El poder de la enfermedad, la introspección y la vida en el aquí y ahora

tiempo de introspección silenciosa

Aunque he practicado la acupuntura china durante muchos años, soy, como la mayoría de nosotros, un niño de la cultura occidental del siglo XX y en el pasado hemos sido tratados con medicina alopática y química. La medicina occidental busca la cura instantánea y funciona bien con enfermedades agudas: la poliomielitis en la etapa infecciosa se trata con lo que a menudo equivale a métodos que salvan vidas, como el pulmón de hierro; las infecciones bacterianas se tratan con éxito con antibióticos.

Muchas veces desde que desarrollé el Síndrome Post Polio (PPS), he anhelado esta solución rápida, pero lamentablemente este enfoque es inútil cuando se trata de enfermedades crónicas a largo plazo. La medicina occidental está perdida cuando se enfrenta con problemas como el PPS. Aunque existen tratamientos para ayudar a aliviar los síntomas (analgésicos para los dolores musculares y la bromoscriptina para estimular las neuronas cerebrales), no existe una cura instantánea, y con frecuencia existen efectos secundarios de los medicamentos utilizados.

El objetivo de la medicina occidental parece ser acabar con la enfermedad, y creo que los médicos se sienten frustrados y avergonzados por su aparente "fracaso" cuando se trata de enfermedades crónicas. Esta actitud represiva hacia la enfermedad proviene, creo, de nuestra cultura moderna; no hay lugar para los débiles o lentos en el esquema de cosas del siglo 20 / 21st. La vida en el presente se vive a un ritmo agitado y la productividad es el gran dios que debe ser adorado. Debemos ver que estamos logrando en casa, en la escuela, en el trabajo, en todos los aspectos de nuestras vidas hasta que lleguemos a la tumba (¡a menudo temprano!).

La quimioterapia y la radioterapia pueden bombardear y bombardear el cáncer en el campo de batalla del cuerpo enfermo. El término "heroico" aplicado a la cirugía invoca la idea de que estamos luchando valientemente contra el sufrimiento y la enfermedad. La enfermedad es vista como el enemigo: un ladrón en la noche viene a robar nuestras ocupadas vidas productivas. Ponemos la cadena en la puerta para protegernos al duplicar nuestras dosis de vitamina C, hacer ejercicio frenéticamente y comer fibra, mañana, tarde y noche. Reprimimos el primer síntoma de un resfriado con aspirina y continuamos con un aire determinado.

La amenaza de la enfermedad y la discapacidad

La enfermedad se ve como una amenaza para la productividad, y una persona enferma como una que no puede contribuir. El paquete vulnerable de tarjetas que llamamos "sociedad" está amenazado por la enfermedad y la discapacidad, en medio de temores de que pueda derrumbarse. Cuántas veces hemos experimentado que el médico de cabecera (MD) garabateó apresuradamente una receta para que podamos regresar, apresuradamente, a trabajar.

La visión cartesiana del universo -la visión mecanicista y científica ampliamente aceptada por la medicina en la actualidad- mira al cuerpo como una máquina que puede repararse. ¿Y a quién no le gustaría ser "reparado" si eso significaba sentirse bien y estar bien otra vez? La cura instantánea es muy seductora. Estar sano es algo que nadie despreciaría, y sin embargo, las enfermedades crónicas están aquí y no siempre son reparables. Además, hay un precio a pagar por este enfoque de solución rápida.

Cuando vemos el cuerpo como una máquina que se rompe y necesita reparación, ignoramos la posibilidad de que la enfermedad sea un mensaje críptico, que se filtra a través de los síntomas del sudor sanguíneo y las lágrimas, para decirnos que estamos desequilibrados en nuestras vidas. Ignoramos esto bajo nuestro propio riesgo. Cuando los síntomas se alivian superficialmente, el mensaje se aplasta debajo de la superficie, solo para volver a elevarse en algún otro momento y lugar de la enfermedad.


