Por qué las ciudades necesitan más que aire acondicionado para atravesar las olas de calor

Por qué las ciudades necesitan más que aire acondicionado para atravesar las olas de calor
Los plátanos de Londres, como estos en Cadman Park en Brooklyn, Nueva York, son una de las especies más populares para sombrear las calles urbanas.
Molybdena, CC BY-SA

En mayo de 2017, un hechizo ardió en Boston. En junio, las temperaturas extremas azotaron los aviones de Phoenix. Más tarde en el verano, Seattle sufrió temperaturas récord.

Cuando se pronostica una ola de calor, el consejo estándar es beber mucha agua, tomar descansos frecuentes y usar bloqueador solar. Pero para eventos extremos de calor, esos pasos pueden no ser suficientes.

Más del 30% de todas las muertes relacionadas con el clima en los Estados Unidos son atribuibles a altas temperaturas al aire libre, insolación o insolación. Y se espera que las olas de calor Incremento de intensidad con el cambio climático..

¿Cómo deberían las ciudades de EE. UU. Prepararse para los eventos extremos de calor? Mi investigación muestra que la respuesta no es clara, y que deberían buscar soluciones múltiples en lugar de buscar una "mejor" opción.

Cómo refrescarse

En un artículo de 2016 para el Diario de Sostenibilidad de Michigan, Exploré cómo Cuyahoga County, Ohio aborda las altas temperaturas. Elegí el noreste de Ohio porque es una de las áreas más vulnerables de los Estados Unidos: La región tiene una población más vieja, viviendas de baja calidad y menos aire acondicionado central que el promedio nacional.

Aunque Cleveland y sus suburbios están en riesgo, los expertos en salud pública ven programas saludables de vivienda y medioambientales desarrollados allí como modelos nacionales. También esperaba que los resultados de la investigación fueran útiles para otras ciudades de la región de los Grandes Lagos.

El hemisferio norte durante los últimos 30 años ha visto un aumento en la cantidad de superficie terrestre experimentando lo que los científicos de la NASA definen como temperaturas veraniegas "extremadamente calientes" (mostradas en el mapa como marrones), según un análisis de 2012 dirigido por James Hansen en la NASA Goddard Institute for Space Studies.

Me centré en las percepciones de un grupo específico de personas, profesionales de los sectores de la salud, la construcción y la ciudad, porque tienen una influencia significativa en la creación de programas y políticas. Los profesionales también tienden a servir como expertos, operando en un área intermedia entre los funcionarios del gobierno y el público.


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Después de asistir a numerosas reuniones municipales, leer montones de documentos sobre políticas y completar docenas de entrevistas, me sorprendió descubrir que los profesionales locales no estaban de acuerdo en cómo prepararse para las olas de calor. Los funcionarios de salud pública consideraron que los centros de refrigeración y el aire acondicionado eran fundamentales. Los expertos en eficiencia energética querían que se gastaran más fondos en la eficiencia energética del hogar. Los planificadores de la ciudad pidieron aumentar la cobertura arbórea para sombrear el pavimento y los edificios.

Esto me hizo preguntarme: si los expertos no están de acuerdo, ¿hay algún enfoque que funcione mejor que otros?

Enfriamiento activo, pasivo y urbano

Los centros de enfriamiento y el aire acondicionado central protegen a las personas al reducir la temperatura y la humedad del aire interior. Sin embargo, no todos pueden acceder a lugares geniales como bibliotecas o centros de recreación durante las olas de calor. Algunas personas tienen movilidad limitada o falta de acceso al transporte. Por esta razón, los funcionarios de salud pública a menudo pregonan el aire acondicionado residencial como una intervención importante.

Desafortunadamente, el aire acondicionado es un sistema "activo". Requiere electricidad y no funciona cuando se corta la corriente. Esto es un problema porque a medida que el mercurio sube, los apagones también aumentan.

Como resultado, los expertos en eficiencia energética del edificio están interesados ​​en los sistemas de enfriamiento "pasivos", soluciones que no dependen de la red eléctrica. Las persianas, los materiales de construcción de colores claros y las barreras radiantes en los áticos son técnicas consagradas. Si se corta la energía, estos sistemas aún pueden ayudar. Esto se llama mejorar la "supervivencia pasiva"".

