Casas de paja son una solución barata y verde para la crisis de vivienda

Las casas de paja son una solución barata y ecológica para la crisis de la vivienda Una casa de ladrillo (izquierda) pierde más calor que uno hecho con balas de paja. Universidad de Bath, Autor proporcionado

Sla traína es barata, buena para el medio ambiente y un excelente aislante. Entonces, ¿por qué no vemos más casas de paja? A menos que dejemos repentinamente de comer pan o cereales, seguirá produciéndose de todos modos, y el exceso de paja solo en el Reino Unido podría construir una nueva ciudad cada año.

El sector de la construcción del Reino Unido debe reducir su consumo de energía en 50% y sus emisiones de carbono en 80% en 2050, por lo que se necesitan cambios radicales en la forma en que nos acercamos a la construcción de viviendas. La paja podría ser una parte crítica de la transición hacia un futuro bajo en carbono.

El valor de aislamiento térmico de una pared típica de balas de paja cumple con los requisitos de incluso el más exigente especificaciones de rendimiento. Investigación reciente liderado por el Centro BRE para Materiales de Construcción Innovadores en la Universidad de Bath ha demostrado que los edificios de balas de paja reducen las facturas de energía en 90% en comparación con las viviendas convencionales.

La fabricación de cemento, utilizado en concreto, es responsable solo de hasta 8% de todas las emisiones de gases de efecto invernadero producidas industrialmente. El uso de materiales naturales como la paja, a menudo directamente del campo y con poco procesamiento adicional, reduce significativamente este impacto.

Tradicionalmente, el impacto ambiental de los materiales de construcción ha sido significativamente menor que el impacto de la ocupación (calefacción, refrigeración, etc.) durante la vida útil del edificio. Sin embargo, en los edificios modernos que ahorran energía, se espera que la proporción atribuible a esa "encarnación" en el tejido del edificio aumente al menos hasta 90%. Las medidas para reducir el impacto de la energía incorporada y el carbono proporcionarán edificios aún más ecológicos.

Un material de construcción natural

La paja es solo los tallos secos de las plantas despojadas de su grano. Realmente no "hace paja", es un coproducto de la producción de granos, un proceso agrícola establecido y esencial. Entonces, usar paja no desplaza la tierra requerida para la producción de alimentos esenciales.

En el Reino Unido más que toneladas de paja 7m permanece después de la producción de harina de trigo, y hasta la mitad de esta cantidad se descarta de manera efectiva debido a su bajo valor, simplemente se corta y se devuelve al suelo.


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Como una casa promedio de tres habitaciones necesita 7.2 toneladas de paja, las "sobras" podrían usarse para construir más casas nuevas que 500,000, una ciudad del tamaño de Birmingham podría construirse cada año utilizando paja descartada.

La paja también es un material de bajo costo. Pero lo más importante, como planta, captura y almacena dióxido de carbono atmosférico durante la fotosíntesis. Al usar cada vez más paja en los edificios, estamos creando un banco de almacenamiento de carbono natural.

Tomando el Huff y Puff de paja

Aunque las referencias bíblicas que usan paja para ladrillos y techos de paja han sido comunes durante siglos, la construcción de paja moderna se desarrolló cuando las empacadoras mecánicas se usaron por primera vez a fines del siglo XNXX en Nebraska. Apiladas como ladrillos grandes, las pacas de paja se pueden usar para modestas medidas de carga y para paredes sin carga. La construcción de pacas de paja más antigua que queda es de aproximadamente 19 años.

Pero paja nunca ha cogido en como una alternativa a los ladrillos, hormigón o madera. Existen dudas acerca de su poca durabilidad, resistencia al fuego, la forma en que atrae a los ratones y las ratas y, como uno de los tres cerditos se enteraron de la manera más difícil, su falta de integridad estructural.

Las balas de paja no se hacen actualmente a los mismos niveles de la tolerancia y la memoria descriptiva, como ladrillos o cemento. El hecho de que son en general ligeramente diferentes tamaños, combinados con la necesidad de mantener las balas seca durante la construcción ha supuesto la mayoría de los constructores no estarían, hasta hace poco, tenga en cuenta las balas de paja en una solución viable para cualquier cosa. Aparte de quizá para la auto-constructores entusiastas.

La paleta pasa a la corriente principal

Sin embargo, el desarrollo de paneles de pared prefabricados que usan balas de paja para el aislamiento ahora ha brindado la oportunidad de comercializar paja en la industria de la construcción. La prefabricación, o la fabricación fuera del sitio, significa que los paneles de pared se pueden fabricar con una especificación muy alta en una fábrica, protegidos de las condiciones climáticas variables que de otro modo inhibirían la construcción con paja en el lugar.

image-20150209-24682-111hiiqEmbalaje los los prefabricados. Innovar Reino Unido / ModCellUn producto prefabricado puede certificarse como apto para su uso por organismos de la industria, haciéndolo mucho más aceptable para constructores, financieros y aseguradores. También reduce radicalmente los tiempos de construcción del sitio, con casas que pueden ser construidas en diez semanas en lugar de alrededor de 16 semanas para edificios más convencionales. Parece que ha llegado el momento de la construcción de pacas de paja.

Durante los últimos diez años, la Universidad de Bath ha estado trabajando con una compañía local, ModCell, para desarrollar balas de paja prefabricadas. Comenzamos viendo la paja como una solución de revestimiento de bajo carbono y pronto pasamos a desarrollar paneles que pudieran soportar cargas pesadas. Ahora podemos fabricar casas prefabricadas de paja de baja energía.

propia casa de paja de baño. Los paneles de 00 09: en adelante son todos prefabricada paja y cal yeso. (Si el vídeo de arriba no se ha cargado, usa este enlace.)

Los paneles han sido sometidos a pruebas de fuego, pruebas de transmitancia térmica, envejecimiento acelerado pruebas, ensayos acústicos, inundaciones simulado y pruebas de impacto. Incluso hemos probado las estructuras en una simulación de viento fuerza de un huracán, en lo que se ha denominado la prueba "lobo feroz": los paneles y prototipo BaleHaus pasó con gran éxito.

Estos paneles han sido ahora certificación otorgada. Esto a su vez significa que las aseguradoras cubrirán las casas de paja y los compradores de viviendas podrán obtener hipotecas.

Escuela Hayesfield en Bath, EcoDepot en York y la Escuela de Arquitectura de la Universidad del Oeste de Inglaterra han hecho todo el uso de estos paneles. La certificación significa que el mercado inmobiliario puede ahora utilizar la paja también, con la lila en Leeds completado en 2013 y ahora un nuevo desarrollo en Bristol que se finalizará a finales de este año, con propuestas de planes más grandes que ya están en la planificación.

Las casas de fardos de paja prefabricadas modernas son asequibles, ofrecen excelentes niveles de eficiencia energética en uso para el propietario o el ocupante de la vivienda y ofrecen una solución verdaderamente sostenible utilizando un coproducto agrícola barato y ampliamente disponible. Otros sistemas prefabricados similares que utilizan la construcción de balas de paja se han desarrollado en Australia, Bélgica y Canadá. Comunidades enteras, pueblos o incluso ciudades construidas a partir de balas de paja. ¿Y por qué no?

Este artículo se publicó originalmente el La conversación
Lea el articulo original.

caminante peteSobre el Autor

Pete Walker es Director del Centro BRE para Materiales de Construcción Innovadores en la Universidad de Bath. Es ingeniero civil colegiado y miembro tanto de la Institution of Engineers Australia como de The Institution of Civil Engineers (Reino Unido).

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