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El objetivo de la sanación es la paz mental

La enfermedad puede verse como una oportunidad para hacer un balance. En la antigua Grecia, había templos con habitaciones a las que los enfermos podían retirarse para ser curados por los dioses y las diosas. Este fue un momento de introspección silenciosa, basado en el entendimiento de que la enfermedad es un espacio sagrado donde se puede hacer el trabajo interno, de modo que la curación puede provenir del núcleo de nuestro ser. Esto significa que el objetivo de la curación es la tranquilidad, y si el cuerpo está "arreglado" o no es irrelevante. Entonces es una ventaja encontrar el cuerpo rejuvenecido, pero no es el enfoque principal.

Los efectos tardíos de la polio me han hecho revisar mi vida, y este ha sido un proceso doloroso. Habiendo tenido polio cuando era niño, necesitaba superar mi discapacidad para estar a la par con el mundo sin discapacidades. Veía el mundo como un desafío, y sentía que necesitaba demostrar que era tan bueno como la siguiente persona (persona físicamente capaz). Una adicción al desafío seguido, así como una búsqueda de la superación de obstáculos. Me esforcé por mí mismo y también para contribuir al mundo como madre y terapeuta. Mi actitud fue empacar todo lo que pude: trabajar, socializar, hacer ejercicio; todo fue beneficioso para mi fábrica. No sorprendió a los demás cuando desarrollé los síntomas del síndrome post polio.

La frustración, el miedo y la desesperación descendieron sobre mí en ese momento y sentí que nunca podría volver a disfrutar de mi vida. ¿Cómo podría, si no fuera la mujer productiva capaz que siempre había sido? En mi mente no había lugar para el cambio. Quería volver a ese estilo de vida tan ocupado que me pareció tan gratificante. Lentamente, tuve que enfrentar y aceptar el hecho de que mi catálogo de síntomas no se iba a desvanecer y mi antigua vida e identidad necesitaban cambiar.

Ver que el sufrimiento tiene un propósito no es idealizarlo, pero lo hace más soportable y, con suerte, comprensible. Me parece posible que Life elija que algunos de nosotros seamos activos y sanos triunfadores para poder trabajar en el mundo. También podría ser posible que la vida elija que algunos de nosotros estemos enfermos o discapacitados, para que se realice un trabajo de crecimiento más profundo en nombre del colectivo.

La Red de la Vida

Creo que todos somos parte de una red de vida, cada uno parte del todo. Por lo tanto, creo que, como parte de usted, experimento PPS para contribuir a nuestra integridad. Lo que tengo que contribuir ahora quizás no sea tan tangible como el trabajo que pude hacer cuando estaba en forma y bien, pero siento que el trabajo de crecimiento es tan válido como mi contribución anterior. Ahora puedo ver mi vida con una visión general y espero que mis ideas puedan ayudar a otros.

Me parece que la parte que los efectos tardíos de la poliomielitis han desempeñado en mi vida para ayudar a lograr la transformación es hacer que aprenda a soltar las viejas formas anticuadas de pensar, sentir y comportarse. El apego a lograr, seguir adelante sin tener en cuenta la mente o el cuerpo, ha ejercido mucho estrés en mi sistema nervioso central. He percibido el mundo como un desafío, y yo como una mujer guerrera, lista para enfrentar la batalla que presenta. He visto la vida como una lucha en la que tengo que demostrar mi valía, un examen en el que tengo que salir victorioso. Poco a poco me he dado cuenta de que necesito cambiar mi percepción de la vida y comenzar a vivir como dirían los budistas, con una actitud de "atención plena".

Atención plena y soltar el apego

La atención plena implica dejar de lado las actitudes y percepciones condicionadas para apreciar lo que es, y así permitir el flujo de la energía de la vida. ¿Cómo dejar ir? Me parece que dejarlo ir no es realmente posible a menos que sea un movimiento hacia o hacia otro estado del ser. No podemos dejar de lado las formas familiares de reaccionar y comportarse, por menos que puedan perjudicar la salud, a menos que tengamos la promesa de una forma diferente y mejor de ser.

