Los planificadores saben deprimente poco sobre los impactos de una ciudad en nuestra salud mental

Los planificadores saben deprimente poco sobre los impactos de una ciudad en nuestra salud mental
La iluminación nocturna, que se ve aquí en Chongqing, China, es uno de los muchos aspectos de la vida en la ciudad que nos puede hacer sentir más estresados. Jason Byrne, autor proporcionado
Jason Byrne, Universidad Griffith

Un gran cuerpo de investigación muestra que vivir en ciudades puede dañar nuestra salud. Sabemos que el diseño urbano deficiente puede hacer que las personas sean menos activas físicamente, lo que es un factor en problemas de peso, obesidad y cánceres. ¿Pero sabías que la vida urbana puede llevar a una salud mental deficiente?

Las investigaciones recientes apuntan a la posibilidad de que la vida en las ciudades pueda estar asociada con mayores tasas de depresión y ansiedad. Algunos estudios sugieren que los aspectos específicos de la vida urbana pueden ser "depresogénicos", en otras palabras, conducir a una salud mental deficiente.

Lo que está emergiendo de la investigación es que vivir en ciudades puede duplicar el riesgo de esquizofrenia y aumentar los riesgos de trastornos de ansiedad (en 21%), trastornos del estado de ánimo (en 39%) y depresión (en 40%).

El rango de posibles explicaciones para estos hallazgos incluye cuestiones relacionadas con la entorno físico de las ciudades - como calor, ruido, luz, aislamiento social - e incluso una concentración de personas en riesgo que pueden buscar una mejor atención médica en las ciudades.

Entonces, ¿qué podría estar impulsando estos pobres resultados de salud mental? ¿Y los planificadores urbanos pueden hacer algo al respecto?

¿El ambiente de algunos ambientes con nuestras mentes?

Las luces brillantes, las calles ocupadas y el ruido de las ciudades pueden aumentar nuestro "carga cognitiva". Inundados con información entrante, nuestras mentes pueden llegar a estar estresadas y mentalmente fatigadas.

Iluminación nocturna, niveles de ruido más altos (del tráfico, aviones, industrias o vecinos, entre otras cosas), congestión y aglomeración, e incluso temperaturas más altas asociadas con el transporte urbano. islas de calor puede dificultarnos concentrarnos. También afectan nuestra capacidad para dormir bien por la noche.


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Puede ser difícil escapar de esa sobrecarga cognitiva y "descomprimirse" en las ciudades. Generalmente hay menos espacios verdes y menos lugares para escapar de las multitudes. Mayor densidad de vivienda, el efecto de cañón de edificios altos e incluso los perros ladrando pueden todos aumentar los niveles de estrés.

Algunos afirman que la presencia de demasiados licorerías, niveles más altos de basura y grafiti, e incluso el paisajismo descuidado y las instalaciones rotas pueden aumentar el estrés para algunas personas. La presencia de estos elementos se ha encontrado para señalar niveles más bajos de seguridad.

Las investigaciones recientes también han indicado nuestra salud intestinal y salud mental están vinculados. Esto podría ser una mala noticia para algunos residentes urbanos.

La investigación ha demostrado que los mercados de alimentos frescos son más escasos que los establecimientos de comida rápida en algunas ciudades. Estas desiertos de alimentos puede negar a los residentes más vulnerables el acceso a dietas nutritivas.

Los costos de vivienda son otro factor que puede aumentar el estrés. Pero mudarse a áreas más asequibles al margen de las ciudades y en los centros regionales no es necesariamente un remedio. Haciéndolo puede reducir los niveles de contacto social con la familia y amigos.

Los investigadores demuestran cada vez más que el acceso a las redes sociales es importante para ayudarnos a enfrentar los eventos estresantes de la vida. Y no tener a alguien con quien hablar, ayudar a cuidar niños o simplemente estar allí en tiempos difíciles, puede llevar a la ansiedad y la depresión.

Los inmigrantes recientes también pueden experimentar discriminación. No solo pueden tener niveles más bajos de capital social, sino que las experiencias de abuso pueden ser muy dañinas.

Entonces, ¿cuál es el papel de la planificación?

Si bien no podemos culpar a los planificadores por causar todos estos problemas, sí tienen la capacidad de intervenir y, por lo tanto, un papel que desempeñar en la mejora de la vida urbana. Guía de diseño, por ejemplo, puede ayudar a garantizar que las personas tengan encuentros sociales más accidentales en espacios como cafés, buzones de correo o jardines.

También lo pueden hacer intervenciones más estratégicas, como jardines comunitarios, lugares donde la gente cultiva no solo alimentos, sino también amistades. Más espacio verde también puede amortiguar potencialmente el ruido, el calor y la luz, y proporcionar un respiro a las multitudes.

En los suburbios externos dependientes del automóvil y en las nuevas urbanizaciones, los planificadores harían bien en centrarse en el desarrollo inicial de instalaciones sociales, como clubes, instalaciones deportivas y parques. El transporte público es otra intervención importante en tales suburbios. Un buen acceso al transporte público también reduce los gastos de traslado de un hogar.

Nuestra investigación sugiere que los planificadores y los profesionales del entorno construido tienen niveles sorprendentemente bajos de conocimiento sobre entornos depresogénicos.

La conversaciónSi los planificadores no entienden cómo las ciudades pueden aumentar los trastornos de salud mental, ¿cómo podemos combatir los ambientes depresogénicos? La buena noticia es que los pasos simples pueden marcar una gran diferencia.

Sobre el Aiuthor

Jason Byrne, Profesor Asociado de Planificación Ambiental, Universidad Griffith

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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