¿Son las calificaciones de Energy Star una buena idea para los hogares?

¿Son las calificaciones de Energy Star una buena idea para los hogares?

Los compradores de vivienda responden bien a las características verdes, tales como paneles solares, en lugar de estadísticas y cifras.

Si alguna vez has comprado una casa que usted sabrá la sensación de descifrar giro publicidad de bienes raíces. Pero esos anuncios que tradicionalmente no le dicen acerca de cuánto va a costar para calentar, enfriar y poder de su casa.

El Consejo de Medio Ambiente Construido Sostenible de Australia (ASBEC) el mes pasado llamado un sistema de clasificación a nivel nacional coherente para la sostenibilidad de los hogares. Sigue de cerca al Consejo de Energía de COAG Plan Nacional de Productividad Energética en diciembre.

Ambos documentos señalan la necesidad de mejorar la disponibilidad de información de eficiencia energética para los compradores de viviendas. No solo les ayudaría a identificar hogares más eficientes, sino que incluso podría influir en cuánto están dispuestos a pagar.

La idea de exigir vendedores a revelar la eficiencia energética de su hogar ha sido de alrededor durante mucho tiempo. Ha sido un requisito en el ACT desde 2003, y vimos brevemente un versión de divulgación en Queensland.

Pero, ¿qué tan efectivo sería un esquema nacional? ¿Y cómo se puede presentar la información de una manera que suponga una diferencia real para los posibles compradores de viviendas?

¿El público lo apoya?

Casi todos los estudios realizados hasta la fecha indican que un mejor rendimiento de la energía está vinculada a el aumento de valor de la propiedad. Un Estudio ABS del esquema de ACT demostró que, para una casa de precio mediano, mejorando su nivel de energía a la mitad una estrella agrega sobre 1.2% de su valor.

Los grupos focales y encuestas llevadas a cabo por la Cooperative Research Centre for Low Carbon estar mostraron que los consumidores apoyan abrumadoramente la divulgación de la eficiencia energética, y la mayoría están dispuestos a pagar por la información.

Cuando se preguntó a los compradores potenciales de vivienda para seleccionar (de una lista amplia) los factores que tomarían en cuenta al comprar una casa, factores relacionados con la eficiencia energética fueron consideraciones clave.

La parte superior de la lista era que un hogar debe ser un "hogar cómodo para vivir". Por supuesto, la comodidad es subjetiva, y mucho más amplio que la temperatura, como se muestra en la siguiente nube de palabras derivado de nuestra investigación de grupos focales.

Sin embargo, muchas de las asociaciones fuertes que las personas hicieron con la palabra "cómodo" son consistentes con las propiedades de un hogar con uso eficiente de la energía. Independientemente de las actitudes hacia el medio ambiente, las personas se sintieron fuertemente atraídas por la idea de casas que son naturalmente cálidas en invierno y frescas en verano, con buena ventilación y luz natural.

compradores experimentados (en lugar de los compradores de primera vivienda) eran más propensos a buscar información relacionada con la comodidad, a pesar de la falta general de terminología común para expresar estos conceptos. Tal vez el advenimiento de programas de televisión de reformas del hogar ha condicionado los compradores sin experiencia para valorar la estética sobre la función.

Si el confort térmico es importante para las personas, sería bueno tener una forma simple, verificable y transparente de comunicar esta información a los posibles compradores. Inspeccionar una casa al mediodía en un día templado de primavera le da al comprador muy poca información sobre la comodidad de la casa cuando más importa (tardes de verano y mañanas de invierno). Una calificación simple de eficiencia energética podría proporcionar una guía útil.

Conseguir el público interesado

Por supuesto, esta información será inútil a menos que tenga sentido para los compradores de viviendas. En una previa informe de la radio ABC, un agente inmobiliario de ACT afirmó que los compradores nunca preguntan sobre la calificación de eficiencia energética divulgada, lo que es sorprendente dado que los compradores de ACT están pagando más por los hogares con calificaciones más altas.