Buda, hace más de dos mil años, habló del apego como la raíz de todo sufrimiento. Cuando nos aferramos a viejos estados emocionales como la ira, el dolor, la ansiedad o el miedo, sufrimos. El budismo sugiere que la liberación del apego a estos estados surge cuando los soltamos y nos movemos hacia una aceptación de lo que es. Esto significa la calma de la mente temerosa y frenética, para que pueda valorar, apreciar y disfrutar lo que sea que la vida traiga.

Cuando comenzamos a confiar en que hay disfrute en los pequeños detalles de la vida: una conversación con un amigo, el cálido olor de la cena, el juego de la luz del sol sobre las hojas, entonces nos estamos dejando ir a vivir en una apreciación serena de este momento. Cuando hacemos esto, le damos al cuerpo y a la mente la oportunidad de relajarse profundamente, y en este espacio puede producirse la curación. En este punto, estamos fluyendo con la energía de la vida, en lugar de contra ella. Esta es la oportunidad de la enfermedad: la oportunidad de ser consciente del momento para que la mente y el cuerpo puedan sanar. Es posible que los síntomas físicos no se desvanezcan, es posible que se haya producido daño tisular y que no se cure por completo, pero ha comenzado un proceso de relajación y relajación, para centrarse en la absorción de los placeres cotidianos accesibles aquí y ahora.

Elegir tomar las oportunidades presentadas

Somos más que nuestros síntomas: tenemos la conciencia para elegir aprovechar las oportunidades que presenta la vida, y apreciar y valorar los regalos que aportan los sentidos. Los placeres simples de disfrutar de la lluvia de verano o sentarse junto a un fuego crepitante en pleno invierno pueden perderse en un mundo ocupado cuya principal preocupación a menudo parece ser el cultivo del material en lugar de lo espiritual. Para mí, estos placeres me permiten sentirme completamente vivo, incluso cuando estoy enfermo y cansado.

De ninguna manera estoy fuera del bosque del síndrome post polio y no deseo sonar como Pollyanna y dar la impresión de que la enfermedad es algo maravilloso. La mayoría de los días estoy frustrado, entristecido y asustado por los síntomas que experimento, pero el antídoto que me ayuda a salir del túnel oscuro está allí, si elijo acceder a él. En primer lugar, tomo conciencia y sintonizo los pensamientos y sentimientos con los que me identifico, luego los dejo ir girando mi atención para apreciar algo en mi entorno en este momento. Esta es una opción todavía disponible para mí a pesar de todo, y a través de la elección viene una curación.

El síndrome post polio me ha dado el tiempo y el espacio para tratar de comprender un poco más sobre el propósito y el significado de mi vida. Déjame ser claro: ¡si pudiera elegir estar enfermo o bien, movería la varita mágica para bienestar todos los días! Sin embargo, he recibido esta mano de cartas en particular, y estoy agradecida de que me haya permitido comprender la importancia y la necesidad de aprender a oler esas rosas en el camino. En cambio, puedo, cada vez más, aspirar a una actitud de aceptación y apreciación de mi vida tal como es. Los regalos están ahí, la comodidad de un amigo, escuchar música, apreciar el silencio, leer un buen libro, todos brindan placer en este momento. Y en ese momento, la curación crece.

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Sobre el Autor

Vicki McKenna Vicki McKenna nació en 1951 y contrajo polio al año siguiente. Practica la acupuntura y utiliza esta terapia como una herramienta para que sus clientes puedan trabajar más fácilmente en los problemas que traen consigo. Es autora de "Una forma de vida equilibrada: estrategias prácticas y holísticas para enfrentar el síndrome postpolio".


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