Pero mientras estas técnicas moderan las temperaturas interiores, las condiciones en el interior aún se encuentran dentro de unos pocos grados de la temperatura del aire exterior. Esto significa que si está por encima de 100 grados Fahrenheit (38 grados Celsius) por la tarde, todavía estará en el rango 90 ° F (32 ° C) en interiores. Los sistemas pasivos por sí solos no ayudarán a las poblaciones vulnerables, como los ancianos, a soportar eventos extremos de calor.

Esta es la razón por la cual los urbanistas abogan por la plantación de árboles en las calles para promover el enfriamiento urbano. Árboles frondosos y arbustos proporcionar sombra y aumentar la evaporación del agua del suelo, enfriando el aire. Pero al igual que los sistemas pasivos, estos enfoques solo sirven para moderar las temperaturas locales. Si una ola de calor masivo se asienta sobre una región, todavía estará extremadamente caliente afuera.

Dado que ningún enfoque es infalible, ¿por qué no aplicar aplicar todas estas estrategias? Un desafío es que con fondos limitados, puede que no haya suficiente dinero para todos.

Además, estas estrategias pueden entrar en conflicto entre ellas. Los sistemas de aire acondicionado reducen la temperatura interior, pero aumentan el consumo de energía en el hogar, deshaciendo el trabajo de los expertos en eficiencia energética. Además, los acondicionadores de aire extraen el calor residual del interior de las casas hacia el exterior, lo que calienta aún más los vecindarios circundantes.

Para abordar estos conflictos, necesitamos establecer conexiones más sólidas entre las comunidades de ciencias de la salud ambiental, la ciencia de la construcción y el clima urbano. Afortunadamente, ciudades como Cleveland están avanzando en esta dirección.

Refrigeración colaborativa

Con el apoyo de la Fundación Kresge Iniciativa de resiliencia climática y oportunidad urbana, la ciudad de Cleveland, Progreso del vecindario de Cleveland, la Cleveland Urban Design Collaborative y la Laboratorio resistente de edificios en el Universidad de Buffalo recientemente organizó una serie de discusiones en el vecindario para comprender mejor cómo el cambio climático afectará a los vecindarios de Cleveland. Una gran preocupación es prepararse para futuras olas de calor.

El esfuerzo, liderado por Cleveland Neighborhood Progress, generó una serie de estrategias de adaptación climática, que incluyen ideas complementarias para reducir el estrés por calor a nivel de la casa, el bloque, el vecindario y la ciudad. Estas ideas fueron incorporadas en un plan de resiliencia climática que guiará los esfuerzos locales a través de 2018.

Aunque todavía es temprano en el proceso, los resultados de este esfuerzo de colaboración son alentadores. Los miembros de la comunidad se están involucrando con el personal de la ciudad y están preparando kits de emergencia climática para distribuir a los residentes. Estos kits contendrán información sobre centros de refrigeración, radios meteorológicas para mantener a los residentes informados y orientación sobre almacenamiento de comida y agua para salir de una emergencia de varios días sin energía.

Refrescarse en el Edgewater Park de Cleveland en el lago Erie, julio 4, 2017.
Refrescarse en el Edgewater Park de Cleveland en el lago Erie, julio 4, 2017.
Erik Drost, CC BY

Los académicos de los departamentos de salud, arquitectura y planificación de la universidad también están discutiendo los desafíos de la preparación para el calor con el centro de operaciones de emergencia de Cleveland y las corporaciones locales de desarrollo comunitario. Los esfuerzos actuales se centran en la creación de centros de refrigeración adicionales, la climatización de viviendas y el uso de lotes baldíos como espacios verdes para amortiguar las temperaturas.

En Cleveland, la preparación para los eventos extremos de calor ha unido a los profesionales y ha alentado la superposición de enfoques porque ninguna estrategia individual es infalible. Otras ciudades, como Baltimore y Providence, están trabajando en enfoques polifacéticos similares.

La conversaciónNinguna ciudad quiere repetir lo que sucedió en Chicago en 1995, cuando aproximadamente personas 700 murieron durante una ola de calor de una semana. Pero con un enfoque de colaboración para la planificación de la ola de calor, tal vez las ciudades de las ciudades puedan reducir el riesgo de daños por el clima cálido.

Sobre el Autor

Nicholas Rajkovich, Profesor Asistente de Arquitectura, Universidad de Buffalo, Universidad Estatal de Nueva York

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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