Este cuero sostenible proviene del té de Kombucha

Este cuero sostenible proviene del té de KombuchaUna película sostenible hecha a partir de un subproducto del té de Kombucha podría ser un nuevo material para la ropa, los zapatos o los bolsos.

La película gelatinosa, cultivada por una colonia simbiótica de bacterias y levadura (SCOBY), se alimenta de una mezcla de vinagre y azúcar.

Young-A Lee, profesor asociado de indumentaria, comercialización y diseño en Iowa State, dice que las propiedades de esta película SCOBY son similares a las del cuero una vez que se cosecha y se seca, y se puede usar para confeccionar ropa, zapatos o bolsos de mano.

En un capítulo del libro Fibras sostenibles para la industria de la moda (Springer Singapore, 2016), Lee informa los resultados de su estudio de caso sobre fibra celulósica. El material ha sido probado para otras aplicaciones, como cosméticos, alimentos y tejidos biomédicos para el vendaje de heridas, pero es relativamente nuevo en la industria de la indumentaria.

El hecho de que la fibra sea un porcentaje 100 biodegradable es un beneficio significativo para la industria de la moda, que por su propia naturaleza genera una gran cantidad de desechos, dice Lee.

"La moda, para la mayoría de las personas, es una expresión efímera de la cultura, el arte y la tecnología que se manifiesta en forma. Las empresas de moda siguen produciendo nuevos materiales y prendas de vestir, de temporada en temporada, de año en año, para satisfacer los deseos y las necesidades de los consumidores ", dice Lee. "Piensa a dónde irán eventualmente estos objetos. Tomarán enormes espacios subterráneos de la Tierra como otra basura ".

Lee visualiza una tela o material verdaderamente sostenible que es biodegradable y vuelve al suelo como un nutriente en lugar de ocupar espacio en un vertedero. Y el uso de SCOBY le da un nuevo propósito al subproducto del té, disminuyendo la dependencia de la industria de la moda de los materiales no renovables.

¿Moda lenta?

Trabajar con una fibra novedosa tiene sus desafíos. Lee y su equipo de investigación recibieron una subvención de la Agencia de Protección Ambiental para desarrollar ropa y zapatos sostenibles a partir de la fibra celulósica cosechada. Han llevado a cabo varias pruebas para determinar si la fibra celulósica basada en SCOBY es una alternativa viable al cuero para la industria de la moda.

Las pruebas revelaron que uno de los mayores problemas es la absorción de humedad del aire y la persona que usa el chaleco o los zapatos. La humedad suaviza el material y lo hace menos duradero. Los investigadores también descubrieron que las condiciones frías lo hacen quebradizo.

La producción en masa es otro problema a enfrentar. Lee dice que se necesitan alrededor de tres a cuatro semanas, dependiendo de la temperatura y las condiciones de la habitación, para que crezca el material en el laboratorio. Su equipo está trabajando en cómo, y si es posible, reducir el ciclo de crecimiento para la producción en masa.

"No toma tanto tiempo fabricar ciertos materiales sintéticos, pero para este nuevo material que proponemos, requiere una cierta cantidad de tiempo para crecer, secarse y tratar el material en condiciones específicas", dice Lee.

¿Usarías el material?

A pesar de los desafíos, Lee dice que este es un paso adelante necesario. Hay más en juego que solo el desperdicio de ropa desechable barata. Los químicos utilizados para fabricar los materiales sintéticos y las telas de tinte pueden contaminar el agua y el suelo, dice Lee. La industria de la moda está trabajando para mejorar, pero los consumidores también deben estar a bordo.

"La conciencia socialmente consciente del consumidor juega mucho", dice Lee. "Los empleados que trabajan en la industria de la moda deben estar plenamente capacitados en este movimiento. La industria no puede cambiar las cosas al mismo tiempo. Se trata de personas en esta industria. La clave está cambiando sus valores para considerar la mejora de las personas y el planeta a largo plazo, en lugar de centrarse en los intereses de corto plazo del consumidor ".

El apoyo a una marca ecológica es importante para muchos consumidores, pero la apariencia de la ropa impulsará las decisiones de compra. Lee y su equipo encuestaron a estudiantes universitarios para evaluar su respuesta a un prototipo de chaleco hecho de fibra de celulosa. La mayoría pensaba que estaba hecha de cuero, cuero crudo, papel o plástico.

Los participantes de la encuesta estaban más preocupados por el color y la textura del material, y cuestionaron la comodidad, durabilidad y cuidado. Tenían una actitud positiva sobre el material debido a su sostenibilidad, y pensaron que era una alternativa interesante al cuero. Sin embargo, su disposición a comprar un producto hecho de este material no era tan alta.

Aún así, Lee confía en que los investigadores pueden superar estas preocupaciones y proporcionar una opción más segura y viable para beneficiar a las personas en muchos niveles diferentes. Lee y su equipo de investigación esperan que esto motive a los consumidores a pensar sobre lo que pueden hacer para promover y apoyar las prácticas de moda sostenibles.

Fuente: Universidad Estatal de Iowa

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