Cómo evitar el asesino oculto en su hogar

Cómo evitar el asesino oculto en su hogar

El monóxido de carbono es un asesino invisible muy publicitado. Pero hay otro gas poco conocido que mata a 27 veces más personas, causando la muerte de 1,100 personas al año en el Reino Unido solo. Peor aún, podría estar filtrándose en su hogar.

Radón es un gas incoloro, radioactivo e inodoro que está presente de forma natural en la mayor parte del Reino Unido y en varios otros países del mundo. Se emite en cantidades o concentraciones variables a partir de elementos radiactivos, por ejemplo, uranio, que están presentes de forma natural en rocas y suelos.

Estudios epidemiológicos sobre la salud de los mineros realizada por el Servicio de Salud Pública de los Estados Unidos durante los 1950 y 1960 estableció un vínculo entre las concentraciones más altas de radón y la incidencia de cáncer de pulmón.

Cuando se emite Radón desde el suelo, se diluye rápidamente en la atmósfera en concentraciones relativamente inofensivas. Pero en espacios confinados y sin ventilación en edificios, en sótanos y en minas subterráneas, sus niveles de concentración pueden llegar a ser peligrosamente altos.

Las hijas del radón

Siguiendo una investigación más detallada llevado a cabo en el Reino Unido durante los 1970s y 1980s, se reconoció que las concentraciones de radón en viviendas residenciales y otros edificios podrían alcanzar concentraciones de un nivel suficientemente alto para presentar un riesgo importante de cáncer de pulmón.

Fue a raíz de esta investigación que el gobierno del Reino Unido introdujo una serie de políticas y medidas reguladoras para el monitoreo, registro y notificación de los niveles de radón, así como dirección, En relación con la mitigación de los niveles de radón en los edificios. En 1991, las normas de construcción del Reino Unido introdujo por primera vez el requisito de que Medidas de protección contra el radón, debe ser incorporado dentro del diseño de nuevos edificios en las áreas afectadas por Radón. Esta guía ha sido revisada desde entonces.

El radón en sí mismo no causa daño en los tejidos. Son los productos de descomposición, a veces llamados progenie o hijas de Radón, los que lo hacen. El gas de radón se puede inhalar y exhalar con poco efecto dañino. Pero los productos de descomposición incluyen Radon - 222 (derivado de Uranium - 238) y Radon - 220 (también conocido como Thoron, y derivado de Thorium - 232), y otra progenie como Polonium-218, 214 y 210, que sí.

Estos isótopos tienen vidas medias de entre un segundo y 138 días y medio. Es la precipitación de los isótopos en tejido pulmonar, y su posterior degradación, que puede tener un efecto cancerígeno.

¿Peor que el amianto?

Residencia en la investigación actual, el gobierno del Reino Unido estima que las muertes por cáncer de pulmón 1,100 por año son el resultado directo de la exposición a altas concentraciones de radón. Esto es considerablemente más alto que el número reportado de muertes de personas con cáncer de pulmón asociado con el amianto.

Los niveles de concentración de radón se miden en bequerelios por metro cúbico (Bq / m3) En el Reino Unido, el nivel de acción es 200 Bq / m3. Esto representa el límite recomendado para la concentración de actividad de radón en hogares del Reino Unido.

En ese nivel, el Riesgo de por vida de un cáncer de pulmón en desarrollo no fumador es menor que 1 en 200, pero aumenta a 1 en 7 para un fumador actual. De manera similar, el riesgo de por vida aumenta significativamente con 1 en 100 y 1 en 3 respectivamente, cuando los niveles en interiores aumentan a 800 Bq / m.3.

Los niveles de concentración de radón dentro de los edificios varían sustancialmente y están influenciados por una serie de factores. La ubicación es significativa. Hay áreas en el Reino Unido donde los niveles de concentración son mucho más altos debido a la naturaleza de la roca madre subyacente, por ejemplo; algunos de los grabaciones más altas hasta la fecha se han realizado en edificios situados en Devon y Cornualles.

Los edificios que tienen niveles más altos de ventilación natural o mecánica tienden a tener concentraciones proporcionalmente más bajas de radón, por ejemplo, cuando las plantas bajas tienen un vacío ventilado debajo de ellas. Aquellos construidos después de 1991 que incorporan medidas de atenuación de Radón también tienen niveles significativamente más bajos de concentraciones de radón dentro de ellos.

El Radon Atlas

El atlas indicativo del radón en Inglaterra y Gales (Agencia de Protección de la Salud, 2007) establece una serie de mapas de Inglaterra y Gales que están codificados por colores para mostrar las Áreas afectadas por el radón, lo que indica el número de viviendas que se han medido y se ha encontrado que tienen concentraciones de radón en el nivel de acción o por encima del mismo. La mayoría de los organismos de protección radiológica y de salud de otros países publican datos similares.

La edición 2002 de esta publicación contiene datos detallados grabados relacionados con las mediciones de Radon en hogares 400,000, algo que la edición 2007 no hace.

En el distrito del consejo del Reino Unido de Kerrier en Cornwall, por ejemplo, los datos de 2002 mostraron que los niveles de concentración de radón se midieron en las casas 12,800. La concentración media aritmética de radón fue 248 Bq / m3 y la mayor concentración registrada fue 10,000 Bq / m3, 50 multiplicado por el nivel de acción. En general, las casas 5,200 tenían concentraciones iguales o superiores al nivel de acción.

Por el contrario, en el condado de Essex, en el Reino Unido, la concentración media aritmética de radón en todos los hogares medidos fue 23 Bq / m-3 y ninguna vivienda arrojó una medición al nivel de acción o por encima del mismo.

El Reino Unido no está solo frente a los desafíos del problema del radón. La agencia de protección de la salud de Canadá Health Canada confirma que el cáncer de pulmón relacionado con el radón es responsable de las muertes 3,000 por año entre sus ciudadanos. los Agencia de Protección del Medio Ambiente de los Estados Unidos, mientras tanto, revela altos niveles de radón en todo el país con algunos estados, por ejemplo Dakota del Norte, donde 100% de hogares tienen niveles interiores equivalentes a 148 Bq / m3. Por el contrario, el Agencia de protección radiológica y seguridad nuclear del gobierno australiano sostiene que Australia tiene algunos de los niveles más bajos de radón en el mundo, con prácticamente todo el país registrando niveles interiores por debajo de 20Bq / m-3.

Entonces, ¿qué puede hacer?

Salud Pública Inglaterra, (PHE), se encarga de proporcionar información sobre Radón. Otros países ofrecen consejos similares, por ejemplo el agencia de Proteccion Ambiental de los Estados Unidos.

Si está preocupado por el radón, lo primero que debe hacer es averiguar si su hogar podría verse afectado. Pero si lo es, no hay necesidad de entrar en pánico: hay una amplia gama de medidas correctivas, desde varias formas de ventilación hasta sumideros de radón activos, que succionan efectivamente el gas de su hogar.

El problema más preocupante en la actualidad es que muy pocos de nosotros entendemos los riesgos planteados por este gas invisible. El conocimiento es realmente la mejor protección.

Sobre el AutorLa conversación

Hardy KeithKeith Hardy, profesor titular de la Escuela de Arquitectura, Diseño y Medio Ambiente Construido de la Universidad de Nottingham Trent. Después de haber pasado más de treinta años como practicante de Building Surveyor, ingresó en la academia para compartir la riqueza de conocimientos y experiencia acumulada para ayudar a desarrollar futuras generaciones de expertos inmobiliarios.

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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