¿Qué significarán todas las cosas que posees cuando seas mayor?

El bache de la borrachera después de la Navidad es un momento para limpiar sus cajones, sacrificar esa colección de libros o regalar cestas de artículos de tocador a amigos que tienen la mala suerte de tener un cumpleaños que se envanece en la temporada navideña.

Mirar fijamente una pila de nuestras posesiones puede hacernos reflexionar sobre lo que estos objetos comunican sobre nosotros y los tiempos en que vivimos. Estas preguntas pueden ser intensamente personales. ¿Alguna vez piensas: "Cuando sea mayor, ¿cuál de estas cosas seguiré teniendo? ¿Qué me importará? ¿Cuál de mis posesiones dirá algo de quién soy?

Hay un valor cultural en los objetos, un punto bien hecho por Neil McGregor Historia del mundo en objetos 100. Y ahora un proyecto piloto en el que he participado ha tratado de documentar la importancia de los objetos en las vidas de las personas individuales.

The Lively Project se inspiró en una memoria escrita por la novelista Penélope Lively: Ammonites and Leaping Fish: una vida en el tiempo. En el capítulo final, ella elige seis objetos que "articulan algo de lo que yo soy". Los objetos de Lively incluyen dos teteras de pato de Maine, dos amonitas de una playa de Dorset, un pez de saltos (un fragmento de cerámica), una Biblia de Jerusalén, un siglo xxix dechado utilizado como modelo para el bordado, y un gato de porcelana.

Mis colegas y yo nos inspiramos y nos asociamos con artistas visuales Gemma Hodge e historiador Leonie Hannan convencer a seis personas, de edades comprendidas entre 61 y 80, para que cada una seleccione seis objetos que ofrezcan una idea de sus vidas. Los tres hombres y tres mujeres luego trabajaron con Hodge para ayudar a interpretar el significado de sus objetos seleccionados, tanto a nivel personal como en términos de cómo demuestran los cambios sociales y culturales. Hannan y Hodge utilizaron un considerable talento creativo al enhebrar la interpretación de Lively del paso del tiempo a través de datos de entrevistas y objetos 36 para producir un efecto emocional, evocador y exposición inspiradora en el Crescent Arts Centre en Belfast.

Lo que más importa

La gran revelación es que nadie presentó un objeto de particular valor intrínseco: no había anillos de diamantes. Sin embargo, recibimos un osito de peluche al que un perro 30 había mordisqueado su carita, hace algunos años. Todavía es muy querido por su dueño, quien explicó su apego al peluche simplemente: "Era el único juguete que tenía".

Dos de los tres hombres presentaron objetos mecánicos, como una pieza de repuesto para un automóvil y una sierra de tres pies. Sintieron que la cultura del consumo de materiales y la obsolescencia incorporada significan que podemos descartar cosas viejas, pero cuando lo hacemos también estamos descartando la experiencia y el conocimiento de cómo reparar las cosas que poseemos. Se sintieron tristes por esto.

Uno de esos hombres, que habían pasado 30 años en la marina mercante, donó una llave morse. La llave Morse, utilizada para enviar mensajes desde el barco a la costa, ahora es tecnológicamente inútil, pero representa el avance de la tecnología de información y comunicación del siglo XNX como la banda ancha 20G. basado en la misma tecnología que la señalización de radio. Marconi, la compañía de tecnología de radio, desarrolló las primeras torres de telefonía móvil y transmisiones, usando transmisiones de radio de alta frecuencia como tecnología básica. Con un poco de evolución y un poco de expansión de ancho de banda, esa es la misma tecnología que está alimentando tu señal 4G en este momento.


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El propietario de la clave Morse no es un usuario pesado de teléfonos inteligentes y para él la tecnología "nueva" no es tan nueva para él. Más bien, representa un cambio de tiempo: los teléfonos de hoy en día son una reinvención de la clave Morse usando diferentes materiales en un momento diferente.

Hubo muchas fotos familiares, pertenencias de seres queridos perdidos, objetos que contaron historias de supervivencia, amor y sorpresa sobre cómo las cosas funcionaron bien al final.

Todo el proyecto fue una experiencia muy tranquilizadora. Hay algo reconfortante en saber que, cuando crezca, puede que me vean como obsoleto, pero a diferencia de ahora, no me molestará, porque sabré lo que importa.

Las cosas que realmente tienen un significado son las cosas que lo conectan con personas o lugares en los que estuvo feliz, se sintió amado, comprendió su lugar en el mundo o hizo algo por su comunidad. Por lo tanto, cuando tenga esa limpieza, recuerde que, si bien podría ser el momento de pasarle algunos objetos a un nuevo propietario, otros pueden ser dignos de ser incluidos en una exposición de los tiempos de su vida.

La conversación

Sobre el Autor

Gemma Carney, profesora, La Universidad Queen de Belfast

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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