola de la familia. (Shutterstock)

La agricultura está clasificada entre las industrias más peligrosas por la Organización Internacional del Trabajoy no solo para adultos

Los niños que viven en granjas experimentan excepcionalmente altos riesgos de lesión traumática, y la evidencia de este alto riesgo ha sido documentada muchas veces encima años.

Históricamente, los investigadores de la salud y los defensores de la salud pública han intentado contrarrestar estas estadísticas al comunicar las altas tasas de lesiones y la fuente de los peligros y al instruir a los padres a mantener a los niños alejados de los peligros. Aún así, las tasas de lesiones a los niños siguen siendo altas.

Lo que se ha perdido es una comprensión de por qué los padres optaron por llevar a sus hijos al entorno de trabajo agrícola. Entonces, esta vez, nuestro equipo de investigadores, de la Universidad de Saskatchewan, la Queen's University y la Marshfield Clinic Research Foundation, decidieron que era nuestro turno de escuchar.

Aprender cultura de la granja

A primera vista, un entorno de trabajo con maquinaria pesada, productos químicos y espacios confinados no parece ser un buen lugar para los niños. No están presentes en minas o sitios de construcción. Pero una granja es diferente porque también es el hogar de una familia.

Nuestro equipo de investigación llevó a cabo entrevistas en profundidad con 11 rural Saskatchewan agricultores padres y descubrieron que ven muchos beneficios al exponer a sus hijos al trabajo agrícola. Estos incluyen: satisfacer las necesidades familiares de cuidado infantil y tiempo familiar; construir ética de trabajo, responsabilidad y orgullo; y los impactos positivos de la participación en el patrimonio agrícola de la familia.

Desafortunadamente, los esfuerzos previos de promoción de la salud no han reconocido realmente estos beneficios o la perspectiva de los padres al sopesar los aspectos positivos.

Imagina que eres un padre de granja que cuida a los niños durante una temporada de cosecha ocupada. Ha estado con los niños en casa por la mañana y necesita llevar comida a los que trabajan en el campo. ¿Traes a los niños contigo o los dejas en la casa?

Por un lado, podría haber tractores y otra maquinaria pesada, estanques y la prisa general y el ajetreo de los adultos se centró en completar la tarea en cuestión. Por otro lado, los niños que ven el trabajo agrícola tienen la oportunidad de conectarse con la cultura de la granja y pueden aprender gradualmente a asumir estas tareas, además de que se les enseñará cómo realizar tareas de forma segura. Traer a los niños también evita dejar solos a los niños pequeños en casa.

Los diferentes padres pueden tomar decisiones diferentes en estas situaciones, pero todos los padres se enfrentan a equilibrar los pros y los contras en su contexto familiar en función de sus experiencias y características familiares.

La autora principal del estudio, Valerie, creció como una campesina y crió a sus propios hijos en la granja, por lo que entiende las desventajas difíciles que enfrentan los padres.

Toma de decisiones complejas

Al estudiar cómo los padres de agricultores equilibran los riesgos potenciales con los beneficios percibidos de la vida en el campo, descubrimos un complejo proceso de toma de decisiones que implica ponderar las compensaciones de riesgo-recompensa. Después de hablar con los padres de la granja, desarrollamos un marco que muestra una escala - equilibrando los riesgos y beneficios potenciales.

"Inclinar las balanzas" para tomar una decisión sobre cómo llevar a los niños al entorno agrícola depende de las percepciones de los padres, y estas percepciones a su vez están influenciadas por una historia personal en agricultura, conocimiento previo, experiencia pasada, características de los niños y normas de seguridad en su familia y comunidad.

Si tenemos una mejor comprensión de cómo los padres de agricultores toman estas decisiones, tendremos una mejor oportunidad de trabajar juntos para encontrar estrategias que funcionen.

A pesar de que muchos padres de agricultores fueron criados en las granjas y reconocen la importancia de la seguridad de la granja para sus familias, continúan produciéndose graves lesiones y muertes infantiles. El estudio nos mostró que las decisiones de los padres sobre si llevar a los niños al área de trabajo agrícola dependen del contexto.

La conversaciónNuestra esperanza es que este marco contribuya a futuras estrategias de prevención dirigidas a la reducción de daños, al considerar tanto los riesgos percibidos como los beneficios que juegan un papel en la toma de decisiones de los padres de agricultores.

Sobre el Autor

Catherine Trask, Cátedra de Investigación de Canadá en Ergonomía y Salud Musculoesquelética, Universidad de Saskatchewan y Valerie L. Elliot, Asistente de Investigación, Universidad de Saskatchewan

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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