Esto plantea la pregunta de si el aumento de los valores de las propiedades deriva directamente de la calificación energética publicada, o si está relacionado con las cualidades relacionadas con el diseño de la casa, o si la eficiencia energética es de alguna manera subliminalmente evidente.

Nuestra investigación de grupos focales destacó el fuerte reconocimiento e interés en las características tangibles de ahorro de energía, como el aislamiento y los paneles solares. Esto sugiere que la práctica tradicional de la industria de bienes raíces de identificar y comercializar las características deseables de una casa podría ser crucial para lograr que un esquema de calificación energética funcione en términos prácticos.

Para poner a prueba esta idea, hicimos algunos anuncios inmobiliarios falsos para varios hogares diferentes: uno eficiente de energía que llamamos el "Hogar de EnergyFit"; un hogar con características extra deseables no energéticas (que el encuestado había identificado) llamado "Inicio de funciones"; y finalmente un hogar de control sin detalles adicionales.

Luego les pedimos a los encuestados que calificaran el valor esperado del hogar, su disposición para comprarlo y la probabilidad de visitar el hogar en respuesta a la publicidad.

Se encontró que la EnergyFit hogar y la casa cuenta fueron percibidos como mucho más atractivo que el control de la casa, así como (ya pesar de) aumentos importantes en su valor de mercado presunta. Los posibles compradores respondieron bien a una amplia gama de diseños de etiquetas alternativas, pero respondieron aún mejor cuando las etiquetas se combinaron con el texto explicativo incrustación de elementos de diseño de bajo consumo en más puntos de venta convencionales sobre la comodidad, estilo de vida, y la identidad personal.

Un enfoque estratificado

Desafortunadamente, los beneficios de muchas soluciones de eficiencia energética varían según la casa, la zona climática y otros factores. Por lo tanto, es poco probable que haya un enfoque único que sirva para todos para divulgar esta información. Una gran pregunta es qué tan técnica debe ser la información: ¿debería ser simple pero menos informativa, o más detallada y técnica? La respuesta, previsiblemente, es que depende.

La nueva propuesta de política ASBEC recomienda un enfoque de tres niveles, que comprende la información técnica destinada a la industria de la construcción; rating información que permitirá a los consumidores comparar las casas con las mejores prácticas; y un lenguaje más sencillo para los medios de comunicación y la industria de bienes raíces para comunicarse rápidamente el valor de las características de propiedad.

De manera alentadora, encontramos que los renovadores están muy motivados y quieren tener el control de su renovación. Si bien las calificaciones simples y las herramientas de comunicación pueden ser importantes para la conversación inicial, una vez comprometidos, están dispuestos a invertir tiempo y recursos sustanciales en la toma de decisiones personales para su hogar y estilo de vida. Podemos esperar renovadores comprometidos para explorar los tres niveles de recursos de información.

Entonces, ¿la eficiencia energética del hogar va a ser la proverbial barbacoa para detener la conversación? Ojalá no. Con la información correcta disponible, en la forma correcta, podría ayudar a los compradores de viviendas a encontrar viviendas de mejor calidad. Y tal vez, un día, su calificación energética estelar superará a la elegante mesa de trabajo de la cocina para presumir de derechos con sus amigos.

El autor reconoce las contribuciones de John Gardner, Zoe Leviston y Lygia Romañach de la Tierra de la CSIRO y Flagship agua, y Kath Hulse y Aneta Podkalicka de la Universidad Swinburne de Tecnología de Instituto de Investigación Social, en la investigación original se describe en este artículo.

Sobre el Autor

Stephen White, Director de Investigación: Las cuadrículas y sistemas de ahorro energético, CSIRO. Él tiene la supervisión a través de una amplia gama de actividades que incluyen la comercialización de tecnología (I), (ii) los laboratorios de software de calificación y el aparato de prueba de verificación para apoyar la regulación de la eficiencia energética de Australia. y (ii) la tecnología / industria de la confección de itinerarios.

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