Los espacios comunes urbanos que nos muestran que pertenecemos a algo más grande

Los espacios comunes urbanos que nos muestran que pertenecemos a algo más grande

Debemos proteger los parques, senderos y jardines que nos conectan entre sí y con los ecosistemas de nuestro hogar.

Una amiga estadounidense que vive en Alemania me contó una historia sobre cuándo llegó por primera vez. Ella y su novio alemán estaban caminando cuando oyó un ruido que se hacía más fuerte a medida que se acercaban a la plaza principal de la ciudad. Desconcertada, le preguntó a su compañero sobre el sonido desconocido.

"Ese es el sonido de personas hablando entre sí", le dijo.

Gente afuera, no ahogada por el ruido de los autos o la música amplificada. ¡Imagina!

En mi reciente viaje a Europa, donde estaba hablando sobre mi nuevo libro, La revolución donde vives, Yo también encontré gente en todas partes afuera, disfrutando espacios comunes.

Jane Jacobs, la autora y activista que revolucionó el planeamiento urbano, escribió a menudo sobre los espacios al aire libre donde las personas se encuentran. Incluso en ciudades grandes y arenosas como Nueva York y Berlín, estos bienes comunes urbanos conectarnos el uno al otro y a la tierra, el agua, las plantas y la vida animal de nuestro hogar. Experimentamos lo que significa pertenecer a algo más grande, ser bienvenidos simplemente porque estamos vivos.

Pero espacios comunes debe ser protegido, especialmente cuando los poderosos intereses privados buscan aumentar la riqueza privada.


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"Las personas son pobres y necesitan espacios abiertos".

En BerIin, visité a Elisabeth Meyer-Renschhausen, autora de varios libros sobre jardinería urbana que lucharon durante décadas por el espacio en el jardín. Caminamos juntos a su mercado al aire libre favorito, donde admiramos las exhibiciones masivas de tulipanes y chocolates de muestra hechos por una empresa familiar. Habló con amigos, les preguntó a los agricultores sobre sus verduras de principios de la primavera y recomendó un camión de café dirigido por una familia turca cuyo negocio les dio a estos inmigrantes un punto de apoyo en la comunidad en general. Ir al mercado tenía que ver tanto con disfrutar de la compañía y saborear los sabores, los olores, las historias y los lugares de interés como con hacer las compras para la cena.

También visitamos un gran parque cerca de la Potsdamer Platz de Berlín, una parte del centro de la ciudad una vez atravesada por el Muro de Berlín. La tierra del parque había sido propiedad del ferrocarril de Alemania del Este, pero después de que se derribó la pared, los planificadores de la ciudad presionaron por una autopista a través de este raro espacio verde. La compañía ferroviaria quería vender la tierra a los desarrolladores.

Sin embargo, un movimiento local de ciudadanos retrocedió en nombre de aquellos que tenían pequeñas parcelas en el terreno, vecinos y otros que querían espacios verdes en lo que se estaba convirtiendo en una ciudad densa y abarrotada. Meyer-Renschhausen estaba entre el grupo que tuvo éxito, después de 15 años, en convertir la tierra en Gleisdreieck, un parque permanente que lleva el nombre del antiguo cruce de trenes.

Ella me llevó a ver los jardines donde ella y docenas de otros cultivan alimentos y flores en pequeños lotes cercados, muchos de ellos con cobertizos o casas diminutas.

"Las personas son pobres, y necesitan espacios abiertos, lugares para cultivar en el jardín por razones de salud y porque es aburrido estar adentro en pequeños apartamentos todo el tiempo", dijo. "Tenemos una enorme tasa de desempleo en las ciudades, y los jardines ofrecen una posibilidad para que la gente vea que puede ayudarse a sí mismo".

El fetiche de la privatización devalúa los espacios abiertos junto con otros bienes comunes.

Caminantes y cicladores exploran los jardines a través de senderos estrechos. Cerca de allí, un contenedor de envío, convertido en un puesto de café, ofrece bebidas de café expreso, jugo de zanahoria / manzana / jengibre fresco y pasteles. Las parejas y las familias se reúnen alrededor de mesas hechas con paletas de colores brillantes y otros objetos encontrados. Los neumáticos de los camiones, los árboles y los muebles pequeños mantienen a los niños ocupados mientras sus padres beben café y leen el periódico.

Más adelante, las personas se reúnen en un parque de patinetas, hacen un picnic en jardines abiertos y cuidan las colmenas en un espacio de jardín comunitario utilizado por los refugiados bosnios.

Esas escenas son más difíciles de encontrar en los Estados Unidos, donde el aislamiento ha llegado a tal punto que literalmente nos está matando a través de la adicción, las enfermedades mentales y el suicidio. Según el reciente World Happiness Report, el bienestar de los estadounidenses disminuido sustancialmente durante los últimos 10 años, en gran parte se ha convertido en la erosión del tejido social. La desigualdad reduce nuestro sentido de solidaridad social. El fetiche de la privatización devalúa los espacios abiertos junto con otros bienes comunes, como la educación pública, un clima estable y aire y agua limpios. Las poderosas corporaciones se benefician al "encerrar", o tomar para sí, un bien común que en realidad nos pertenece a todos (o, como en el caso del agua y la atmósfera, al usarlo como vertedero). Se necesitan movimientos tenaces de la gente para hacer retroceder, como los que ayudó a Meyer-Renschhausen.

Sin embargo, vale la pena por muchas razones. Los espacios comunes ofrecen oportunidades para los encuentros cotidianos que ayudan a tejer el tejido social. Y cuando esa tela es fuerte y resistente, hay poco que no podamos hacer.

Más fotos del mercado al aire libre de Berlín y del parque Gleisdreieck.

Este artículo apareció originalmente en ¡SÍ! Revista

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Sobre el Autor

Sarah van Gelder es co-fundador y editor ejecutivo de YES! Magazine y YesMagazine.orgSarah van Gelder escribió este artículo para ¡SÍ! Revista, una organización de medios nacional sin fines de lucro que fusiona ideas poderosas y acciones prácticas. Sarah es cofundadora y editora ejecutiva de YES! Revista y YesMagazine.org. Ella lidera el desarrollo de cada edición trimestral de YES !, escribe columnas y artículos, y también blogs en YesMagazine.org y en Huffington Post. Sarah también habla y es frecuentemente entrevistada por radio y televisión sobre innovaciones de vanguardia que muestran que otro mundo no solo es posible, sino que está siendo creado. Los temas incluyen alternativas económicas, alimentos locales, soluciones al cambio climático, alternativas a las prisiones, y no violencia activa, educación para un mundo mejor, y más.

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